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储物柜系统的制作方法

文档序号:11141894
储物柜系统的制造方法与工艺

本申请案与以下英国专利申请案有关且主张来自以下英国专利申请案的优先权权益:1)2014年1月29日提交申请的题为“制冷系统(Refrigeration System)”的申请号GB1401539.0;2)2014年2月4日提交申请的题为“储物柜系统(A Locker System)”的申请号GB1401910.3;3)2014年3月27日提交申请的题为“储物柜系统(A Locker System)”的申请号GB1405566.9;4)2014年6月18日提交申请的题为“储物柜系统(A Locker System)”的申请号GB1411043.1;5)2014年9月19日提交申请的题为“储物柜系统(A Locker System)”的申请号GB1416641.7;6)2014年9月22日提交申请的题为“储物柜系统(A Locker System)”的申请号GB1416742.3;7)2014年12月23日提交申请的题为“储物柜系统(A Locker System)”的申请号GB1423158.3。前述专利申请案在此被以引用的方式全部并入于此。

技术领域

本发明涉及一种储物柜系统,更优选地,涉及一种用于易腐烂商品的储藏的制冷/加热储物柜系统。



背景技术:

与公众间不断增加的因特网覆盖和计算机熟练相结合的线上安全性的进步已促使消费者购物习惯的转变;从未有过如此之多的交易是在线上进行的。线上购物较之常规大街购物具有许多优势。举例来说,通过避免在高峰时段排队而节省的时间和精力;让商品被送货的方便性。并且,通过使用价格比较网站,线上进行的购买常常更便宜。

通常,购买交易在线上被处理,且商品随后由邮政服务或专门的送件团队送货。后者常由超市配送链采用,从而充分使用其运输枢纽和配送网络来将食品采购送货。然而,归因于残酷的竞争,超市和一般的食品贸易经常以比相对较小的利润率运营,且与在乡村地区的较大覆盖范围相关联的额外成本已使上门送货服务变得难以维持。即使超市确实会针对上门送货所带来的方便性对其消费者收费,其常常也需要补贴这项服务以留住其消费者的忠诚性。

易腐烂商品占到食品采购的很大比例。然而,使用制冷车保存这些易腐烂商品的必要性也实质上增加了送货的成本。

一些送件人并未配备有制冷车,且他们通过按短的巡回时间定计划来避免使易腐烂商品损坏。然而,这需要在制冷的仓库更频繁的重新装载。因此,他们并未利用其全部人力,且送货仅限于仓库的邻近区域。

存在降低送货的成本的替代送货机制。GB2474118(ByBox股份有限企业)中揭示的系统实现将食品采购存放在自动取物点(ACP),以供稍后由收件人取物。ACP通常包括多个可锁住存储空间,且与远程计算机通信。在接收到由包装上的条形码或RFID标签确认的存放后,远程计算机发送消息通知收件人取物。收件人接着将唯一代码输入到用户界面以解锁对应的储物柜。ACP常常被方便地布置在例如运输枢纽和办公集中处的位置,因此消费者能够在其回家的路上拿取其线上采购物。然而,在这些方便位置处的占地面积常常有限,且伴随着保险费涨价。此外,这些ACP不能提供储存冷藏和冷冻商品,且其应用当前限于不需要任何程度的专业存储设施的电子产品、多媒体碟、书籍和其他不易腐烂商品。

经制冷储物柜系统的概念是已知的,且已用于广泛范围的应用中。举例来说,US2198239(William McKinley Baird)、GB615167(William McKinley Baird)和US2012/0206029(Joseph Zabbatino)揭示了用于范围从在乡村社区存储农业产品到在工业场所的个人午餐和零食存储的各种用途的储物柜系统。这些现有技术文件需要由中央制冷单元冷却的空气的供应,且经冷却的空气经由合适的管道在多个储物柜周围流通或通过多个储物柜流通,从而在所述过程中使储物柜容积和其内容物冷却。在这些现有技术文件中的一些中的分隔壁允许空气穿过,以便辅助冷空气的流通,例如,在分隔壁上打出的多个孔口,或分隔壁呈网眼的形式。由于在这些储物柜系统中的冷空气是从同一来源供应的,因此不存在针对每一个别储物柜的温度控制,且因此所有商品是在大致同一温度下存储的。温度梯度可倾向于距储物柜系统形成,于是最靠近制冷单元和/或较少暴露于环境温度的储物柜将处于比其他储物柜更低的温度下。为了容纳在典型的食品采购中通常发现的三种类型的商品(即,常温、冷藏和冷冻商品),其将需要三组截然不同的储物柜,每一储物柜组可能包括其自身的制冷设备。此外,消费者在不同储物柜组之间切换且重复输入安全码以解锁储物柜空间是不方便的。此外,由于消费者有可能在其一天当中指明的时间段期间从储物柜拿取其购买物,因此大多数储物柜在夜间空着。但是由于一些储物柜中有东西,因此不可能通过停止冷却来节省能量。为了提供额外的存储空间,人们必须提供额外储物柜。考虑到特别在经历大消费者人流的区域(例如,铁路站)中可用的有限占地面积,存储空间的这种扩展变得站不住脚或甚至不经济。

JP7101492(Hokoku Kogyo)教示一种允许在每一储物柜中的个别温度控制的储物柜系统。热电冷却装置通过珀尔帖(Peltier)效应操作,且当放置在每一储物柜内的风扇增强空气流通以辅助热移除时移除在储物柜的壁上的热量。热电冷却装置的热通量常常是低的且因此不是非常有效。

提供制冷储物柜系统的另一方法为,将许多预先组装的制冷单元安装到储物柜组合件中的可锁住存储空间内,其中储物柜组合件中的每一可锁住存储空间具有其自己的专用的预先组装的制冷单元。此类储物柜组合件的实例为由ByBox股份有限企业提供的储物柜组合件(GB2474118B)。此方法遭受以下问题:每一存储空间必须提供足够的通风以防止热量的累积。结果,有必要的是,含有制冷单元的每一存储空间具有其自己的专用风扇,从而导致增加的能量消耗,以及增大的系统崩溃可能性。使多个制冷单元(其中每一制冷单元具有其自己的压缩机)运转非常低效。此外,对用于容纳制冷商品的个别存储空间提供通风的需求将为例如老鼠的害虫创造出温暖的港湾,尤其是在冬季月份。

AU 2013203916(Coles超市澳大利亚有限责任企业)教示一种包括多个隔室的冰箱单元,其中每一隔室具有冷却到第一温度范围的第一区段,和冷却到低于第一温度范围的第二温度范围的第二区段,和多个可锁住锁住门,每一可锁住门关闭住通往隔室中的一者的第一区段的开口和第二区段的开口两者。冰箱单元包括在制冷机的顶上延伸且突出使得其至少覆盖门(当打开时)的遮篷。在大约摄氏0°到摄氏6°的温度范围内将第一区段维持在“冷藏”条件下,且在大约摄氏-16°到摄氏-20°的温度范围内将第二区段维持在“冷冻机”条件下。制冷机区段具有第一腔室和第一组分隔物,所述分隔物针对隔室中的每一个将第一腔室分成多个第一区段。类似地,制冷机具有第二腔室和第二组分隔物,所述分隔物针对隔室中的每一个将第二腔室分成多个第二区段。所述分隔物具有允许空气在相应腔室内的区段之间流动的孔隙(例如,线格或网眼)。因此,分隔物将装在一个隔室中的商品与装在邻近隔室中的商品隔离开。因为系统依赖于在邻近储物柜之间的空气流动,所以每一储物柜中的商品可阻碍空气流过邻近储物柜的壁,且因此影响在隔室中的每一个中的冷却性能。其次,在每一隔室中的商品并未完全相互隔离,且可导致邻近储物柜中的商品之间的交叉污染。对于存储迎合具有特定宗教信仰的消费者的商品(例如,犹太教和/或伊斯兰教规定的肉类),这可能是有问题的。举例来说,将一大块猪肉紧靠着含有犹太教规定的肉类等的隔室存储将是不方便的。

然而,仍需要提供易于组装且在系统崩溃或维修的情况下可易于维护或修理的制冷储物柜系统。



技术实现要素:

本申请人已通过提供一种温度控制的存储设备而缓解了以上问题,该存储设备包括:

a)多个可锁住存储空间,所述多个可锁住存储空间中的每一个包括一个或多个隔室;

其中所述一个或多个隔室中的每一个的温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

冷藏温度;或

冷冻温度;

且其中对所述存储空间的访问是可远程编程的。

为了本发明和所有在先申请案的目的,术语“可远程编程”和“可远程锁住”为对于锁住存储空间而言锁住机构的操作经远程控制或编程的情况。举例来说,所述锁住机构可由设置在可锁住存储空间附近或来自位置不在现场的中央控制系统的访问控制模块通过电信手段控制或编程,即,对存储空间的访问可距一段物理距离来编程。以下论述针对访问控制和可远程编程的锁住机构的进一步细节。

任选地,根据权利要求1所述的温度控制的存储设备,其中所述一个或多个隔室中的每一个的所述温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

控制的环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度。

将所述一个或多个隔室中的每一个隔室的温度独立地控制在大约-21℃至大约+50℃的范围内移除省去了针对需要在不同温度下的存储的商品(例如,环境温度食物、冷藏温度食物和/或冷冻温度食物和/或热食物)提供相应专用隔室的需求,显著地提高灵活性且使储物柜利用率最大化。可在送货前远程地调整所述一个或多个隔室中的每一个隔室的温度,以便与食品的存储温度相匹配。预先设定隔室温度的能力有助于针对存储空间的可变需求来映射储物柜的负荷。所述一个或多个隔室中的温度受控制以提供用于需要不同存储温度(例如,冷藏温度和/或冷冻温度)的商品的存储。为了本发明的目的,冷藏温度表示用于例如牛奶和酸奶等的食品的存储的温度范围,涵盖大约1℃到大约4℃之间的范围。冷冻温度表示用于例如冰淇淋及冷冻食物的冷冻食品的存储的温度范围。为了本发明的目的,冷冻温度涵盖大约-25℃到大约0℃之间、更优选地在大约-21℃到大约-18℃之间的范围。优选地,所述一或多个隔室中的每一个的温度可独立地控制以提供环境或冷藏或冷冻温度中的任一个。环境温度表示用于存储例如巧克力或干货的典型食品的温度范围。为了本发明的目的,环境温度涵盖大约4℃到大约21℃之间的范围。为了本发明和所有在先申请案的目的,术语“环境温度”经说明为意味着“室温”或更适宜地意味着“受控制的环境温度”。其并不指周围环境的实际空气温度,例如,在冬季月份期间经历的零下温度;相反地,“环境温度”意味着适合于储存不需要制冷的存储以保持稳定的商品的温度范围。

任选地,所述多个可锁住存储空间中的每一个包括可编程的可锁住门。优选地,所述可编程的可锁住门可关闭以将所述一或多个隔室相互密封。可编程的可锁住门的锁住和/或解锁可远程编程以实现对所述一或多个隔室的内部的受控制的访问。所述可编程门是隔热的以减少与环境的热传递。用于锁住和解锁存储空间的物理钥匙的省去意味着储物柜可由许多不同的用户连续地使用,而不会危害安全性。锁住机构可为所属领域的技术人员已知的任何装置,例如,螺线管操作的锁死螺栓或电磁锁。

任选地,所述温度控制的存储设备包括被布置以与制冷系统合作的至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统分配热传递流体以与所述多个存储空间中的每一个存储空间中的所述一或多个隔室交换热量。制冷系统优选地为蒸气压缩制冷单元,其包括压缩机、冷凝器、膨胀阀和蒸发器(计量装置)。蒸气压缩制冷单元通常被描述为热泵,其用以通过使用制冷剂将来自蒸发器的热量提取且将其传送到大气中。通过使用至少一个共同分配系统直接将制冷剂传送到隔室。利用一个共同分配系统分配热传递流体以与多个可锁住存储空间中的每一个中的一个或多个隔室交换热量的益处为大大改善的能效和降低的维修成本。这允许使用仅一个制冷系统来提供针对多个存储空间的冷却,从而显著地减小需要的占据面积。在将单独的蒸气压缩制冷单元安装到存储空间中的每一个内的现有技术系统中,需要局部的通风以用于散热。在本发明的本方面的情况下,可省略局部的通风。因此,在邻近隔室之间或隔室与组合件的外壳之间实质上不需要自由空间,以便提供较大的天气保护,以及防盗、防破坏行为及防啮齿动物/害虫出没的增强的安全性。此外,共同分配系统的使用允许制冷系统距可锁住存储空间远程地定位。举例来说,替代将制冷系统整合到可锁住的存储空间中的每一个内,制冷系统可物理上与可锁住的存储空间分开。举例来说,制冷系统可邻近可锁住的存储空间,但整合到包括所述可锁住的存储空间的组合件的储物柜模块内,例如,在储物柜模块的顶部。替代地,制冷系统可物理上与储物柜模块分开。因此,使制冷系统的检验和维修能够在不需要对可锁住的存储空间中的每一个存储空间进行访问的情况下进行。其亦允许独立于制冷系统将存储空间制造为完全密封、闭合的单元。这限制或防止存储于邻近隔室或可锁住的存储空间中的食物原料之间的任何交叉污染。

任选地,所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述温度可通过独立地改变被传递到所述一个或多个隔室的热量来独立地控制。任选地,通过改变所述热传递流体传到所述一个或多个隔室的持续时间来改变转移的热量。通过改变在到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的热传递流体与其对应的隔室的温度之间的温差来改变被传递到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的热量。在热传递流体与隔室之间具有较陡的温度梯度增大了热传递的速率。因此,为了促进隔室中的迅速冷却,可以较低温度将热传递流体供应到隔室。任选地,受温度控制的存储包括至少一个阀,用于改变到所述一个或多个隔室的热传递流体的所述量。举例来说,传递到隔室的所述热量可通过改变热传递流体的流动速率和/或流动持续时间来控制。在一些情况下,开/关阀与节流阀的组合使用给予热传递流体的流动速率的更精确控制。

任选地,热传递流体为液体或气体。任选地,所述热传递流体为制冷剂,且任选地,所述制冷剂为R290型制冷剂。

任选地,所述共同分配系统包括第一分配系统,用于分配第一热传递流体以与第二分配系统交换热量;所述第二分配系统分配第二热传递流体以与所述一个或多个隔室中的每一个隔室交换热量。第一和第二热传递流体的独立控制准许更精确地控制在每一隔室内的温度。这有助于不同存储温度之间的迅速转换。

任选地,所述第一热传递流体为制冷剂,且所述第二热传递流体为液体,优选地,所述液体在温度的全部工作范围上不经历相变。任选地,所述第二热传递流体包括乙二醇。任选地,所述第二热传递流体可为甘醇、硅油、水等和此类流体的相容混合物(较低成本下的水与乙二醇的混合物)中的任一种。

任选地,所述温度控制的存储设备包括加热系统,用于将热量供应到所述一或多个隔室中的每一个隔室,且因此,在所述隔室的所述温度控制中提供更多灵活性,例如,在需要冷藏或环境温度的非常冷的一段时间或甚至隔室的除霜期间。任选地,所述加热系统包括电加热元件。任选地,电加热元件被安装以将热量传导到所述可锁住的存储空间或至少一个隔室的至少一个壁,以使得其温度通过电加热元件的操作来升高。任选地,所述加热系统包括与所述制冷系统合作的单独热传递流体。为了增加的能量效率且为了弥补从制冷系统(例如,冷凝器)消散的热能,加热系统可利用消耗的热能将热量提供到单独热传递流体以便与隔室交换热量。

任选地,所述一或多个隔室中的每一个隔室包括热交换器和风扇,用于使来自所述热交换器的空气流通到所述一或多个隔室中的每一个隔室中的至少一者内。空气流通的利用改善了从热传递流体到所述一个或多个隔室中的每一个隔室中的至少一者内的空气的热传递,且因此可迅捷得多地进行不同存储温度之间的转换。实际上,改善的效率意味着需要较小表面积用于热传递,因此,可使热交换器设计更简单。任选地,所述一或多个隔室中的每一个隔室中的至少一者的所述温度是通过控制所述风扇的转速来控制的。空气流通的利用改善了从热传递流体到至少一个隔室内的空气的热传递,且因此可更迅捷得多地进行不同存储温度之间的转换。通过控制风扇的转速,使隔室中的每一个中的温度能够对任何温度波动更有反应。举例来说,使用基于PID(比例、积分、导数)的控制器,可更准确地将可锁住的存储空间或隔室中的温度调谐到所要的设定点水平。

任选地,所述温度控制的存储设备包括冷却器单元,其与所述制冷系统合作以便消散来自所述热传递流体的热量。当主要制冷系统不能够将来自制冷过程的所有热量消散到大气时,冷却器单元充当热宿以吸取来自制冷剂的过多热量。在升高的环境温度有损散热的夏季月份期间,这种机制特别重要。

任选地,所述制冷系统界定主要制冷系统,且所述冷却器单元界定副制冷系统,所述冷却器单元与所述主要制冷系统通过单独的分配系统来合作,所述分配系统分配冷却器热传递流体以与所述主要制冷系统中的所述热传递流体交换热量。任选地,所述单独的分配系统将所述冷却器热传递流体分配给多个所述主要制冷系统或单元。优选地,冷却器单元的副制冷系统与单独的共同分配系统合作以与主要制冷系统中的热传递流体交换热量。仅当冷却器单元连接到一个以上的主要制冷系统时,将单独的共同分配系统用于冷却器单元才是必要的。任选地,所述冷却器制冷单元中的所述热传递流体包括乙二醇。

在第二方面中,本发明提供一种受温度控制的存储设备,其中制冷系统具有定义的最大制冷能力;且进一步包括控制器以基于定义的紧急标准选择性地将所述可用制冷能力适当地分配到所有隔室或隔室的一子群组;

使得使最需要的那些隔室优先化,且使得不要求所述制冷系统超过其定义的最大制冷能力。

任选地,所述控制器被布置以接收指示所述隔室中的温度的数据且被调整以将每一隔室中的所述温度与对于那个隔室的定义的所要温度范围作比较;且其中所述紧急标准使具有在对于那个隔室的所述定义的所要温度范围外的温度的隔室优先化。

任选地,每一隔室中的所述温度与用于那个隔室的定义的所要温度范围之间的所述比较定义了差异温度且其中所述紧急标准使具有最大差异温度的隔室优先化。在本发明的上下文中,基于“差异温度”的优先化为隔室的实际温度(更优选地,在隔室内部的空气温度)与所要的设定点温度之间的温差。举例来说,如果可用的隔室处于温度T,且所述隔室正在排队等待冷却到在所要的设定点温度TS.P.下的冷却温度,则差异温度为T–TS.P.。控制器使具有最大差异温度的那些隔室的制冷能力优先化。

在本发明的上下文中,术语“能力”涉及制冷系统对给定数目的隔室提供冷却而不影响对这些隔室中的每一个的冷却的能力。举例来说,在制冷系统为包括热传递流体(例如,制冷剂)的蒸气压缩制冷单元的情况下,制冷系统的能力为蒸发到隔室中的每一个隔室的制冷剂的量变得不够时的限值。任选地,所述控制器针对每一隔室确定所需制冷能力以使所述隔室维持在或返回到所述定义的所要温度范围,且所述紧急标准包括所述所需制冷能力。术语“制冷能力”等同于在所参考的在先专利申请案中其他处给出的“冷却能力”或“制冷剂能力”。任选地,所述控制器连续地进行所述温度比较且调整可用制冷能力的所述选择性分配;或替代地,所述控制器周期性地进行所述温度比较且调整可用制冷能力的所述选择性分配。

任选地,所述控制器按紧急的次序对所述隔室分等级,且将制冷能力分配到具有等于或低于所述定义的最大制冷能力的总体所需制冷能力的一群隔室。任选地,用于每一隔室的所述定义的所要范围可远程编程。举例来说,可经由数据通信模块进行远程温度控制。举例来说,在所述隔室中的至少一个隔室或每一个中的温度远程地受到控制以迎合特定食品订货的存储要求。有利地,可在将食品送货前在“及时”的基础上将可锁住的存储空间或隔室远程地调节到所需温度,例如,从环境温度或未调节的温度改变到所要的温度,以使设备的能量消耗最小化。

任选地,所述控制器被布置以将具有在用于那个隔室的所述定义的所要温度范围外的温度的一个或多个隔室置于队列中。任选地,所述控制器被布置以确定所述队列中的所述一个或多个隔室的等待时间,且基于其相应等待时间将到所述队列中的那些隔室的可用制冷能力优先化。

任选地,所述制冷系统被调整以冷却两个隔室的子群组。为了节省空间和节省能量,制冷系统(确切地说,压缩机)被设定尺寸以在任一时间冷却在受温度控制的设备中的隔室的某一子群组。因此,可将制冷能力定义为能够在任一时间冷却的隔室的数目,例如,两个隔室。因此,举例来说,冷却超过三个隔室带来以下风险:由于到三个隔室中的每一个隔室的热传递流体的不充分供应,已超过制冷系统的能力,从而导致对三个隔室中的每一个隔室的不充分冷却。

优选地,所述控制器通过确定在群组中需要冷却的隔室的数目来确定所需制冷能力,且若需要冷却的隔室的所述数目少于预定隔室数目,则这指示制冷能力可用。在本发明的上下文中,术语“需要冷却”表示隔室的操作状态。举例来说,当隔室需要冷却时,隔室的操作状态变为主动的,因为其尝试汲取热传递流体以对隔室的冷却产生影响。

在仅有限数目的隔室需要冷却的情况下,这将导致过剩的制冷能力,从而导致制冷剂压力的不平衡,且藉此,造成制冷系统(即,压缩机)的过早关闭。为了减轻制冷剂压力的这种不平衡,任选地,所述控制器被布置以卸除任何过剩制冷能力,例如,过剩制冷能力绕过隔室,以便维持或平衡系统内的制冷剂压力,且允许有限数目的隔室冷却到其相应设定点温度。任选地,所述控制器控制/发信号给旁路阀以卸除任何过剩制冷能力。

任选地,所述控制器被布置以通过确定至少一个所述阀的状态来确定所述可用制冷能力,例如,通过确定是否已致动一或多个阀,这是由于阀的致动为其对应的隔室正需要冷却的指示。任选地,所述控制器被布置以确定是否已致动一或多个所述阀。

在冷却循环期间,在处于隔室内部的空气温度与邻近隔室的蒸发器或热交换器的壁温度之间存在温差。这是由于隔室的空气温度与隔室的壁之间的热滞后。由于隔室中的空气的温度与正驱使隔室中的空气的温度降低的热交换器的温度之间的热滞后,此温差可显著变化,尤其是当隔室在隔室的初始准备阶段期间或当门打开时需要更多冷却的时候。将此温差保持为尽可能小是极为重要的,因为这导致“表面冷冻”,在所述情况下,隔室的壁处于比隔室内部的空气温度低得多的温度下,且造成指定在冷藏条件下存储的靠在隔室的壁上的易腐烂商品(例如,蔬菜,例如,莴苣)的表面冷冻。其他问题包括,当从属PCB正努力将空气温度维持在稳定状态时,从空气温度“逃离”的隔室的壁温度造成壁的过度冷却。为了缓解这种问题,本发明在蒸发器或热交换器的预定温度范围上使冷却“脉动”,即,热传递流体在预定步骤中与隔室交换热量。重复此“脉动”,直到隔室内部的空气温度已达到其所要的设定点温度。本发明提供一种可锁住的受温度控制的存储设备,其包括:

a)至少一个隔室,所述至少一个隔室具有至少一个壁,

b)制冷系统,所述制冷系统被调整以与所述至少一个隔室交换热量;以及

c)控制器,所述控制器被调整以接收实质上指示在所述隔室内部的空气温度的第一温度以及实质上指示所述至少一个隔室的所述至少一个壁的温度的第二温度,其中所述控制器被布置以:

i)当所述第二温度达到实质下限时,中断与所述至少一个隔室的所述热交换,且当所述第二温度达到实质上限时,重新建立与所述至少一个隔室的所述热交换;

ii)重复步骤(i),直到所述第一温度实质上达到预定设定点温度。

制冷系统或单元可为所属领域的技术人员已知的任何制冷系统,例如,热电或磁热冰箱,或优选地,包括压缩机、冷凝器、膨胀阀和蒸发器(计量装置)的蒸气压缩制冷单元。蒸气压缩制冷单元通常被描述为热泵,其用以通过使用制冷剂将来自蒸发器的热量提取且将其传送到大气。蒸发器用以在制冷剂与周围空气或与蒸发器接触的热传递流体之间交换潜热。

任选地,所述受温度控制的存储设备包括:

至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与所述制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

其中所述控制器被布置以:

i)当所述第二温度达到实质下限时,中断热传递流体到所述至少一个隔室的流动,且当所述第二温度达到实质上限时,重新建立热传递流体的所述流动以与所述至少一个隔室交换热量;

ii)重复步骤(i),直到所述第一温度实质上达到所述预定设定点温度。

通过中断和重新建立热传递流体到蒸发器或热交换器的流动,可在预定脉冲中使对隔室的冷却“脉动”。任选地,所述第一温度由第一温度感测装置测量,且所述第二温度由第二温度感测装置测量,且其中所述第一温度感测装置邻近所述隔室的所述至少一个壁。优选地,所述第一温度感测装置固定到所述隔室的至少一个壁,更优选地,固定到所述隔室的与所述可锁住门相对的后壁。任选地,至少一个隔室包括与所述热传递流体流体连通的热交换器或蒸发器,且其中所述第二温度感测装置的位置邻近所述热交换器或所述蒸发器。为了得到对蒸发器或热交换器的温度的足够接近的测量,邻近蒸发器或热交换器设置第二温度感测装置。在此上下文中,热交换器可被称为蒸发器,这是由于当液体制冷剂蒸发且因此冷却时,冷却主要发生在蒸发器中。

任选地,所述温度控制的存储设备包括至少一个阀,用于改变到两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述控制器被布置以控制所述阀的致动,以用于中断和重新建立在温度的下限与上限之间的热传递流体从第二温度感测装置分别到至少一个隔室的流动。任选地,所述上限大约为-7℃且所述下限大约为-10℃。通过中断和重新建立热传递流体的流动的冷却“脉冲”的数目取决于是否已达到从第一感测装置测量的设定点温度,即,在隔室内部的空气温度是否已达到其所要的设定点温度。一旦已达到来自第一感测装置的温度,那么停止此脉动及因此停止热传递流体到蒸发器的流动。任选地,所述温度控制的存储设备包括两个或更多个可锁住的存储空间,所述两个或更多个可锁住的存储空间中的每一个存储空间包括所述至少一个隔室。

任选地,本发明提供一种方法,该方法预备用于存储一个或多个温度敏感物品的受温度控制的存储设备,所述受温度控制的存储设备包括控制器,所述控制器被布置以控制所述多个可锁住的存储空间中的所述至少一个存储空间的所述一或多个隔室中的每一个隔室以按预期或预备需求将商品存储在至少冷藏或冷冻温度下。

任选地,所述控制器被布置以控制所述多个可锁住的存储空间中的所述至少一个存储空间的所述一或多个隔室中的每一个隔室按预期或预备需求将商品存储在受控制的环境或冷藏或冷冻温度下。

任选地,所述方法包括以下步骤:

i)接收针对一或多个温度敏感物品的订货;

ii)针对所述订货,预备所述多个可锁住的存储空间中的至少一个存储空间的所述一或多个隔室的所述温度。

任选地,所述方法包括以下步骤:

i)识别所述订货中的所述一或多个温度敏感物品中的每一个的所述所需存储温度;

ii)基于其识别的存储温度分配所述多个可锁住的存储空间中的所述至少一个存储空间的一个或多个隔室以存储所述一个或多个温度敏感物品。

任选地,所述多个可锁住的存储空间中的每一个存储空间包括:可编程可锁住的门,所述可编程可锁住的门可关闭以将所述多个可锁住的存储空间相互密封;以及与所述可编程可锁住的门相关联的本机用户界面,所述方法进一步包括以下步骤:

i)产生唯一取物码以输入到所述本机用户界面以准许对所述多个可锁住的存储空间中的所述至少一个存储空间的所述分配的一个或多个隔室的访问;

ii)将所述一个或多个温度敏感物品存储到所述多个可锁住的存储空间中的所述至少一个存储空间的所述分配的一个或多个隔室内;

iii)将所述唯一取物码传递到消费者,于是,所述唯一取物码到所述本机用户界面的输入将被分配到所述消费者订货的所述多个可锁住存储空间中的每一个存储空间的所述可编程可锁住的门进行电子解锁。

任选地,在所述唯一取物码输入到所述本机用户界面时,所述方法进一步包括以下步骤:

i)自动打开包括所述存储的一个或多个温度敏感物品的所述分配的可锁住存储空间的所述可编程门;和/或

ii)提供包括所述存储的一或多个温度敏感物品的所述分配的可锁住的存储空间的识别手段。

任选地,本发明提供一种预备温度敏感物品用于送货到受温度控制的设备的方法,所述方法包括以下步骤:

i)接收针对一个或多个温度敏感物品的送货的用户请求;

ii)确定所述一个或多个温度敏感物品的所述所需温度;

iii)将所述一个或多个温度敏感物品放置于选定大小的一个或多个容器中,使得在任一容器中的所述物品可暴露于共同温度范围,而无不利效果;

iv)在将所述一或多个温度敏感物品放置于选定大小的一个或多个容器中之前和之后,确定在所述多个可锁住的存储空间的的一或多个所述隔室的所述受温度控制的设备的可用性,所述隔室:

a)处于或可控制到适合于接收所述容器的一或多个温度

b)有合适的尺寸以接收所述容器。

任选地,所述隔室具有不同大小,且所述容器具有选定大小以紧密配合所述隔室的宽度和/或深度。

任选地,所述容器具有选定大小以紧密地配合所述隔室的高度。

任选地,所述容器具有选定大小以在所述隔室中相互并排地紧密配合。

任选地,所述容器可叠加使得被调整以配合在小隔室中的两个或更多个容器可被叠加以配合在较大隔室中,同时保护所述商品免于被压坏。

附图说明

本发明的另外特征和方面将从参照附图进行的说明性实施例的以下详细描述中变得显而易见,在附图中:

图1(a)为展示根据本发明的实施例的制冷储物柜模块的布置的立体图。

图1(b)到图1(d)为展示根据本发明的实施例的制冷储物柜模块到平台上的安装的立体图。

图2(a和b)为展示根据本发明的实施例的储物柜模块的可锁住的存储空间内的隔室的布置的立体图。

图2(c)到(e)为展示可拆卸隔热面板装设于门上的立体图。

图2(f)为展示安装于或位于储物柜门的自由端处的副磁体和安装于隔室内部的LED带的立体图。

图2(g)为根据本发明的一个实施例的铰链机构的放大图。

图2(h)为在接收于铰链销的端部处的螺旋弹簧的端部处的直径形成部的立体图。

图2(i)为根据本发明的一个实施例的铰链机构的立体图。

图3(a和b)为展示根据本发明的实施例的模块化隔室的叠加的一些可能不同大小和布置的立体图。

图4(a)至图(c)为展示用于制冷、加热热传递流体且将其分配到储物柜模块的每一个隔室中的主要系统和/或副系统的处理流程图。

图4(d)为展示用于将热传递流体或制冷剂转移离开经济型热交换器的一组隔离阀的处理流程图。

图4(e)为展示当需要时提供额外冷却的补充冷却电路的处理流程图。

图4(f)为展示根据本发明的实施例的装设于储物柜模块顶上的制冷单元的立体图。

图4(g)为展示根据本发明的实施例的通往储物柜模块的个别隔室的制冷单元的组件的布局的处理流程图。

图4(h)为具有子冷却的液体区域的制冷循环的压力-焓图的立体图。

图5为展示根据本发明的实施例的用于将热传递流体分配到储物柜模块的存储空间中的每一个的分布系统的立体图。

图6(a)为展示根据本发明的实施例的分配系统的歧管的放大图的立体图。

图6(b)到图6(e)为展示安装分配系统和堤的阶段的立体图。

图6(f)到图6(h)为展示热传递流体分配到储物柜模块中的一列隔室的示意性表示。

图6(i)为展示在将隔室中的每一个的温度设定到所要的设定点温度的步骤的流程图。

图6(j)到图6(k)为根据本发明的一个实施例的内联歧管的立体图。

图7为展示根据本发明的实施例的在其中一个隔室外部的热交换器的立体图。

图8为展示根据本发明的第二实施例的强制空气流通热交换器的立体图。

图9(a)到图9(h)为展示根据本发明的实施例的形成其中一个隔室中的阶段的立体图。

图9(i)为根据本发明的一个实施例的在展开配置中的蒸发器板的俯视图。

图9(j)为在折叠配置中的图9(i)的蒸发器板的立体图。

图9(k)为展示加热器元件的蒸发器板的仰视图。

图9(l)为制冷系统的吸入管线组合件的分解图,其展示吸入管线管道和被调整以接合到吸入管线的端部和在连部器内部的毛细管的对置母键连接器。

图9(m)为在蒸发器板的通道之间的铜焊接头的吸入管线支承件的分解图。

图10为展示根据本发明的实施例的副热交换器的通道的立体图,所述副热交换器具有靠着空腔的壁大致上平坦的D形横截面。

图11为展示以下各者的立体图:图11(a)用于保持副热交换器的通道和温度感测装置与空腔的外部壁接触的保持器,图11(b)邻近隔室安装的、用于局部温度控制的从属PCB,和图11(c)用于从属PCB的保护的包围物。

图11(d)为展示根据本发明的一个实施例的将到储物柜模块中的每个隔室的制冷剂的供应优先化的一系列步骤的流程图。

图11(e)展示根据本发明的一个实施例的被组装到隔室的边缘上的热阻断物的横截面图。

图11(f)为展示密封和配合部分的挤压型材的热阻断物的横截面图。

图11(g)展示根据本发明的一个实施例的由连接器连接热阻断物条带的斜接端的分解图。

图12(a)、图12(b)和图12(c)为展示根据本发明的实施例的网络组件的布置的立体图。

图13展示系统中的隔室布置的布局的实例。

图13(b)为根据本发明的实施例的搁架单元的立体图。

图13(c)为根据本发明的第二实施例的隔室搁架的立体图。

图13(d)展示根据本发明的第二实施例的当收纳到隔室的顶壁时的图13(c)的隔室搁架。

图13(e)为根据本发明的第二实施例的延伸穿过隔室搁架的支撑杆的立体图。

图14为根据本发明的实施例的装备有天蓬台架的储物柜模块的立体图。

图14(b和c)展示根据本发明的一个实施例的具有用以接受唯一识别标签的凹口的门把手。

图14(d)为根据本发明的一个实施例的具有天蓬遮篷的储物柜模块的立体图。

图14(e)为根据本发明的一个实施例的遮篷支柱的分解图。

图14(f)为展示根据本发明的实施例的装设于储物柜模块顶上的制冷单元的立体图。

图14(g和h)为展示根据本发明的一个实施例的储物柜模块与遮篷支柱的配合的分解图。

图14(i)为采用大致“U”形配置的储物柜模块的组合件的立体图。

图14(j)为组装在一起以在图14(i)中展示的储物柜模块的组合件处形成角接合处的本发明的遮篷支柱的立体图。

图14(k)为图14(j)中展示的组合件的遮篷支柱的前端的分解图。

图14(l)为图14(j)中展示的组合件的遮篷的后端的分解图。

图15展示可在本发明的实施例中使用的控制单元的实例。

具体实施方式

图1中展示的根据本发明的实施例的设备10包括多个单元,其代表是制冷储物柜模块20、用于控制对储物柜模块的访问和监测储物柜模块的状态的访问控制模块40和耦合到分配系统60的制冷站模块50。分配系统60被图示为沿着设备10的顶部伸展,以使来自制冷站模块50的热传递流体流通且将所述热传递流体分配到设备10的其余部分处。在图1(a)中展示的特定实施例中,所述多个储物柜模块20、访问控制模块40和制冷站模块50并排布置以节省占地面积。然而,所述单元的其他布置是准许的,例如,垂直叠加的布置。表示所述多个储物柜模块20、访问控制模块40和经制冷站模块50的单元中的每一个按模块化形式布置以便通过简单地添加更多储物柜模块20使系统10易于扩大规模。

如图1(b)中所示,储物柜模块20中的每一个被装设到平台12以形成设备10。此处描述的装设机构和方法适应用于其他模块化单元,即,访问控制模块40和制冷站模块50。平台12包括调平机构以确保储物柜模块中的每一个处于同一水平且相互对准。调平机构可为所属领域的技术人员已知的任何装置,例如,差动螺钉、机械或液压千斤顶。储物柜模块20的底部包括一个或多个轮17,用于装设到垂直于平台12的长度延伸的轨道16上。这使储物柜模块易于通过在垂直于平台长度的方向上滚动储物柜模块来装设或从平台卸下。在图1(c)和图1(d)中展示的特定实施例中,储物柜模块的底部包括至少一对轮17,优选地,所述至少一对轮17位于储物柜模块的后部并间隔开以便装设到被固定到平台的一对轨道上。为了将储物柜模块装设到平台上,用户将储物柜模块向前倾斜以便使储物柜模块的前部在其前端上枢转,且包括轮17的相对端提升离开地面。这允许将轮17装设到轨道上。当装设到轨道上时,储物柜模块接着围绕含有轮17的相对后端枢转,以使得将前端提升离开地面,因此使用户能够使用后轮17在平台上滑动冰箱单元,以帮助在轨道上调动储物柜模块。轨道优选地在制造工艺期间安装到底部上以允许在现场模块组装期间的快速且精确定位。一旦所有模块化单元牢固地装设到平台12,那么将盖板14安装到模块化单元组合件的侧部。这种模块化布置准许在系统崩溃或故障单元的情况下单元的容易更换,尤其是对于经制冷站模块50而言。然而,并无必要为了本发明的工作而以模块化形式布置这些单元。

在图2(a)中展示的特定实施例中,储物柜模块30包括门18和可锁住的存储空间22。可锁住的存储空间22被分成由分隔物26隔开的三个垂直叠加的隔室24、28、30。在图2(a)中,内部容积和因此隔室24、28、30中的每一个的存储容量可调整以迎合多组不同大小的食品。举例来说,将通常占食品采购中的最小部分的冷却商品分派到最小隔室28,而将环境商品存储于最大隔室30中。在图2(a)中展示的特定实施例中,将隔室24、28、30隔开的分隔物26能够可垂直调整以允许在可锁住的存储空间22内的存储容量的重新分布。举例来说,分隔物26可沿着装设到可锁住的存储空间22的侧壁的跑道或轨道伸展,从而允许分隔物26易于移动至其所要的高度。与分隔物26的移动同等地,或除了分隔物26的移动之外,分隔物26中的至少一者可被移除,因此合并至少两个隔室。可移动的分隔物保证最大程度的灵活性来存储过大的托运,且在一些情况下,有必要使同一存储空间中的隔室是可合并的。可移除壁可(例如)槽接到按间隔贯穿可锁住的存储空间22的侧部和/或后壁的高度提供的许多水平凹槽或脊(未展示)中的选定者之内或之上,且优选地,当槽接到适当位置时,与这些壁形成密封。可移除壁可在其前边缘承载密封件,用于当门18关闭时抵靠住门18密封。可提供传感器(例如,光学传感器或机械限位开关)以确定哪些凹槽或脊被占用,及因此确定分隔物的配置和相关联的制冷或加热要求。因此,如果待保持在给定温度下的个别物品或整个食品托运超过最大隔室30的尺寸,那么送件人可选择在存放点合并两个相邻隔室,例如,可叠加将两个分隔物26叠在一起以移除中间隔室28,且在其他两个隔室24和30中形成更多的存储容量。

储物柜模块布置的另一实例示出于图2(b)中。此处,储物柜模块包括个别可锁住的存储空间22a和22b。如图2(b)中展示,顶部两个可锁住的存储空间22a中的每一个存储空间只由一个隔室24和相关联的门组成。举例来说,可锁住的存储空间22a提供需要相同存储温度的商品托运的存储。类似地,可锁住的存储空间22b提供都将保持在相同温度下的另一商品托运的存储,所述相同温度可与空间22a的温度相同或不同。空间22a的温度可针对连续商品托运而变化;且同样地,可锁住的存储空间22b和/或隔室24、28和30的温度也可如此变化。对于需要多个存储温度的食品商品的订货,图2(b)的储物柜模块被提供有单个可锁住的存储空间22,所述单个可锁住的存储空间22包括共享单个访问门18的多个分离的个别隔室。在特定情况下,展示三个分离的个别隔室24、28和30以迎合分别需要环境、冷藏和冷冻温度的商品。

使用所属领域的技术人员已知的任何连接装置(例如,枢轴、桶形铰链和灵活活动铰链)将固定存储空间22的可锁住门18中的每一个门可旋转地附接到框或支撑结构19。可锁住门18可侧向打开,如图2(a)和图2(b)中所展示的那样。替代地,可锁住门可被布置以向下或向上打开。如果门不能在储物柜的一侧背靠壁的受限位置中完全地打开,那么这特别有用。

与图2(a)中展示的储物柜模块20相比,其中存储空间由分隔物分成隔室,图2(b)中展示的隔室24、28和30作为个别单元被容纳在存储空间22内。还在图2(b)中所展示为个别隔室是垂直叠加的且保持在框或支撑结构19内,框或支撑结构19可为包括多个并排布置的此类柱条的较大框架中的一个柱条。举例来说,3层存储空间可由垂直叠加的环境隔室、冷藏隔室和冷冻隔室组成,以迎合不同类型的食品商品,以便使消费者能够受益于在一个可锁住的存储空间内拣取其全部食品采购。此准许将可锁住存储空间的不同组合方式叠加,在给定门后面的每一个可锁住的存储空间容纳一个或多个隔室。

图3(a)和图3(b)展示可被叠加以提供不同大小的存储的隔室的不同大小和布置的实例。在图3(a)中展示的特定实施例中,可改变隔室的高度,同时保持其宽度固定,以便提供不同内部容积的隔室。固定的宽度使隔室能够被装设到具有空腔(外壳空腔)的外壳内。在如图3(b)中所展示的本发明的特定实施例中,外壳由框19提供,使得将隔室被装设到框19上。具有不同高度的隔室的五个实例(A、B、C、D、E)展示于图3(a)中,且分别表示250mm、350mm、400mm、450mm和550mm的高度。隔室的高度不限于图3(a)中展示的高度,且提供不同内部容积的高度的其他实例在本发明中是准许的。每一隔室具有开口端或隔室空腔以接收供存储的商品。任选地,空腔具有大约65升或145升或226升的内部容积。且任选地,空腔具有大约620mm的内部长度和大约420mm的宽度,且其中空腔的高度为大约250mm或560mm或870mm。具有指定容量和尺寸的空腔准许单个或一叠加标准大小的搬运容器紧密地配合于所述空腔内,以便使存储容量最大化。

可锁住门18被装设到框,用于闭合隔室的开口端98。如图2(b)中所展示,单个门18可用以关闭多个隔室,或替代地,每一隔室具有其各自的专用门。为了允许隔室的互换性且为了提供各种大小的隔室的不同组合,可将隔室装设到轨道92以便允许每一隔室易于滑出框外。图3(b)展示装设到固定高度的框且被表示为AAAAA或CDD或CBE的隔室的三个不同组合,其中A具有最小内部容积且E具有最大内部容积。每一隔室的高度越大,那么可装设到框的隔室的数目越小,且反之亦然。在隔室的叠加的总高度不伸出框的完全高度的情况下,可将间隔物插入到在最上部隔室与框的顶部之间形成的间隙94内。

替代地,将隔室24安装为叠加的模块化单元,且隔室的叠加的组合高度等于框19的完全高度。任选地,隔室中的每一个可被移除。模块化设计允许容易地更换隔室,(例如)需要不同大小或大小的组合的隔室,或更换有故障的隔室。同等地,含有至少一个隔室的可锁住的存储空间中的每一个存储空间可为模块化的。隔室24具有呈大致上整数比的外部尺寸,以使得可纳入隔室的不同组合以使其等于框的完全高度。由于隔室的组合高度大致等于框的完全高度,因此不再需要在先前实施例中描述的间隔物。举例来说,可使用具有例如1:2:3:4:5的对应比率的250mm、500mm、750mm、1000mm和1250mm高的隔室将众多组合组建到1.5m高的框内,以达到1500mm的总高度。一种组合可为250mm/500mm/750mm中的任一个(1:2:3)、较大大小500mm/1000mm中的两个(2:4)、500mm高的隔室中三个(2:2:2)或250mm高的隔室中的六个(1:1:1:1:1:1)。此外,固定存储空间的可锁住门中的每一个门的高度将被制造为相对于隔室的相同整数比。举例来说,将门制造到250mm倍数的高度,以适应任何隔室组合。

除了垂直叠加的配置外,可并排布置隔室24以占据框19的完全宽度。在这种情况下隔室24的宽度具有1:2:3:4:5的整数比。这用以将具有不同存储温度的隔室24纳入在给定柱条或框19内的同一高度上,以形成较小的存储空间。举例为说,对于较小商品订货的存储,这特别有用。当水平地划分存储空间时,一些隔室可具有比其宽度更大的高度,由此提供用于“准备喝的”冷饮(例如,软饮料、香槟和白酒)的竖直存储。此外,隔室24也可前后颠倒地布置以占据框19的完全深度。隔室的宽度、高度和/或深度的整数比可由x:y:z表示。两个或更多个存储隔室的高度和/或宽度和/或深度的大致整数比确保了存储隔室的各种组合可完全地纳入到空腔内。此外,其给出当需要时采用存储隔室的任何新组合以完全地纳入到空腔内的灵活性。整数比也减少了由制造商供应的隔室的变化,且因此减少了备用部件的数目和制造成本。

替代每一隔室具有其各自的专用门(如图2(b)中所展示),为存储空间中的所有组件提供服务的单个主门将为理想的,不管与其中含有的隔室的大小如何。为了在存储空间中容纳不同隔室大小,使用所属领域的技术人员已知的任何紧固装置(例如,搭扣固定件和/或磁性紧固件)将大小取决于隔室的大小而变化的可拆卸隔热面板91可移除地附接到主门18。可单独地从主门拆卸的隔热面板的使用允许容易地更换任何损坏的隔热面板,而不需要更换整个门。在图2(c)到图2(e)中展示的实施例中,隔热面板借助于搭扣固定物可拆卸地固定到主门,且被设定大小以使得每一隔热面板实质上通过密封部件93覆盖且密封隔室的口部,如图2(e)中所展示的那样。此类密封部件93任选地具有装衬在下面的主要磁体,以使得当门处于关闭位置中时,磁体被吸引到隔室24的口部以提供防水密封。为了本发明目的,将术语“密封”说明为意味着密封隔室以实质上防止水份的进入,更优选地,以提供如经常在制冷单元中所发现的空气密封。在一些实施例中,隔热面板91仅使用专业化工具可拆卸。隔热面板91包括囊封于不锈钢盖中的隔热材料(即,聚苯乙烯)以确保隔热面板91的表面可易于清洁,以便抑制细菌滋生。

具有包括主门和至少一个隔热面板的门可转移到其他受温度控制的设备,例如,用于关闭炉或冰箱,其中通过磨损和撕裂,门(尤其是密封和/或隔热能力)随着时间而丧失。通过仅更换形成门的一部分的隔热面板,移除省去了更换整个门的需要,这在大多数情况下必须将使将门从其装设铰链拆卸。

图2(f)展示储物柜门18的实例,其具有关闭机构以将储物柜门从打开配置偏压到关闭配置。关闭机构可为所属领域的技术人员已知的任何机构,例如,闭合铰链和隐藏的连锁弹簧闭合物。为了防止储物柜门回弹到打开配置且为了使门在处于关闭配置中时使门稳定下来,副磁体95被安装于或位于储物柜门与铰接端相对的自由端上,用于将门维持在关闭配置。副磁性物的磁性拉力能够使门配合于最终的锁住配置中。因此,可远程编程的隔热的可锁住门包括第一磁性物以实现将隔室与大气密封,及第二磁性物以辅助和/或维持可远程编程的隔热的可锁住门处于关闭配置中。

门通过包括可接收在隔室门框404中的轴杆或销402的铰链机构400可旋转地装设到隔室的门框(见图2(g))。由于储物柜模块的外壳体是由经挤压的薄板材料(例如,钢)制造而成,因此在隔室的口部处的门框404提供非常小的支撑以将门保持在大致垂直的取向上。在无任何支撑的情况下,处于铰链机构400附近的门框的薄板金属有趋势通过门的重量和/或超出其极限地将门打开而翘曲或弯曲。本发明的铰链机构400包括支撑托架406,其具有一个或多个孔腔或通孔408以允许铰链销或轴杆402在垂直方向上轴向地延伸通过门框404,且延伸到支撑托架406的一个或多个孔腔408内。当将门装设到铰链机构时,铰链销402的双重支撑提供具有有限游隙的额外结构支撑。在图2(g)中展示的特定实施例中,支撑托架406为大致“U”形,其具有用以将支撑托架406固定到隔室的壁上的附接面410以及对置的销或轴杆接收部分412(见图2(i))。支撑托架406被定向,以使得在对置的销或轴杆接收部分412中的通孔408与在隔室的口部处从门框延伸出的销或轴杆402对准。

为了每当打开门时将门推动到关闭配置,且由此减少冷空气的逸散或减小暖空气进入到隔室内,铰链机构400进一步包括扭转偏压机构414。如图2(g和i)中展示的扭转偏压机构414包括配合到轴杆上的螺旋弹簧。在当打开门时弹力储藏在弹簧腿的状态下,在螺旋弹簧的两侧上的其弹簧腿分别被锁住到旋转轴杆和支撑托架。如图2(h)中所展示的,在接收在处于轴杆的端部处的直径槽或凹口418中的直径形成部中,弹簧的一个腿包括弯曲部分416,从而允许该端在轴杆旋转时旋转。在弹簧的另一端420处的另一腿经锁住或顶住支撑托架406的壁,且因此,防止旋转。轴杆的另一端422固定到门,以便当打开或关闭门时旋转。因此,门从关闭配置的打开使轴杆旋转,这又对弹簧施加了扭矩,扭矩倾向于使门返回到原始关闭配置。为了防止施加于弹簧上的扭矩将门过快地关闭并有可能夹住用户的手指,可在轴杆与轴杆插入部分之间注入油脂。举例来说,在隔室的底壁处的门框可被调整以接收轴杆以还包括轴杆插入部分,该轴杆插入部分可被制造为用于接收铰链销的轴杆接收管。这种粘性材料抵抗当轴杆在轴杆插入部分内转动时轴杆与轴杆插入部分之间的相对转动,以使得门因为弹簧以受到抑制的速度缓慢地关闭。在本发明的一些实施例中,提供内部照明件,更优选地,每一个隔室包括至少一个内部灯,用于照亮隔室的内部。如图2(f)中所展示的,将LED带内部安装到隔室以提供照明。然而,内部照明件可为所属领域的技术人员已知的任何照明件,例如,白炽灯泡和荧光灯管。然而,LED照明件或固态照明件由于其效率和到周围环境的最小热消散是更优选的。灯由接近性开关或触觉开关控制,以使得其仅在打开储物柜门时操作。

当用另一大小(例如,500mm)的隔室更换一个大小(优选地,高度例如250mm)的隔室时,先前装设的隔热面板由足够闭合更换隔室的口部的不同大小的另一隔热面板更换。在如图2(c)中展示的一些实施例中,在单个门18密封多个隔室22的情况下,隔室中的每一口部可大致被覆盖,且由单个隔热面板91密封,以使得存储空间中的每一隔室共享同一隔热面板。替代地,可存在多个隔热面板91,这些隔热面板共享同一主门,以使得存储空间22中的隔室的口部或开口由独立装设的隔热面板关闭。使用可拆卸隔热面板91的益处在于,可容易地更换任何损坏的面板而无需更换新门18,若要更换新门18,则在大多数情况下需要将门从其铰链拆下。

为了防止在访问隔室的内容物时对门无意中的损害,确保受温度控制的存储空间22的主门18有足够弹性以阻止盗贼将储物柜门撬开或用蛮力破坏门。这些主门22通常自具有相当的厚度以保证其结构完整性的单件金属板制造。因此,此处不需要采用将隔热材料包夹在金属覆层之间的典型隔热技术。

所述设备可进一步包括容器(未展示)以有助于更有效率的送货和收取过程。容器优选地为刚性且可叠加以用于食品商品在适当存储温度下的暂时存储。容器具有选定的大小以紧密地配合隔室的宽度和或深度(前到后尺寸),以便实现容器的容易移除移除。可用单个容器或通过相互紧挨着布置的若干容器实现紧密配合。此方法确保更有效率的送货过程,例如,替代在隔室内囤积各个物品,送件人可仅将整个容器装载到隔室内。举例来说,可在单个隔室中叠加多个容器。在送货期间,送件人可将含有食品商品的订货的单个容器或一叠加的多个预先包好的容器直接滑入到隔室中,而非用各个物品囤积。预先装载容器也确保食品甚至在其被送货前也可配合到选择的隔室内。类似地,收件人或终端消费者也具有选择权来收取容器,与将每一个别食品物品装载到他/她自己的手提袋内相反。任选地,容器包括外容器(另外在本发明的领域中被称为“购物篮”)和内容器或装运物,所述内容器或装运物可从外容器移除移除。外容器有助于携带一个或多个内容器。优选地,内容器或装运物是可弃用的。提供配合且衬住刚性外容器的可弃用内容器或装运物载体中的一个或多个以有助于食品商品的简单移除移除。因而在收取期间,收件人或终端消费者可收取含有食品商品的订货的可弃用装运物载体或内容器中的一个或多个。容器的使用显著地削减了这种送货和收取时间。因为储物柜系统常位于繁忙的通勤枢纽(例如,具有有限停车供应的火车站),因此高效的送货和收取过程特别有益。举例来说,较快的周转时间意味着送件人可在给定时间内送货到较多储物柜系统,且将存在较少因在高峰时段收取其订货的消费者而引起的拥挤。替代地,可使用单个容器将食品商品送货,而不需要具有单独的外容器或内容器。

外容器或单个容器(如果不存在外容器与内容器)的外部尺寸优选地大致与对应的空腔的内部尺寸相同,以便提供具有极少浪费空间的大致紧密滑动配合。举例来说,为了以600mm乘400mm覆盖面积存储一个或多个标准大小的容器(另外在本发明的领域中被称为“购物篮”),空腔的长度和宽度可固定在620mm和420mm,而空腔的高度可在250mm、560mm与870mm之间变化以提供用于一个、两个和/或三个容器的叠加的存储。替代地,容器被制造成不同大小,以使得其可被放置于之前所描述的对应的隔室中的任一个内。使用容器的另一不同的优势在于,通过将食品商品的订货预包装到容器内,超市供应商可确认全部食品商品可配合到隔室内,这是由于容器的尺寸大致与其对应的隔室的大小相同。容器优选地装备有识别机构以辅助且确保将容器放置于正确的隔室内。此类识别机构可为所属领域的技术人员已知的任何装置,例如,色彩编码的容器、RFID标签、标记和温度敏感标签。

容器是从所属领域的技术人员已知的任何(优选地)刚性且耐用材料制造而成,例如,塑料(例如,HDPE、PP)或金属(例如,不锈钢),或易于可再循环材料(例如,瓦楞纸板/纤维板或纸)。虽然塑料和金属容器是可重新使用的,但瓦楞纸板容器是可弃用的,因为其为塑料袋的替代品。容器应允许食品商品与周围环境之间的充分热传递,以确保将商品保持在设备的存储隔室内和配送链的其他受温度控制的部分内的正确温度下。举例来说,即使塑料为热绝缘体,但通过在容器的壁上引入多个通风孔,其仍允许食品商品与周围空气之间的对流热传递。虽然容器的低水平的热绝缘/热质量允许在送货链的受温度控制的部分中快速地达成温度平衡,但在提供具有稍微较高的热质量和/或热绝缘性质的容器时,可存在一些优点,以便当容器暴露于环境温度时(例如,在由消费者进行的最终收取过程期间),将食品保持在可接受温度下。对于这个阶段,容器可置于单独的隔热袋、包装纸或类似物内。

可使容器收集设施在储物柜设备处局部可获得以供消费者返还空的容器。为了防止对这些容器的损坏或这些容器的盗窃,容器收集设施可包括所属领域的技术人员已知的任何安全机构,例如,不回位的翼板。空容器可为可嵌套或可折叠的以用于在返还设施中的紧凑存储,但当装满时可叠加,其中上方容器的重量搁放在下方容器上,以使得若干容器可叠加于存储隔室内,而不会压坏下方容器中的商品。容器的高度、宽度和/或深度可相对于储物柜设备的存储隔室的对应的尺寸来被选择,由此可使容器一个在一个上、一个挨着一个和/或一个在另一个之前地叠加于存储隔室中,具有极少的浪费空间。为了到达需要用户的过度背部弯曲或用于束缚于轮椅的用户的地方,隔室(优选地,底部隔室30)可包括台阶32以便为用户提供升高的搁架。这使需要访问隔室的最远部分的用户可及之处最小化。

为了防止对可锁住的存储空间22的未授权访问,可锁住的存储空间22的门与数字锁住机构配合。以下给出数字锁住机构的工作以准许对可锁住的存储空间22的存取的进一步说明。

参看图4a和图4b,设备优选地包括用于制冷和加热的主要系统200和与主要系统200合作的用于将主要系统200中的加热或冷却分配或转移到可锁住的存储空间的个别隔室的副系统260(见图4a)。主要系统200为闭环系统,且示意性地表示制冷/加热站模块50以及受温度控制的隔室(见图4a)。在图4a中展示的特定布置中,主要系统200包括单独的制冷系统220和加热系统240,两者都被配置为单独的闭环系统。制冷系统220可包括常规的蒸气压缩制冷单元,且充当用于热提取的主要热泵,然而,其可为所属领域的技术人员已知的任何其它热泵,例如,热电或磁热冰箱。磁热冰箱是基于将一系列磁化和去磁循环应用到磁热材料(例如,钆合金);因而,磁热材料可在磁化期间被加热,且接着朝向热宿卸去过多能量,之后,其在去磁期间被冷却且从液体制冷剂取得能量,因而降低所述液体制冷剂的温度。采用磁热冰箱的益处在于,与蒸气压缩相关联的效率低下,即,压缩机中的摩擦损失、气相制冷剂中的压降。

制冷系统220为蒸气压缩单元,且可基于常规制冷剂(例如,R290),但业内已知的其他常规的和/或天然的制冷剂在本发明中是准许的。与制冷系统220相比,表示加热系统240的闭环承载热传递流体以吸取来自主要系统的热量。单独的加热系统240是任选的,且用以经由热传递流体将热量提供到副系统260,以便有助于从用于存储冷冻商品的隔室到用于存储需要冷藏的商品或用于存储环境温度的商品的隔室的每个隔室的温度改变,或将隔室维持在某一设定温度下或温度范围内,或甚至在高温下。加热系统240可为所属领域的技术人员已知的任何系统。举例来说,加热系统240可由电加热元件或通过气体加热来提供。然而,在热带气候区域(例如,中东)中,可能没有必要使用单独的加热系统,这是由于系统可从周围环境提取热量且这具有节省能量的有益效果。加热系统也可被布置以从制冷系统220的冷凝器提取热量。

与主要系统200合作,副系统260将来自主要系统200的加热或冷却分配和流通到个别隔室。在图4a中展示的特定实施例中,凭借主要热交换器280和/或290将加热/冷却从主要系统200传递到副系统260。主要热交换器280/290可为所属领域的技术人员已知的任何装置,例如,板式热交换器或壳和管式热交换器。副系统260中的分配系统60a、60b被配置为闭环,所述闭环分别经由单独分配的热传递流体流将冷却和加热传送至可锁住的存储空间22的个别隔室。加热流体分配系统60b中的热传递流体可为用于以上论述的加热系统240的相同热传递流体,即,不存在用于加热的副系统。相反,加热流体分配系统60b含有直接暴露到气体锅炉或类似物中的燃烧气体的电加热器或热交换器。因此,可消除用于加热系统的主要热交换器290,由此用于加热的全部加热流体分配系统变为如图4b中展示的主要系统。替代地,如图4a中的展示的,与在副系统中的冷却流体分配系统60a和加热流体分配系统60b两者中的热传递流体分开的相应主要热传递流体可用于制冷系统220和加热系统240两者。分配系统60a、60b可用以在副系统中传送在不同温度下的热传递流体,每一分配系统60a、60b具有其各自的专用管道网络。举例来说,分配系统可包括冷却流体分配系统60a,其分配用于制冷系统220的热传递流体,和单独的加热流体分配系统60b,其分配用于加热系统240的热传递流体。热传递流体的实例包括(但不限于)甘醇、硅油、水等和此类流体的相容混合物。用于冷却职责的在副系统260中的(优选地,单相)热传递流体的使用,与经受多相流的经加压的制冷剂相反,简化了工艺控制,且减小了所需要的维修水平,即,泄漏检测仅限于主要系统200。其还允许相对容易地将额外可锁住的存储空间改型到现有可锁住的存储空间。举例来说,可仅通过使用常规联合型连接器(例如,推入配合的压力接头或果核与橄榄型压力接头,或无铅焊接的连接件,而非熔接或铜焊的连接)来延伸分配系统60a、60b中的管道网络。如已指出的,在加热系统240的情况下,热交换器290并非必需的。然而,如果将主要热交换器290用于传递来自加热系统240的热量(如在图4a中的特定实例中所展示的),那么将主要系统200的热传递流体与第二(加热)分配系统60b中的热传递流体隔离开是有利的,由此加热流体分配系统变为副系统,以便使加热系统240中的热传递流体/隔室加热元件的污染最小化。将加热系统240中的热传递流体分成主要回路和副回路还允许在每一回路中使用不同类型的热传递流体。举例来说,主要加热系统240可利用硅油在较高温度下操作,而副系统260可以较低成本采用水与乙二醇的混合物。

存储设备可包括仅主要系统200,如图4c中所展示的,主要系统200示意性地表示制冷/加热站模块50和存储隔室。在此情况下,省略热交换器280和290,以使得加热流体分配系统也是主要回路240,且类似地,冷却流体分配系统也是主要回路220。分配系统60a、60b将来自主要系统200的加热或冷却直接分配和流通到个别隔室。举例来说,制冷剂变为热传递流体,且在冷却流体分配系统60a中流通,且经加热的热传递流体在加热流体分配系统60b中流通。热交换器280、290的省略和次要热传递流体回路的消除降低了制造成本。在通过传导将热量转移到隔室内部的情况下,速率限制步骤为热量通过隔室的至少一个壁的传递。将制冷剂用作热传递流体以提供在隔室处的直接冷却是有利的,因为制冷剂的温度越低导致当预备用于接收新食品订货的隔室时越短的周转时间。举例来说,承载典型乙二醇/水混合物(50:50的混合比)的分配系统可只达到接近冷冻隔室中的存储温度的温度,即,大约-25℃。乙二醇/水温度的进一步降低具有使分配系统中的热传递流体冻结的风险。热传递流体与冷却隔室之间缺乏显著温差意味着冷却的速率倾向于非常低,且可在储物柜预备期间出现问题,即,当预备环境隔室用于收纳冷冻商品时,可能需要大量时间。无疑地,更浓缩的乙二醇/水混合物可帮助降低其凝固点,但这与混合物的所得较高流体粘性相矛盾。这可导致泵送困难,且潜在地,堵塞分配系统。在将制冷剂用作热传递流体的情况下,其可膨胀且冷却到更低得多的温度(即,<-30℃),而不显著改变其物理性质。因此,通过将制冷剂直接应用于热交换器处,可诱发较陡的温度梯度以增大在隔室的壁上的热传递的速率。

图4(f)展示用于直接经由储物柜模块中的热交换器给隔室中的每一个供应制冷剂的制冷单元220的实例。举例来说,制冷单元(220)可安装于储物柜模块中的每一个之上,以便经由共同分配系统向安装于同一储物柜模块内的所有隔室提供服务。替代地且同等地在本发明中可允许,在一个储物柜模块中的制冷单元不仅在给定储物柜模块中的多个隔室当中共享,还经由共同分配系统在多个储物柜模块中的隔室当中共享。这允许储物柜模块中的每一个中的制冷单元在多个储物柜模块当中共享。因此,倘若一个储物柜模块中的制冷单元有故障且正被维修,那么仍需要在储物柜模块中冷却的那些隔室可仍由来自一个或多个相邻储物柜模块的制冷单元冷却。可使用专门的压缩连接器来将来自多个制冷单元的冷却剂(例如,制冷剂)的分配系统连接起来,由此提供来自多个储物柜模块的隔室当中的共同分配系统。

给定储物柜模块中的隔室中的每一个隔室的温度由一个或多个控制阀(66)独立地控制。以下论述控制阀66控制每一个隔室的温度的操作的进一步细节。这与不控制制冷剂到不同存储空间的流动的普通冰箱截然不同。同样在图4(f)中所展示的为吸入管线蓄液器(65)以防止来自隔室的液体制冷剂返回到压缩机,如此项技术中通常已知的那样。将冷却职责分散到许多制冷单元(与以上关于图1(a)中的主要系统论述的单个制冷单元相反)的益处在于,在系统崩溃的情况下,仅由有故障的制冷单元提供服务的有限数目的隔室受到影响而非整个储物柜组合件受到影响。此外,将小型制冷单元放置于储物柜模块中的每一个的顶上减小了若非如此将有必要容纳专用主要制冷储物柜模块的总覆盖面积。此外,冷凝器(224)上的冷却翅片(其易于出故障)现在重新位于距地面向上较高处,且远离高浓度的尘土和砂粒。进一步的益处包括降低了材料成本,尤其是,形成用于将制冷剂馈送到隔室中的每一个的分配网络的铜管。在计量装置为毛细管系统的情况下,仅需要小直径的管子将制冷剂从制冷系统馈送到隔室中的每一个。

图4(g)为展示根据本发明的实施例的通往储物柜模块设备的个别隔室的制冷单元(220)的组件的布局的处理流程图。在冷凝器224后,制冷剂由分配网络在若干隔室当中分流。包括管道或铜管网络的共同分配系统将制冷剂分配到储物柜模块中的隔室中的每一个。为了允许独立地控制隔室中的每一个的温度,将隔室并联连接。形成共同分配系统的部分的一或多个歧管用以将制冷剂分配到隔室中的每一个和/或从隔室中的每一个分配制冷剂。歧管分叉开来,以形成并联流通回路用于将制冷剂分配到隔室。歧管从至少一个共同分配系统分叉开来,可形成并联流通回路用于将热传递流体分配到存储空间中的每一个中的一个或多个隔室。举例来说,热传递流体的一部分从至少一个共同分配系统转移通过歧管,且在返回到制冷系统前被供应到仅一个隔室。并联流通回路的使用允许温度在隔室中的每一个中是可独立地控制的,即,供应到隔室中的每一个隔室的热传递流体的温度不受由同一歧管提供服务的其他隔室影响。此外,在个别隔室中系统崩溃(即,堵塞或泄漏)的情况下,可隔离并联回路中的其对应部分,同时由同一歧管提供服务的所有其他组件仍然发挥作用。

多个“T”接头可用以将制冷剂从单个管道分叉到多个管道,或反之亦然。然而,多个“T”接头的使用(特别是铜接头)将需要许多铜焊或焊接接头,从而增加了泄漏的风险(如果接头中的任何一个将有故障)。为了缓解此风险,本发明中的歧管440在管道网络中整体地内联式制造,如图6(j)所示。内联歧管440包括多个凸出的“接管”或接头442,其整体地形成于导管444内,其大小被设定以接纳多个管道或管线。在图6(k)中展示的特定实施例中,接管442的大小可被确定以插入到形成于管道448的端部处的套管446内。管线448可被铜焊或焊接到接管442上。同等地,接头可形成为套管,其直径稍大于管道网络中的管道的外径,以便准许套管与管道之间的滑动配合关系。内联歧管440可用以将来自冷凝器的制冷剂分配到隔室中的每一个和/或分配网络的返回吸入管线侧上,用于将来自隔室中的每一个隔室的制冷剂的分配流合并或集合到至压缩机的单个管道内。

到隔室中的每一个的制冷剂的控制由个别控制阀提供。在图4(g)中展示的特定实施例中,存在控制到六个隔室的制冷剂的流动的六个控制阀和额外的旁路阀44b(见图4g)。在所述阀中的每一个阀的下游,允许主要地处于液态的制冷剂在计量装置中膨胀到气态,且因此,经由蒸发器或热交换器将冷却效果提供到各个隔室。每一隔室包括蒸发器或热交换器,其中冷的制冷剂蒸气(和尚未完全蒸发的一些液体制冷剂)能够经由每一隔室的至少一个壁冷却隔室中的空气。在蒸发器之后,经由在此项技术中通常已知的组合件的吸入管线侧将冷的制冷剂蒸气吸回到压缩机内。

在冷却循环期间,制冷剂在其于计量装置中膨胀时显著冷却,且因此,分配网络中的管线的任何显著冷却主要地发生于计量装置的周围和下游(相对于被供应制冷剂的隔室中的每一个)。为了防止水蒸气在管道网络上的冷凝,在计量装置的下游且包括计量装置自身的大部分管道网络被嵌入于隔热材料(尤其是,泡沫隔热材料)中。在特定实施例中,来自计量装置且包括计量装置的管道网络中的至少一部分或大部分优选地嵌入于在如图6(a到e)中展示的储物柜模块的侧壁中的泡沫隔热物中。

还在制冷剂单元(220)中展示位于压缩机或冷凝器与控制阀(66)(其表示蒸发器的高压侧)之间的制冷剂管线(225)中的两个高压传感器开关(HP开关1和HP开关2),用以提供制冷剂在被馈送到控制阀前在冷凝器中的压力的指示。高压传感器开关中的一个具有比其他高压传感器开关更高的压力等级。在冷凝器中的管道或管路中的制冷剂的压力上升到高于预定值的情况下,如业内通常已知的较高等级的压力传感器开关为安全压力开关。分配网络通往个别隔室的管线或管道被确定等级以适应某一压力水平,超过此压力水平将具有管线可泄漏或破裂的风险。在计量装置为通往个别隔室的毛细管系统的情况下,尤其如此。如果来自冷凝器的制冷剂管线中的压力超过一预定值,那么安全压力开关闭合以切断到隔室的压力,且因此,防止对分配网络中的管道的损坏。在特定实施例中且使用R290型制冷剂,将高等级的或安全压力传感器开关设定到大致20bar(g)。

位于压缩机与吸入管线蓄液器之间的其他较低等级的压力传感器开关(LP开关)表示蒸发器的低压侧,且控制冷凝器中的制冷剂的温度,且因此,确保制冷剂在其到达计量装置前完全冷凝。对于给定制冷剂,制冷剂的压力根据理想气体定律(PV=nRT,其中P为压力,V为容积,n为摩尔数,R为理想气体常数,且T为温度)随其温度而变化。在特定实施例中,使用R290型制冷剂。当制冷剂的压力超过预定值时,且基于根据理想气体定律的压力-温度关系,冷凝器中的制冷剂的温度成比例地上升,且防止冷凝器中的气态制冷剂完全冷凝。当压力达到预定水平时,冷却风扇(224b)被致动以辅助冷凝器中的制冷剂的冷却和因此冷凝。相反地,如果压力降到预定水平以下,尤其在冬季月份期间,那么冷凝器的制冷剂的压力下降,由此影响分配网络中的制冷剂的流动。将单独的加热器(未展示)布置于冷凝器附近以当来自冷凝器的制冷剂的压力降到预定水平以下时将热量提供到冷凝器中的制冷剂。在特定实施例中且通过使用R290型制冷剂,将预定压力水平设定到大致10bar(g),其表示大约30℃的制冷剂的温度。

除了控制冷凝器中的制冷剂的温度的较低等级的压力传感器开关(LP开关)之外,LP开关也可为制冷单元(220)的制冷能力的指示。当在制冷单元中存在过大能力(其中制冷单元能够冷却较多的隔室)时,压缩机使来自蒸发器的低压吸入侧的制冷剂不断地流通,由此降低制冷剂压力。相反地,当过多的隔室同时冷却时,存在极小制冷能力或不存在制冷能力。结果,在蒸发器的低压侧的制冷剂压力增大,这是由于制冷剂被分配于较大量的隔室且因此蒸发器当中。通过测量来自LP开关的制冷剂压力,可确定制冷能力。以下给出通过测量在蒸发器的低压侧的制冷剂压力来控制制冷能力的进一步论述。

能量消耗占设备的运行成本的很大比例,且减少能量使用也对企业环境责任有贡献。可在加热系统240与制冷系统220之间实施热联合,即,允许通常从经制冷系统220中的冷凝器224消散到大气的至少一定比例的热量被回收且施加于加热系统240中。这由在经历最大温差的位置处(即,在加热系统240中的热传递流体处于其最冷的区域中(见图4a到图4e))的安装于加热系统240与制冷系统220之间的额外热交换器230提供。为了说明的目的且为了与其他热交换器区分开来,热交换器230将被称为经济型热交换器230。在操作中,加热系统240中的冷的热传递流体由制冷系统220中的最暖制冷剂加热。显然地,这只在下面的情况下才是可能的:从加热回路进入经济型热交换器230的热传递流体处于比从制冷系统220的压缩机222进入经济型热交换器230的热传递流体(制冷剂)更低的温度下。在一些操作条件下,例如,当需要隔室的迅速净(集体)加热时,此温差可以不存在。在这些条件下,螺线管操作的旁路阀232a或类似物可被提供以将来自压缩机222的制冷剂直接转移到冷凝器224,而不穿过经济型热交换器230,如图4d中所展示的那样。从冷凝器释放到大气的热量可被看作废热。提供经济型热交换器230可允许使用放射出较少废热的较小冷凝器224。离开压缩机的制冷剂在经济型热交换器中冷却,其中提取的热量经由加热流体分配系统被传递回到一些隔室。对于实际用途,不可能完全消除冷凝器,因为整个设备可能有时必须如上所述地操作,其中制冷剂从压缩机转移到冷凝器以便绕过经济型热交换器。即便考虑理想情况——其中隔室完美地与环境隔绝且正在集体稳定状态下操作,由此加热和冷却系统仅用于将隔室的集合内的固定热量的一些部分从一些隔室分流到其他隔室——制冷系统具有有限的性能系数,以使得其将产生必须被排放到某处的废热。

如图4(d)中展示的经济型热交换器的使用从冷凝器224带走了一些冷却职责。然而,在具有较温暖气候的国家或在当环境温度升高时的夏季月份期间,空气冷却的冷凝器224可能无法够根据需要消散所有热量。当外部储物柜模块由将充当热宿的金属制成时,这种情况尤其加重。结果,制冷剂的一部分可能在计算装置226处保持未冷凝,且因此降低效率。为了辅助冷凝器中的制冷剂的冷却且如上关于图4(f和g)所论述的,冷却风扇(224b)帮助确保制冷剂的温度不超过预定值,例如,30℃,且因此,确保制冷剂充分冷凝。在一些实施例中,如图4(e)中所展示的,且除了冷却风扇之外,或替代冷却风扇,可安装补充冷却回路250以辅助在这些情况下的热移除和确保制冷剂在到达计量装置226前被完全地冷凝。

补充冷却回路250包括补充热交换器254和冷却器单元256。补充冷却回路250承载热传递流体以在冷却器单元256处消散吸取的热量之前在补充热交换器254处与任何未冷凝的制冷剂交换热量。在补充冷却回路的情况下,热传递流体可基于乙二醇系统,这是由于热传递流体不需要经历此类低温,而仅仅降低以上参看图4(f)论述的主要制冷单元中的制冷剂的温度。补充热交换器可为所属领域的技术人员已知的任何热交换器,例如,套管、板式热交换器、壳管式热交换器。如果冷凝器224不能完全地使制冷剂冷凝,那么三通阀252将朝向补充冷却回路250转移制冷剂流,以用于额外的冷却。三通阀252可被设定为如果制冷剂上升至高于特定温度或压力设定点则自动地转移制冷剂流。传感器可被安装以测量来自冷凝器的温度或压力且感测制冷剂何时未达到完全冷凝的状态。由于未冷凝的制冷剂展现出比单相液体制冷剂更高的管内压力,因此使用高压设定点启动三通阀252确保补充冷却回路250只用以使气态制冷剂冷凝。替代地,三通阀252可被手动设定以永久地打开以将所有制冷剂转移到补充冷却回路250。冷却器单元256可为所属领域的技术人员已知的任何冷却装置,例如,连接到外部冷却源(例如,冷藏水供应器)的空气冷却式热交换器或液体/液体热交换器。替代地,冷却器单元可基于包括压缩机和冷凝器的单独冷却器制冷单元,用于最终消散来自主要制冷单元中的制冷剂的热量。如同主要制冷单元,冷却器制冷单元通过单独的共同分配系统与主要制冷单元合作,用于分配热传递流体以与主要制冷单元中的制冷剂交换热量。冷却器单元中的热传递流体可基于要求不那么苛刻的制冷剂,例如,乙二醇。此外,冷却器单元可远离储物柜模块地安装。例如,空气冷却式热交换器可远离可辅助热消散的受保护的储物柜组合件定位,例如,在较冷的环境中。

补充冷却电路250的使用是理想的,用于提供对于图4(f)中展示的实施例的额外冷却,其中针对储物柜模块中的每一个储物柜模块提供制冷单元。冷凝器224被设定大小以提供足够的冷却能力以在正常操作期间(即,冬季月份)局部地冷却且冷凝制冷剂。在此情况下,使补充冷却电路变得冗余。在冷凝器224不再能够冷凝所有气态制冷剂且任选地由一或多个传感器(例如,温度或压力)感测的夏季月份期间,三通阀252可将制冷剂转移到补充热交换器224。这里,制冷剂由热传递流体冷却且完全冷凝,所述热传递流体由对储物柜组合件中的所有较小制冷单元提供服务的共同冷却器单元(未展示)供给。采用此系统的益处在于,在夏季月份期间在储物柜模块附近消散的热量有限,且因此增大了在每一储物柜模块处的局部冷却性能。图5展示多个自动化的制冷储物柜模块20,每一储物柜模块20包括多个存储空间,由此基于制冷/加热系统和图4a中展示的主要/副系统200、260控制存储空间中的隔室的温度。在图5中的展示的特定实施例中,热传递流体在分配系统中传送,所述分配系统包括位于模块化单元上方的多个管道60。图5展示的系统10的俯视图展示在设备和管道60的一端处的制冷/加热站模块50,其供应分别用于制冷和加热的最冷和最热热传递流体。

为个别储物柜模块20提供服务的分配系统的一部分最佳地示出于图6a中。管道60的举例说明的区段包括从一个或多个歧管62分支出的管道网络,用以对储物柜模块中的个别隔室提供服务。隔室中的每一个隔室的温度是通过借助于一个或多个控制阀66控制管道中的热传递流体的流动速率来控制的。控制阀66的数目取决于需要由热传递流体服务的隔室的数目。在一个实例中,储物柜模块中的每一个别隔室可具有其各自的专用控制阀66以控制到隔室中的每一个隔室的热流体的流动速率。

在另一实例中,隔室可取决于其存储温度要求而被分组在一起,且因此,控制到一组隔室而非到每一个别隔室的热传递流体。在后者实例中,需要较少的控制阀66。隔室的不同布置或分组(例如,取决于存储的温度)在本发明中是准许的。为了在系统崩溃的情况下易于维修或更换阀,阀66的位置可由维修工程师容易地访问。举例来说,阀66可位于可移除的前面板之后。

通过将新储物柜模块20添加到系统10而扩大可锁住的存储空间20可仅通过将隔绝的管道工件64的新区段以及其相应组的歧管62和控制阀66改装到管道60的远端来容易地进行。例如并如前所述,可使用联合型连接器以连接至管路60内的已有管道网络。

一些常用的热传递流体是有毒的,例如,乙二醇,且如果直接沿着排水沟排出,那么其对环境有害。因此,将堤67安装于每一储物柜模块20内的分配系统下面(如图6(b)到(e)中所展示),以在泄漏或管道爆裂的情况下收集任何热传递流体排出。分配系统可包括泄漏检测系统(未展示)。当泄漏检测系统感测到分配系统或任一副(隔室)热交换器68中的泄漏时,其用以将故障信号发送到中央控制单元以用于紧急修理,且在严重的情况下,可切断热传递流体至受影响的隔室的流通。泄漏检测系统可为所属领域的技术人员已知的任何传感器,例如,液位传感器和流压力传感器。

在蒸气压缩制冷系统的操作期间,冷凝器将大量的热量消散到大气,且因此,冷凝器常被露出以辅助热消散。然而,打开的通道和供暖的组合为啮齿动物和其他害虫创造出有吸引力的居住环境,且因此害虫滋虐常常为严重的问题,例如,对于室外卧式冷冻柜。通过将制冷系统远离储物柜模块地定位,即,定位在制冷/加热站模块的单独模块化单元中,储物柜模块不再需要局部通风。因此,制冷系统物理上与储物柜模块中的任一个分开。举例来说,制冷系统的位置可邻近于储物柜模块,但与储物柜模块分开。此外,制冷系统和储物柜模块可装设到共同平台12上。结果,储物柜模块中实质上未留下可居住的空隙,例如,在储存空间或隔室之间或其附近。举例来说,储物柜模块的背部可被密封以防止啮齿动物和其他害虫滋虐。此外,密封储物柜模块的背部也增强了天气保护,且提高了安全性,例如,其使盗窃和来自破坏行为的损坏的风险最小化。易受啮齿动物/害虫滋虐的制冷站模块也可包括保护机构以防止这种滋虐。保护机构可为所属领域的技术人员已知的任何机构,例如,网眼和陷井。

热传递流体与隔室24之间的热交换是通过借助于传导或通过强制的空气流通到隔室中或邻近隔室中或附近的热交换器来通过隔室24的壁传递热量,以借助于对流维持隔室24中的温度。如图7中所示,与来自分配系统60a、60b的热传递流体流体连通的副热交换器68附接到隔室24的至少一个壁的外部或布置在其附近,用于经由适当热传递流体从隔室提取热量或将热量供应到隔室。举例来说,副热交换器68可经由管道60连接到冷却流体分配系统60a。第二副热交换器(图7中未展示)可附接到隔室24的相同或不同壁,类似地经由管道60连接到加热流体分布系统。在一些情况下,可将副热交换器邻近隔室24的至少一个壁的内部布置以取得与放置于隔室内的食品商品的直接接触。这用以使跨隔室的壁的温差最小化,且促使更有响应性的温度控制。为了简单起见,在无副系统的布置中使用的热交换器68也被称作副热交换器68,甚至当不使用副热量分配系统时。

图7中展示的实例中的副热交换器68为在冰箱中常用的热交换器盘管。热量经由传导通过隔室24的壁被传递,且热传递的量主要地由副热交换器68内流通的热传递流体的量控制。隔室24内放置的食品的温度主要地由通过隔室的至少一个壁的热传导与在隔室24内的空气的自然对流的组合来控制。通过由一或多个控制阀66控制副热交换器68内热传递流体的流动速率来提供温度控制。控制阀可为所属领域的技术人员已知的任何流量调节阀,例如,球形阀、塞阀、闸阀、短管阀、针阀、提升阀等。在一些情况下,通过控制热传递流体的流动的持续时间(例如,通过操纵开/关阀的打开/关闭的持续时间)来提供温度控制。开/关阀代替流量调节阀的使用提供较低资金成本和较简单的控制。开/关阀可为所属领域的技术人员已知的任何阀,例如,球阀或提升阀。热交换器68由所属领域的技术人员已知的任何合适的紧固装置(例如,缆线扎带或托架)可移除地附接到隔室24的壁。对于进行修理、更换损坏的热交换器,或仅出于清洁目的,这是有利的。

替代地或结合以上论述的热交换器68,图8展示了热交换器机构的另一实例。相比使盘管的网络将热量传导到隔室24的至少一个壁,替代机构中的热交换器是基于对流系统的,由此迫使被加热或冷却的空气进入到隔室24内,且借助于对流调节在隔室的内部容积中的空气的温度。与相关热传递流体流体连通的热交换器74容纳导管71中,所述导管71通过分割开周围隔热件(未展示)内的隔室24的后部而形成,以使得在热传递流体与外壳24中的空气之间交换热量。同样容纳在导管71内的是装设到热交换器上方的分隔壁的风扇70,以便从导管71内抽吸冷或热空气到隔室24的内部容积内。将入口槽设置于分隔壁的底部处,以使得风扇可将来自隔室24的空气吸入到导管71内,且穿过热交换器74。当空气流经热交换器74时,取决于热传递流体的温度,其冷却或变热。因此设置循环系统,由此在热传递流体与隔室24中的空气之间交换热量。在隔室24的内部中通过隔室及其食品内容物的热损失/热增益而变暖或冷却的空气接着被抽出隔室24,且被传过热交换器74,由此视情况而定分别被冷却或变暖。空气的流动路径由图8中展示的箭头指示,所述流动路径通过强制对流将热量转移到隔室24或从隔室24转移热量。可将分别连接到冷却流体和加热流体分配系统的“冷”和“热”的热交换器两者跨导管71地装设,例如,串联地。替代地,可将单独的冷和热的流动路径整合到同一副热交换器74内,所述副热交换器74分别连接到冷却流体分配系统60a和加热流体分配系统60b。取决于加热还是冷却发生,风扇旋转和因此空气流可被反转,以便维持在隔室24上的更均匀的温度分布。图示的流是用于冷却的,其中冷空气被允许到达隔室的顶部,籍此,冷空气在被吸入到导管71的底部之前下沉。热空气将在隔室的底部准许进入,用于更均匀地加热。相比可逆转的风扇,可提供两个单独的风扇,用于在通过分割区的相反方向上移动空气。在具有更简单设计(未示出)的一些实例中,使副热交换器和风扇被包围在隔室内,且因此在隔室内保持强制的空气流通。为了促进热传递,可使用带翅片的空气/液体副热交换器74代替管道74,以增大总热传递表面积。主要通过使用一或多个控制阀66调节流过热交换器74的热传递流体来控制存储温度。风扇操作可与控制阀的打开有联系。与参照图7描述的热交换器系统68相比,经由强制空气对流的热传递提供更紧凑且迅速的加热/冷却系统。如果在隔室24中的食品采购存在快速周转(重新进货之间的短间隔)和/或为达到重新进货时的所要的温度所需要的较大温度改变(例如,在“冷冻”订货后迅速的为“高于环境”订货,或反之亦然),那么这尤其有利。进货订货和送货系统将理想地寻求使这种计划表最小化,但可能并不可能完全避免这个。阀66和70(在存在的情况下)可由进货订货和送货系统操作以在“及时”的基础上调节隔室24的温度,以准备接收新的订货。一旦消费者访问隔室,可将其设定到理想状态。

图8中应用的强制空气流通具有另一有竞争力的优势。也可通过调整风扇转速来进行温度控制。通过增大风扇70的转速,更多的空气围绕隔室24流通,因此增大了热传递的速率。最终,显著改善热传递系数。虽然可通过单独改变风扇转速来控制温度,但如果将此机制与控制热交换器74内的热传递流体的速率一同使用,那么可取得更有效率的温度控制。

替代地,设备可维持隔室24中的每一个隔室中的设定温度。在此情况下,每一隔室内的温度被固定于设定点以降低控制系统的复杂性。举例来说,隔室中的存储温度由安装于所述隔室之上或之中的副热交换器的总表面积规定,且因此,不可在冷冻、冷藏或环境温度之间切换存储温度。“冷的”副热交换器(而不是“热的”热交换器)被安装在用于冷藏和冷冻商品存储的隔室中。类似地,“热的”副热交换器(而不是“冷的”热交换器)可仅针对超过环境隔室安装。在此情况下,在提供环境存储温度的隔室中完全省去副热交换器。

额外地或替代地,设备可能能够将用于将商品存储在第一温度下的每一个隔室24中的转换成用于将商品存储在第二温度下的隔室24:例如,用于将已分派用于存储冷冻商品的隔室24转换成用于存储需要冷冻或环境或甚至高温(例如,用于存储“热的”食物)的商品的隔室24。通过使用以上论述的加热系统240,热传递流体被加热以在关注的隔室中提供对于将商品存储在冷冻或环境温度下所需要的温度。在将商品存储在冷藏温度的情况下,将热传递流体加热到大致1℃到大致4℃之间的范围内的温度。将隔室24从第一温度转换到第二温度所花费的时间取决于副系统260中的热传递流体的温度和流动速率。举例来说,副系统260中的热传递流体的流动速率越高且温度越高,那么隔室24从第一较低温度转换到第二较高温度和从第二较高温度转换到第一较低温度所花费的时间越短。为了实现更快的加热,即,为了针对需要较高存储温度的新托运而预备隔室24,替代来自副热交换器68、74(见图7和图8)的热量或与来自副热交换器68、74(见图7和图8)的热量结合使用,可使用电加热元件69。替代地,代替分配来自加热系统240的热传递流体的加热流体分配系统60b,可使用电加热元件。这种方法的益处在于,携带热的热传递流体的分配系统60的部分(加热流体分配系统60b)可被完全省略。类似地,在不需要隔室处于超过环境温度且控制个别隔室在连续送货期间维持预设定温度的情况下,可省略加热系统240和电加热器两者。

图9(a到h)展示在形成隔室的一个说明性方法中的阶段。如图9(a)和图9(b)中所展示的,使内衬材料82的两个半壳在内模型80(例如,木制模型)周围合在一起,以形成隔室空腔。内衬材料82的两个半部的边缘(沿着隔室空腔的中间平面)被密封在一起,例如,通过焊接或熔接、或通过合适的密封垫或涂覆于配合面之间的粘合剂或胶粘剂的珠粒。配合面可如图所示地由在每一半壳上的外围凸缘形成,在其间施加密封垫等。共同操作的凸缘可由合适的紧固件(例如,夹具、螺钉、铆钉或皮带)固定在一起。当随后移除内模型80时,被固定的半壳一起形成空腔(隔室空腔)。为了制造如图3a中演示的不同大小的隔室,可将不同大小的延伸件96插入于内衬材料82的两个半壳之间,以使得隔室的高度由延伸件96的高度规定。在副热交换器68和/或加热元件69的组装期间,模型维持内衬材料82和任何延伸件96的结构完整性。业内已知的形成预先制造的薄板金属空腔内衬的其他方法在本发明中是准许的。在特定实例中,内衬半部分是从被挤压的薄板金属或业内已知的其他回弹性且非腐蚀性导热材料(例如,不锈钢或甚至各种类型的塑料材料)制造而成的。取决于热量是否通过副分配系统转移到隔室中的每一个,将副热交换器68装设到内衬的至少一个外部表面,以使得热量通过内衬材料从副热交换器传导/传导到副热交换器。在所述情况下,在来自制冷系统的制冷剂由至少一个共同分配系统直接传送到隔室的情况下,副热交换器为主要热交换器或蒸发器,且用以在制冷剂与隔室之间的交换潜热,即,储物柜模块中的每一隔室具有主要热交换器。在图9(f)中展示的特定实施例中,副热交换器或蒸发器68装设到内衬的一或多个外部表面。优选地,副热交换器或蒸发器68实质上覆盖具有最大表面积的一或多个外部壁的表面积。这是为了使隔室的热传递面积最大化。

在本发明的替代实施例中,主要/次要热交换器(更优选地,蒸发器)为具有压印表面的板式蒸发器460,由此金属或塑料材料的两个板之间含有制冷剂以给出大的冷却面积。金属的实例包括(但不限于)铜、铝(例如,镀锌铝)或钢或其组合或甚至塑料材料。板式蒸发器的构造的实例涉及使用两个板材料的薄板——顶板和底板。所述板中的每一个或至少一个具有浮雕或被压印以形成通道462,例如,呈一系列“S”形,制冷剂可流过所述通道。材料的板被熔接或粘附在一起以形成用于制冷剂的流动的密封路径。通道462还可通过吹模形成,由此防止板的内表面的部分熔接在一起以在板被熔接在一起之前形成浮雕区。举例来说,将分离剂(例如,石墨)作为在蒸发器板中传送制冷剂的通道的图案的图像施加到已被切割成一定大小的薄板金属板。强制使压缩的空气在板之间,从而使浮雕区附近的板膨胀,且因此,形成用于在板周围传送制冷剂的凸出通道。构造的另一方法为在两个传导性板之间嵌入裸管。将板的边缘熔接在一起,且板之间的空间被抽空,从而允许大气的压力紧密地推靠在管路上,以便增加管路的表面与板之间的接触,且由此,提供板的内表面与携带制冷剂的管路之间的良好热接触。

为了使板式蒸发器460能够花最少精力被装设到隔室的内衬上,板式蒸发器被设计以包裹在隔室的内衬的至少一个外部壁周围。图9(i)展示处于展开的状态中的板式蒸发器460的俯视图。在图9(j)中,蒸发器包括三个部分——中间部分464、在中间部分464的任一侧上的两个可折叠侧部分466、468,中间部分464和侧部分466、468中的每一个包括用于将制冷剂传送到压缩机或从压缩机传送制冷剂的通道462。可折叠侧部分466、468通过弱化线从中间部分464描绘出。弱化线可为穿孔或弱化点。在特定实施例中,弱化线为剪裁部分470。剪裁部分470使侧部分466、468能够容易相对于中间部分464折叠,而无需过多地使用力或使板折弯。在形成剪裁部分时,在中间部分464与侧部分466、468之间的接合处的板的大量区域是没有通道的。为了防止侧部分466、468扭曲且为了维持在被折叠时其结构完整性,在中间部分464与侧部分466、468之间的接合处被切出以留下桥部分472、474,优选地,前部472和后部474桥部分。在图9(i)中展示的特定实施例中,从蒸发器板切出在中间部分与侧部分之间的一部分,以便分别在蒸发器板的远处前端和后端留下桥部分472、474。在隔室的口部附近或邻近隔室的口部的前桥部分472维持侧部分当被折叠时的结构完整性,且后桥部分474包括通道,以便提供中间部分464与侧部分466、468的通道之间的必要的流体连通。

图9(j)展示在折叠配置下的板式蒸发器460,由此侧部分466、468被大致垂直于中间部分464地折叠,用以装设到隔室的内衬的外部表面上。在如图9(i)中展示的展开配置中,蒸发器板460并非为完美的矩形,且两个可折叠的侧部分466、468稍微远离中间部分464分叉。这允许在中间部分与侧部分之间的接合处的弯曲部476为锥形或长笛形的,其从蒸发器板的后端远离隔室的口部或开口端伸展到最接近隔室的口部的前端。在蒸发器板的邻近隔室的口部的前部472处的弯曲为大致90°。90°弯曲使蒸发器板能够容纳以下参看图9(c)描述的隔热条带。如图9(c)中所展示,包围隔室的口部的隔热条带形成有斜接头,以使得任何两个条带按大致90°角度接合在一起。在隔室的口部处的大致90°弯曲能够将隔热条带容纳在隔室的口部周围,从而提供极小的间隙,尤其是在蒸发器板的中间部分与侧部分之间的接合处,即,其提供完美的配合。

蒸发器板的远离隔室的口部的另一(后)端474,弯曲更柔和或变圆,以便承载联系板的中间部分464与侧部分466、468之间的通道的管路或管道。柔和的弯曲防止在弯曲附近的管路的过度折皱。为了减轻管路的折皱,在蒸发器板的后部的在侧部分与中间部分之间的桥474处的通道包括多个管路或管道,以便跨桥区段474分配或散布制冷剂,而非仅仅使单个较大导管或管路容纳冷却剂(制冷剂),所述单个较大导管或管路在弯曲时容易折皱。

除了将蒸发器通道462集成于蒸发器板460内之外,蒸发器板460还提供对加热系统478的支撑以将热量提供到隔室,用于除霜目的和/或在温度控制期间升高隔室的温度,例如,从存储冷冻商品的隔室到在环境或冷藏温度下存储商品。在图9(k)中展示的特定实施例中,蒸发器板的至少一个壁(例如,蒸发器板的下侧)形成有加热器轨道,以容纳且支撑加热器元件478。加热器元件提供更大灵活性来控制在隔室内部的空气温度,而非仅冷却隔室。热量的施加还减少当需要较高温度时等待隔室内部的温度上升的时间,例如,将用于存储冷冻商品的隔室转换成用于在冷冻或甚至环境温度下存储商品的隔室,或甚至当外部温度低于冷冻温度时,调节用于在冷藏温度下存储商品的隔室的温度。此外,加热器元件准许累积于隔室的任何内壁周围的冰的快速除霜。

还在图9(l)中所展示的为管路从冷凝器和到压缩机的入口480和出口482,其分别表示制冷毛细管480和吸入管线482,制冷毛细管480与吸入管线482合并成单个连接器导管484以形成吸入管线/毛细管组合件483。如图9(l)中所展示,毛细管480进入吸入管线/毛细管组合件483内部。通过将毛细管480布置于吸入管线组合件/毛细管483内部,将导致通过吸入管线482从蒸发器出口传送到压缩机的相对冷的制冷剂蒸气与通过毛细管480从冷凝器出口传送到蒸发器入口的相对暖的液体制冷剂之间的较高热交换。此热交换通过将液体制冷剂在其进入蒸发器前冷却来改善制冷系统的热力学效率。毛细管中的相对暖的液体制冷剂与来自吸入管线组合件的冷制冷剂蒸气接触的表面积越大,那么两个提到的介质之间的热交换越大。理想地,吸入管线/毛细管组合件大致同轴或近乎大致同轴,以便准许跨完整毛细管圆周发生热传递。用于吸入管线应用的典型材料为铝(归因于其低的成本)。然而,铝虽然适合于吸入管线应用,但通常不适合于毛细管应用,因为毛细管的内径必须非常小且被控制在紧密公差内。在特定实施例中且在多数情况下,将铜用于此紧密公差应用。

在图9(l)中展示的特定实施例中,吸入管线/毛细管组合件经由单个连接器导管484连接到在蒸发器板的侧部分中的通道。连接器导管484包括主要管状部分和较大直径套管部分,具有大致类似于吸入管线482的内径的内径。连接器导管484到吸入管线的组装包括将吸入管线的一端插入到连接器484的套管部分内直到吸入管线的所述端部抵接到套管部分的颈部的步骤。一旦将吸入管线组装到连接器上,它们被接合在一起,优选地,通过铜焊或焊接或甚至压接以提供气密性流体/压力紧密封。将毛细管480插入于连接器管中的被穿孔或钻孔的孔隙486中,且在其进入点处将毛细管铜焊或熔接于适当位置。包括毛细管/吸入管线组合件的连接器管484的另一端被分别铜焊或焊接到来自蒸发器板的通道的出口和入口上(见图9(m))。托架或夹钳488将铜焊或焊接的接头支撑于蒸发器板上。

通过将冷却通道和(任选地)加热系统整合到蒸发器板内,允许快速且容易地将蒸发器板组装到形成隔室的内衬的至少一个壁上。为了确保蒸发器板与隔室之间的良好热交换,蒸发器板的表面积与隔室内衬的壁之间的最大接触是必要的。在特定实施例中,使蒸发器板粘附到隔室的至少一个壁上。用粘合剂层(例如,压敏粘合剂)覆盖蒸发器板的底面,且通过离型纸(例如,衬有硅酮的纸,例如,Kraft纸)保护粘合剂不受污染。蒸发器板的施加过程包括步骤:移除离型纸以便露出下侧粘合剂和一开始将板的中间部分464粘附到隔室内衬的顶壁或底壁上。在将蒸发器板的中间部分粘附到隔室壁上后,接着将蒸发器板的侧部分266、268弯曲或折叠,且粘附到隔室内衬的邻近侧壁上。此过程的优点在于,其提供蒸发器板到隔室内衬上的一步骤且节省成本的装设过程。

为了防止处置和因此当与粘合剂层接触时的压敏粘合剂的污染(尤其是当将蒸发器板定位到隔室内衬壁上时)和由此降低其粘性,在离型纸内形成分裂线,以便使离型纸分裂成沿着蒸发器板的轴线X-X跨中间部分464的长度伸展的两个半部分(见图9(i))。因此,替代移除作为单件的离型纸以露出整个粘合剂表面,一开始沿着分裂线X-X将离型纸的边缘从蒸发器板的中心剥落以便形成两个相对的剥落边缘。将两个相对边缘拉开,因此露出中间部分的下层粘合剂覆层,而在侧部分上的粘合剂仍然受到离型纸保护。这允许在不污染下层粘合剂的情况下处置蒸发器板的侧部分。在将蒸发器板的侧部分折叠或弯曲到隔室的内衬的侧部上后,将离型纸的其余部分拉离蒸发器板的侧部分,因此露出其下层粘合剂表面。同时,从蒸发器板的侧部分移除离型纸的其余部分,将蒸发器板的侧部分压到隔室的邻近侧壁上,以激活压敏粘合剂。

替代地,可将蒸发器板纳入隔室内衬82的制造中,即,蒸发器板整体地形成于隔室内衬壁内。这样省去了单独将蒸发器板装设且固定到隔室内衬上的需求。

为了防止在门18附近的冷凝物的累积,将一或多个隔热条带84装设于内衬材料82周围以在将隔室装设到框19的接合处(即,在空腔的开口端与门18会合的区域中)提供热阻断物。用于将隔室装设到框19上的装设托架85或凸缘可接着被布置或固定于隔热条带84上。隔热条带84将装设托架85与用以将热量传递到隔室内的空腔壁(内衬材料82)隔绝,且因此防止来自隔室的冷区域或热区域的热量传导到储物柜模块的其他区域(例如,外框19或门18),除了引起不良热损失之外,这还可导致结冰和关闭的门18被卡死。作为防止冷凝物或冰累积的再一预防措施,将加热元件69b布置到隔热条带84内以蒸发任何累积的水分。可通过提供用于测量外部空气温度的一或多个温度测量装置且在给定相对湿度下使外部空气温度与露点温度相关来控制加热元件69b的致动。如果露点温度高于隔室内部的温度,尤其是在隔室的口部周围(在热阻断物附近或热阻断物自身),那么这可为条件对于空气中的水蒸气在隔室的口部周围和/或其中冷凝是理想的指示。对于第一近似法,可从已知湿度计表获得在给定相对湿度下的露点温度与外部空气温度之间的关系。相对湿度将随季节不同且随国家不同而变化。举例来说,英国的相对湿度大致在60%到80%之间变化,且对于第一近似法,可将平均相对湿度选用为70%。因此,选用在70%的相对湿度下的外部空气温度与露点温度之间的关系,在20℃的环境温度下,水蒸气将冷凝的露点温度为约15℃。因此,通过测量外部空气温度且使此温度与隔室内部的温度相关,对于第一近似法,系统可预测在隔室的口部之中或周围是否将存在冷凝物的累积。选用以上实例,当在隔室的口部之中或周围的温度降到低于15℃时,将致动加热元件69b。当然,随着在给定湿度下的外部温度增加,露点温度成比例地增加。

通过使用密封部件,存储空间内的隔室中的每一个优选地在门处与其他者空气密封。密封部件位于门上和/或邻近隔室,即,邻近空腔的口部。对于紧固多个隔室的门,可从包围隔室中的每一个的单件材料形成密封部件,或其可由用于每一密封隔室的分开的多件材料形成。密封部件可为所属领域的技术人员已知的任何密封件,例如,由泡沫或橡胶制成的密封垫或中空管,不管是磁性的或非磁性的。磁性密封件并非必要,因为门将通常由可远程编程锁住机构保持于关闭。密封部件还当门关上时防止雨水进入。此外,可将障碍物安装于空腔的口部处,以便在门的打开和关闭期间限制隔室与大气之间的对流量。障碍物可为所属领域的技术人员已知的任何装置,例如,PVC条带和帘。

为了按大工业规模和针对合乎经济的规模制造储物柜模块,设计储物柜模块的隔室中的一或多个隔室,以便使储物柜模块(尤其是隔室)能够容易地以最少量的程序步骤组装在一起。除了如上所论述地将蒸发器板装设且固定到隔室之外,本发明还提供如上所论述的热阻断物84,其可被容易地组装到隔室(尤其是隔室的门框)上。图11(f)展示根据本发明的一个实施例的沿着图11(g)中展示的线Y-Y的热阻断物84的条带的横截面,且图11(e)展示当组装到隔室的边缘上时的热阻断物84。热阻断物84为挤压构形,所述挤压构形包括前密封面500,前密封面500对折作为密封部件,用于与门合作以将隔室与外部环境密封开来以及将给定储物柜模块中的两个或多个隔室相互密封。热阻断物的背面502被构形以包括至少一个配合部分或肢,以将热阻断物紧固到隔室的边缘上。热阻断物的背面502可被构形以包括一或多个配合部分。在图11(e)中展示的特定实施例中,热阻断物的背面502被构形以包括两个配合部分或肢504、506。两个配合部分被构形以挠曲,以便使热阻断物能够被组装到隔室的边缘(尤其是门框的边缘)上。在特定实施例中,第一配合部分504被构形以与将储物柜模块中的两个邻近隔室分开的门分隔物508配合,且第二配合部分506被构形以与隔室边缘配合。两个配合部分都回弹性地连接510、512到热阻断物的背面502。

第一配合部分504包括具有卷曲的横截面的回弹性部件,所述卷曲的横截面被构形,从而界定沿着热阻断物条带的长度延伸的回弹性可打开的狭缝514。回弹性可打开的狭缝的两端抓在门分隔物的边缘上,如图11(e)中所展示。更具体地说,第一配合部分的端部隔开以形成开口端514,所述开口端514被成形以接收门分隔物的边缘。第一配合部分与密封部件的背面合作以容纳加热器,例如,加热器元件。在如图11(f)中所展示的特定实施例中,第一配合部分与密封部件的背面合作以提供凹陷516,更优选地,用于接收加热元件/线69b的大致圆形横截面的凹陷516。

热阻断物的第二配合部分506被构形以与隔室的边缘配合。如图11(f)中所展示的,第二配合具有大致‘L’形横截面剖面,其由连接部件512枢转地连接到热阻断物的密封部件的后面。大致‘L’形横截面剖面与密封部件的后面之间的连接充当支点,从而允许第二配合部分围绕支点枢转。连接部件512与大致“L”形部件合作以界定用于接纳隔室的边缘的回弹性可打开的槽518。

热阻断物条带的端部520被斜接以使热阻断物条带能够组装在隔室的圆周口部周围。为了将第一配合部分504和第二配合部分506锁住以与隔室/门分隔物的边缘配合,第一与第二配合部分的构形合作以接收522连接器524,该连接器用于在斜接头处将任何两个热阻断物条带接合在一起。将连接器524插入于连接器接收部分522(见图11(f))内以防止第一和第二配合部分实质上围绕其连接510、512在密封部件的后面处枢转,且因此,连接器524将第一和第二配合部分锁住以与隔室的边缘配合。举例来说,大致“L”形剖面包括尾端526,其与连接器合作以防止大致“L”形剖面围绕其支点枢转。同样地,一旦被插入到连接器接收部分522内,连接器还防止第一配合部分围绕其连接510枢转,且由此,提供第一配合部分与门分隔物的边缘配合的额外锁住。

围绕隔室的口部的圆周组装热阻断物条带包括将第一和第二配合部分配合到隔室和门分隔物的边缘上的步骤。在将热阻断物条带组装到隔室/门分隔物的边缘上之后,通过在条带的斜接端处将连接器插入到连接器接收部分522内,将第一和第二配合部分锁住以与门的边缘配合。针对在隔室的圆周口部周围的其他热阻断物条带重复这个步骤。在将热阻断物条带组装于隔室的圆周口部周围之前或之后,通过将加热器元件插入到用于容纳加热器元件的加热器元件插孔516,将加热器元件69b紧固到密封部件的后面。隔室的边缘锁住加热器元件且防止其逃脱。

为了进一步限制到大气的热传递,门由隔热层隔热。隔热可以是通过所属领域的技术人员已知的任何合适方法应用或安装的任何合适类型的隔热,例如,矿棉、聚苯乙烯、泡沫绝缘或真空腔室。作为实例,用外围热阻断物将隔热层夹入或密封于金属覆层之间,且隔热层足够厚以确保最小的热传导。

为了使副热交换器68的通道与空腔的壁的表面积接触最大化,且还为了有助于通道的对准,对应于副热交换器68的形状的凹槽可被形成于空腔内衬中,用于将副热交换器布置于其中。用于使表面积接触最大化的替代方法包括制造具有D形横截面(如图10中展示)的通道,以使得通道的直的或平的部分能够基本上平齐地抵靠住空腔内衬。凹口86也可邻近每一通道68和与每一通道68相对地形成到隔室的空腔内衬内,以提供用于冰累积的局部化的区域。在不存在凹口的情况下,冰容易跨空腔内衬的表面延伸,从而导致在跨隔室空腔的内部表面的平面内延伸的冰薄片的累积。这进而导致副热交换器68通过隔室的空腔内衬传热的效率的降低。

为了监测空腔中的存储温度,将至少一个温度感测装置88附接到每一空腔的内衬上的外部表面上,如在图11(a)中给出的实例中所展示的。温度感测装置优选地为热敏电阻(例如,10k NTC传感器),但其可为所属领域的技术人员已知的任何类型的传感器,例如,热电偶、RTD、恒温器和红外线传感器。理想地,将温度感测装置88布置于两个通道68之间的相等距离处,以避免(如果将其放置得过于靠近任一特定通道)对热传递流体的温度的测量,这导致对空腔的内部容积的温度没有响应性的温度测量。使用保持器87确保通道68与温度感测装置88和其他电缆线路相对于彼此的恰当对准。在一些其他实例中,将至少一个温度感测装置88附接到空腔内衬的内部表面,以便取得对空腔内的空气温度的更准确的测量。在此情况下,可将保持器或例如定位夹具(未展示)的其他紧固装置用于固定温度感测装置88。使用扣紧带或皮带,以借助将保持器87固定到内衬的外部而将副热交换器68固定于空腔内衬的一或多个外部表面周围,如图9(g)中所展示的。任选地且除了将副热交换器68装设到内衬的外部表面,可将一或多个电加热元件69装设到内衬的外部表面,如图9(e)中所展示的。在一些实例中(未展示),可邻近凹口86(常见的冰累积位置)装设电加热元件(例如,加热丝),以减少除霜所需的时间。一旦副热交换器68和/或电加热元件69被装设到内衬的一或多个外部表面,那么将组合件布置于较大模具90内部,同时确保空腔的开口端保持露出,且隔热材料被注塑模制到形成于空腔内衬与模具内部表面之间的间隙中,以便将副热交换器68和/或电加热元件69和/或电缆线路部分嵌入于隔热材料内,同时确保使到副热交换器68和/或电加热元件69的连接点被露出。最后,如图11(b)中所展示的,当隔热材料已固化时,从组合件移除前者和模具,因此显露完工的隔室。

温度控制

如图11(b)中所展示,每一隔室模块包括从属PCB 89,用于在相关联的隔室中实行主动温度控制。举例来说,温度感测装置88将瞬时温度读数提供到从属PCB 89。从属PCB比较由温度感测装置88测量的瞬时温度与由温度控制模块指定的设定点之间的差。从属PCB使用较早先描述的任何方法(例如,控制热传递流体流量和/或空气流通的量)进行温度调整。替代地,从属PCB 89可与温度控制模块通信,温度控制模块直接地操作阀和/或风扇用于温度控制。在特定实施例中,从属PCB控制器通过控制阀的操作以控制热传递流体(例如,到隔室中的每一个的制冷剂)的流量来进行温度调整。在特定实施例中,阀位于储物柜模块顶上的制冷系统中,如图4(f)中所展示。然而,为了易于说明,图6(f)到图6(h)中的阀被展示在储物柜模块邻近其提供服务的每一相应隔室的侧部。图6(i)为展示在通过控制阀的操作将隔室中的每一个隔室的温度设定到所要的设定点温度TS.P.中的步骤的流程图。一开始,在隔室145a的预备阶段期间,将控制器设定到所要的设定点温度TS.P.。一旦设定点温度145b已被设定,系统测量隔室145c内部的空气温度T,且使空气温度T与所要的设定点温度TS.P.相关联145d。如果温度T大于设定点温度,那么系统通过操作对应于那个隔室的阀(即,打开阀145e以允许制冷剂流动到隔室的热交换器或蒸发器)而“需要更多冷却”。系统继续需要更多“冷却”,直到隔室内部的空气温度已达到所要的设定点温度145f。任选地(图6(i)中未展示),如果隔室的空气温度T显著小于所要的设定点温度TS.P.,例如,在隔室正预备用于在环境温度下存储来自处于冷冻温度下的先前存储的商品的商品或外部温度低于所要的设定点温度的情况下,那么可使用一或多个加热器(例如,如上所论述的电加热器或热传递流体)将隔室温度升高到所要的设定点温度。从属PCB 89将温度数据馈送到容纳于访问控制模块40内部的处理器,访问控制模块40监测隔室的状态且通过控制可远程编程的锁住机构的操作来控制对隔室的访问。处理器可为业内已知的任何处理器。在特定实施例中,处理器为个人计算机。

为了迎合邻近隔室的至少一个壁的蒸发器或热交换器(蒸发器)的温度与隔室的空气温度之间的温差,每一隔室包括至少两个温度感测装置88a和88b(见图4(g))。在特定实施例中,将两个温度感测装置馈送到PCB 89。替代地,其可被馈送到访问控制模块40中的处理器。第一温度感测装置88a接近地表示隔室内部的空气温度,且第二温度感测装置88b邻近隔室的热交换器或蒸发器布置,且实质上表示热交换器或蒸发器的温度。归因于隔室中的空气的温度与正驱使隔室中的空气的温度降低的热交换器的温度之间的热滞后,此温差可显著变化,尤其是当隔室在隔室的初始预备阶段期间或门打开的情况下召集更多冷却时。当隔室内部的空气温度已达到稳定平衡状态时,温差显著减小。将此温差保持为尽可能小是极为重要的,因为这导致“表面冷冻”,在“表面冷冻”的情况下,隔室的壁处于比隔室内部的空气温度低得多的温度下,且造成指定在冷藏条件下存储的、搁放在隔室的壁上的易腐烂商品(例如,蔬菜,例如,莴苣)的表面冷冻。其它问题包括,当从属PCB正努力将空气温度维持在稳定状态时,“偏离”空气温度的隔室壁温度造成壁的过度冷却。

为了缓解此问题,系统旨在每当系统召集更多“冷却”时,通过监测来自两个温度感测装置88a和88b的温度读数且控制隔室冷却的速率以便在内部空气温度与壁之间在每一冷却步骤期间建立平衡状态或使两者尽可能地接近,从而将隔室内部的空气温度与壁温度之间的温差保持为尽可能的小。在本发明的一个实施例中,系统经由从属PCB,通过操作阀以控制制冷剂按小的增量流动到隔室以便允许隔室的内部空气温度“赶上”隔室的壁温度(即,系统按小的步阶使冷却“脉动”)而召集冷却。

在本发明的另一实施例中,系统通过按小的预定步阶打开和关闭到蒸发器的阀而按照小的“脉动”召集到蒸发器的冷却。阀的关闭中断制冷剂到蒸发器的流动,且阀的打开重新建立热传递流体到蒸发器的流动。这提供到隔室内部的空气的冷却的短期“爆发”,且重复冷却“爆发”,直到隔室内部的空气已达到其所要的设定点温度。通过具有上温差Tup(按所述上部差异温度,将阀打开以允许制冷剂的流动)和下部差异温度Tlower(按所述下温差,将阀关闭以中断制冷剂的流动),在控制器中设定冷却的“脉动”。取决于需要的冷却条件,Tup和Tlower可为任何温度。举例来说,当需要冷藏存储温度(即,TS.P.≈4℃)时,将上部差异温度Tup设定到大致-7℃且将下部差异温度Tlower设定到大致-10℃。因此,当系统在特定隔室中召集冷却时,将与那个隔室对应的阀打开以允许制冷剂的流动。当由第二温度感测装置88b测量的蒸发器的温度达到下部差异温度Tlower(例如,-10℃)时,阀闭合以便中断制冷剂到蒸发器的流动,且允许蒸发器从隔室的内部吸取热量,且因此,冷却隔室。一旦蒸发器变热到上部差异温度Tup(例如,-7℃),阀就再次打开以重新建立制冷剂的流动,且因此,允许蒸发器再次冷却到下部差异温度。重复此冷却的“脉动”,直到隔室内部的空气温度已达到其所要的设定点温度。在每一脉动步骤期间,存在固有的延迟以允许蒸发器温度通过吸取来自隔室内部的空气的热量而变热。脉动步阶越小,那么温差越小,且因此,延迟时间越短,且反之亦然。在一些情况下,在用于存储冷冻商品的隔室中不采用此“脉动”温度控制,这是由于所述冷冻商品不易于表面冷冻。另一方面,在一些实施例中,可应用描述的“脉动”温度控制以防止隔室壁的过度冷却。为了防止第一温度感测装置88a受到热交换器中的制冷剂的温度(其处于比隔室内部的空气温度低得多的温度下)影响,尤其是当系统在隔室的预备阶段期间正在召集“冷却”时,将温度感测装置88a尽可能远离热交换器或蒸发器布置。在特定实施例中,将第一温度感测装置88a布置于隔室的与对应的可锁住的存储空间的门相对的后壁上,且第一温度感测装置88a稍微突出以提供在隔室内部的空气温度的良好表示,且将第二温度感测装置88b邻近隔室的热交换器布置。

当使隔室变暖时,相反情况同等地可适用,例如,为了在环境温度下的商品的送货预备处于冷冻温度下隔室或当外部温度低于冷冻温度时将隔室维持于冷藏温度下。在相反情形下,一或多个电加热器“脉动”,以使得在隔室内部的空气的温度上升到其所要的设定点温度。同样,如上所论述的,且为了保持与关于冷却的术语的一致性,存在上部差异温度Tup(在所述上部差异温度下关掉电加热器)和下部差异温度Tlower(在所述下部差异温度下接通电加热器)。在此情况下,随着隔室的壁加热到上部差异温度Tup,关掉电加热器以等待隔室内部的空气吸取来自隔室的壁的热量,且因此,在再次接通电加热器之前冷却到下部差异温度Tlower。重复此循环,直到内部隔室空气变暖到所要的设定点温度(例如,环境温度)。随着邻近电加热器的隔室的壁逐渐热起来(与隔室内部的空气相比),在隔室的壁温度与内部空气温度之间存在固有的差异温度。因此,当与隔室的任何过度加热的壁接触时,任何纤弱的食物产品将“烘焦”。为了减轻此效果,使用非常低功率电加热器以防止隔室的壁的过度加热。在特定实施例中,使用100瓦额定值的加热器以提供对隔室的柔和加热。热量将传导通过隔室的壁,且使内部空气温度上升。当空气温度等于所要的设定点温度时,加热器元件将被关掉。

替代地,如果使用非常低额定功率加热器(例如,100瓦),那么加热器的“脉动”可能并非必要。可接通一个或多个电加热器,直到隔室的空气温度上升到其所要的设定点温度,且接着关掉电加热器。

通过用自粘性密封垫89b将PCB盖89C粘附到隔室(例如,到装设凸缘85的后面),保护从属PCB 89不受环境影响。

在由于温度感测装置或PCB控制器或两者或甚至用于控制制冷剂的流量的阀的故障而导致隔室内部的温度测量值在显著的时间周期内高于所要的设定点温度的情况下,在冷藏或冷冻温度下被存储于隔室中的任何食物可能腐烂,且因此危害食物安全。在此情况下,将警报条件发送到处理器,且处理器被编程以通过防止门的可远程编程的锁住机构的释放来拒绝对食物商品的访问。高于或低于所要的设定点温度的隔室的温度的变化和在危害到食物安全前应当将食物产品保持在错误温度下的持续时间由食物安全标准(Food Safety Standards)规定。这适用于(例如,用于存储冷藏或冷冻商品的)隔室的温度的意外升高,或(例如,用于存储环境温度下的商品的)隔室的温度的降低。因此,当含有易腐烂商品的隔室的温度高于或低于所要的设定点温度达预定量和/或在预定时间长度都那样时,控制器将通过远程致动可远程编程的锁住机构来拒绝对受影响的隔室的访问。在特定实施例中,且根据英国食物安全标准,当隔室内部的空气温度在90分钟的周期内比所要的设定点温度高8℃时,将产生警报条件。

如果在延长的周期内将隔室24保持在冷冻温度下,那么其壁易于起霜,在严重的情况下,归因于冰堆积可能中止空气流通。因此,通过在短的时间周期内加热冷冻隔室24来周期性地进行除霜。在除霜期间,累积的冰融化成液体,且随后沿着倾斜底座76朝向坐落于储物柜模块20后方或前方的排水沟78流动,如图8中所展示的。排水沟78还清除溢出物和雨水进入,且因此防止水泛滥且使对存储的食品的损坏或细菌变质最小化。朝向隔室的前部定位排水沟准许每当检察存储空间时或当进行送货时由服务人员定期清除任何累积的水。可将商品放置在金属丝网或穿孔搁架(未展示)上,所述金属丝网或穿孔搁架就悬置在隔室的底部上方,以便提供针对溢流变质的进一步保护。加热系统240也可用以将可锁住的存储空间22中的至少一个隔室24的温度设定在环境温度之上,且因此,提供用于热食物送货的可锁住的存储空间22。举例来说,可将热的餐食(例如,煮熟的食物或零食)送货到隔室24,且在由消费者拿取前短时期地保暖。为了本发明的目的,大致高于环境的温度为高于大致21℃、更优选地高于50℃的温度。

邻近隔室之间的存储温度的差可以是显著的。举例来说,在上述环境30与冷冻隔室28之间的差可超过40℃。为了使隔室24、28、30当中的热传递最小化且还为了防止每一隔室的内部温度受到周围环境的温度影响,使分隔物26和隔室24中的每一个隔室的至少一个外部壁隔绝。

制冷能力控制

在操作中,对任一给定储物柜模块中的每一个可锁住的存储空间(22)的冷却职责贯穿不同操作阶段显著地变化。举例来说,当需要最小冷却以将可锁住的存储空间(22)中的隔室维持在稳定温度时,热传递流体的需求在预备阶段期间(即,从环境冷却到冷冻温度)达到其峰值。在一些情况下,制冷系统的大小不被确定为对所有隔室提供同时冷却,相反,其只是被设计以处置最大负荷的一部分,以便确保系统在正常操作期间保持高效,即,少数的点调整和温度保持。然而,随着对于冷却大量隔室的需求增加,这使得制冷系统向每个隔室传递相关冷却的负担加重。在主要系统充当直接将制冷剂馈送到隔室的制冷系统的情况下尤其如此,如参看图4c到图4g所描述的。为了取得到由制冷系统提供服务的每一个隔室的充分冷却,向隔室中的每一个隔室作出供应的分配系统的管道或管线中的制冷剂与冷凝器中的制冷剂的压力差是至关重要的。例如膨胀阀或毛细管系统的计量装置允许制冷剂降低其压力,以使得液体制冷剂在向隔室中的每一个隔室作出供应的分配系统的管道或管线中蒸发。此状态改变导致冷却效果,如本领域内公知的那样。

为了说明的目的,考虑图4(h)中展示的压力焓(p-H)图的示意图,其展示在典型制冷循环期间制冷剂的主要压力和能量改变。如此本领域内公知的,在饱和液体(S-V)线或圆顶下方的制冷剂作为蒸气与液体的混合物存在。在临界点的左边且在S-V线上方,制冷剂作为液体存在。在临界点的右边且在S-V线上方,制冷剂作为超热蒸气存在。在图4(h)中,制冷循环沿着由线1到2到3到4表示的箭头展示的路径。

阶段1到2:表示压缩机阶段,且为压缩呈气体形式的制冷剂的阶段,从而引起压力上升和因此与由压缩机施加到制冷剂气体内的能量相等的焓的上升。

阶段2到3:热的过热制冷剂气体进入冷凝器,且为将气体冷凝到液体的阶段。在现实中,制冷剂以液体/蒸气形式存在于冷凝器中。

阶段3到4:仍在高压下,液体/蒸气穿过计量装置(例如,毛细管),从而使液体/蒸气制冷剂的压力降低,而无任何显著的焓改变。在阶段3,制冷剂压力处于蒸发器的高压侧P,且一旦其已穿过计量装置,那么压力下降到低压侧P

阶段4到1:在P下的低压液体制冷剂蒸发成气体且从隔室汲取焓(热能)。

还在图4(h)中所展示的为表示制冷剂的温度的恒温线——T1、T2和T3。举例来说,对于R290型制冷剂,在大致1巴压力下,制冷剂的温度T1将为大约-30℃,且在10巴压力下,制冷剂的温度T3将高于环境温度。人们相信,制冷系统的冷却能力取决于计量装置两侧的压力差P–P。计量装置两侧的压力差还取决于由计量装置提供的收缩等级。选用小直径毛细管的实例作为提供制冷回路(见图4h)中的制冷剂的流量的显著收缩的计量装置,计量装置两侧的制冷剂的压力差(在图4h中的点3处指示的较高压力侧与点4处的低压侧之间)将比由毛细管提供的收缩减小(即,打开)时相对更高。这通过在高压侧的制冷剂压力的下降(阶段3到4)和在低压侧的制冷剂压力的增加(阶段4到1)反映在图4(h)中的p-H图中。计量装置的高压侧与低压侧之间的压力差的程度因此取决于由计量装置提供的收缩的程度(由此增加由计量装置提供的这种收缩),增大毛细管两侧的压力差,且反之亦然。在一些情况下,可通过压力调节阀而不是计量装置来改变收缩的大小;这种压力调节阀对所属领域的技术人员是已知的,例如,针阀或提升阀。收缩的程度也将影响制冷剂通过计量装置的质量流动速率。通过增加由毛细管提供的收缩,减小了制冷剂的质量流动速率。压力差的这种增大反映从隔室汲取的能量(焓)的增大,如由图4(f)中的p-H图中的不同恒温线反映的那样。同样地,压力差的降低将导致从隔室汲取的能量的减少。从隔室汲取的能量的减少将不可避免地导致隔室的温度的下降的减小,即,冷却效果越小,如由以下等式1演示的那样。

ΔQ=U AΔT (1)

其中:

ΔQ为热能汲取(kJ)

U为跨蒸发器的壁的总热传递系数(kJ/m2K)

A为与隔室接触的蒸发器的表面积(m2)

ΔT为制冷剂与隔室之间的温差(K)

温差越大,即,制冷剂温度越低,那么可从隔室汲取越多的热能ΔQ。

冷却一组大数目的隔室将对冷却性能具有显著影响,这是由于歧管按并行配置将制冷剂分配到每一个隔室中。因此,增加流动通道的数目减小了供应的制冷剂压力分配网络,和因此,减小了将制冷剂量蒸发到每一个隔室的速率。结果,各个隔室中的每一个隔室中的可达到的制冷剂温度相应地降低,且因此大大地影响热传递效率。随着隔室的数目增加,为每一个隔室提供服务的计量装置的数目也增加了。较大数目的计量装置具有减少由所有组合的计量装置提供的收缩的效果。这是因为在较大数目的计量装置(毛细管)当中分配液体制冷剂,从而导致制冷剂到压缩机的较大质量流动速率。如上所论述的,制冷回路中的收缩的减小将导致计量装置两侧的较高压力侧与低压侧之间的较小压力差,这又导致从每一个隔室中汲取热能的减少,即,每一个隔室将不被冷却得如此之多。制冷剂流过的计量装置的数目越大,那么组合计量装置中的每一个计量装置两侧的制冷剂的压力降越小,且因此,制冷系统的冷却能力越小。因此,制冷回路中的计量装置的数目(即,组中的隔室的数目)与压缩机的大小之间必须取得平衡,以便对由压缩机服务的每一个隔室提供足够的冷却。

在评价压缩机和因此评价制冷系统的冷却职责时,考虑了大量变量,即:

a)隔室中的每一个隔室的需要的操作温度。在本发明的实施例中,每一个隔室可将商品存储在受控制的环境温度(大致4℃到大致21℃)、冷藏温度(大致1℃到大致4℃)和/或冷冻温度(大致-21℃到大致-18℃)下。

b)考虑不同季节温度(例如,夏季和冬季)和储物柜模块的位置(例如,在热带气候区域相对于寒带气候区域)的外部环境条件。为了涵盖不同外部环境条件,取在两个极值(-20℃和+40℃)之间的温度范围。

c)在给定储物柜模块中的每一个隔室中的用途或需求。由于储物柜模块被指定用以将食品根据需求从食品商店(例如,超市)送货到消费者,因此,压缩机被确定大小以迎合相对高的需求。

d)食品的热质量。例如,如与冰淇淋相对的肉类的冷却。

符合用于对隔室中的每一个隔室的冷却的需求的一个方式为减少由制冷系统提供服务的隔室的数目,或增加为储物柜模块提供服务的制冷系统的数目。然而,这可能在经济上不可行且无能效,这是由于将需要运行增加数目个制冷系统以符合对于储物柜模块中的所有隔室的冷却需求。因为这表示用于任一特定隔室的冷却职责的仅一小部分,所以一旦已达到隔室的所要的设定点温度,那么大量制冷系统将保持闲置或不按其完全能力(这导致超出能力之外)来操作。

为了缓解增加的冷却需求的影响,安装专用控制阀66,以使得可依序地或按任何隔室顺序进行储物柜模块中的个别隔室中的冷却。举例来说,如果储物柜模块包括总共六个隔室的组,且这些隔室都需要从环境存储条件冷却到冷冻存储条件的冷却,那么在预期来自送货中心的需求的同时将其冷却(如图6(f)中所展示)是效率低下的,因为蒸发制冷剂与隔室之间的温差相对小,即,制冷剂跨六个隔室非常薄且稀疏地分布,且因此,储物柜模块中没有一个隔室具有蒸发制冷剂的足够供应以引起任何显著的冷却效果,即,通过组合计量装置的制冷剂的质量流动速率增大。在现实中,最接近压缩机的隔室一开始被供应制冷剂,从而使那些最远离压缩机的隔室被剥夺足以引起温度的任何可测量改变的制冷剂。通过控制制冷剂的分配(经由控制器),更具体地说,将到受控制序列的隔室中的每一个隔室的制冷剂的分配根据其温度要求(例如,冷冻或冷藏)而优先化,这种做法移除消除了一次跨过多个隔室稀薄地分配制冷剂的问题。对于给定制冷能力和因此压缩机的大小,实施冷却序列,由此在任何给定时间通过关闭一或多个阀(如图6(g)中所展示)限制制冷剂的供应以冷却预定数目个隔室或隔室的子群组(例如,单个隔室或一对隔室)。作为结果,制冷剂压力的足够供应可被维持,且因此,实现更有效得多的热传递过程。可冷却选定的隔室,直到在通过关闭其对应的阀且打开序列中的下一组阀将热传递流体分配到沿着冷却序列的下一组隔室前温度已达到其所要的设定点为止,如图6(h)中所展示的。

个别地冷却每一个隔室直到在按顺序移动到储物柜模块中的下一个隔室前其达到其所要的设定点温度为止,这样做将对压缩机施加巨大压力,且因此,缩短其寿命,因为压缩机将必须更努力地工作,重复将每一个隔室冷却到其所要的设定点温度。同等地,冷却储物柜模块中的所有隔室直到每一个隔室中的温度已依次(其可为六个隔室)达到其所要的设定点温度为止已过去的时间可能很长,例如,大致20分钟。此时间延迟可具有以下风险:在看到重复冷却活动前,序列中的第一个冷却的隔室已等待太久,这可导致其内部温度上升超过其设定点温度,且因此,将危害隔室中的任何产品。

为了减轻此效果,替代地,可通过切换序列将热传递流体周期性地供应到隔室中的每一个,即,在预定时间量(例如,90秒或十分钟)内供应到选择数目个隔室,之后其被发送(或切换)到冷却序列中的一个或多个隔室的下一个组,即使第一组选定隔室中的温度尚未完全达到其设定点。以此方式,储物柜模块中没有单个隔室已长时间地没有制冷,且因此,被防止加热。继续对子组中的每一个隔室的冷却循环,直到子组中的一个或所有隔室已达到其所要的设定点温度。当隔室中的一个(例如)已达到其所要的设定点温度时,这为召集冷却的另一隔室释放制冷能力,以加入用于冷却的子组。重复此冷却模式,直到召集冷却的所有隔室已达到其所要的设定点温度。在此之后,对制冷能力的要求将减少,因为隔室的温度被调节或维持在其所要的设定点温度。替代地,如果选定一个或多个隔室的第一集合(子组)中的测量温度在固定的时间周期届满前已达到其设定点,那么热传递流体将接着通过关闭其对应的阀中的一或多个阀且打开序列中的下一组阀而转移到一个或多个(子组)隔室的下一集合。

可使冷却序列优先化,以有利于具有较高优先权的隔室,且可根据例如以下的标准来定义冷却序列:需要的冷却程度,例如,所要的设定点温度与隔室温度之间的温差,以及交货计划表,即,隔室的占用和直到下一个送货的剩余的时间。优先化步骤允许可锁住的受温度控制的设备利用制冷系统的有限冷却能力,且因此,有能效,尤其是在隔室的初始预备阶段期间,即,当隔室正召集冷却时。这是因为隔室的初始准备阶段仅表示针对任一特定隔室的冷却职责的一小部分。一旦已达到隔室的所要的设定点温度,许多制冷系统将保持闲置或不按其完全能力(这导致超出能力之外)操作。结果,不需要多个制冷系统对可锁住的受温度控制的设备中的所有隔室提供冷却,且所述设备可与一个制冷系统一起使用,因此降低了制造所述设备的成本且减小设备的大小。

一开始,系统(经由访问控制模块40中的处理器)监测控制阀的状态和因此监测制冷系统的容量以确定阀中的任一个是打开还是关闭。在特定实施例中且基于以上论述的隔室的冷却职责和需求,压缩机的大小和因此制冷剂的供应限于储物柜模块中的两个隔室以确保制冷剂的足够供应到达那些隔室,且因此,维持足够制冷剂压力以供冷却。冷却序列中的隔室的数目不仅限于两个隔室,而是任何数目个隔室可限于在冷却循环中供应制冷剂,只要为了冷却目的存在足以维持到每一个提供服务的隔室的足够制冷剂压力的制冷能力。为了本发明的特定实施例中的优先化过程的说明的目的,在冷却循环中的制冷剂的供应在任一时间限于储物柜模块中的两个隔室。

压缩机被方便地确定大小,以便满足如上所论述的制冷系统的增加的冷却职责,但也限制由于在只有一个隔室(例如)正召集冷却的情况下的需求减小所导致的制冷系统的能力超出,从而导致致动LP压力开关以停止压缩机(如果压力下降到低于预定值)的蒸发器的低压侧上的显著压力下降。为了减轻制冷系统的能力超出(由于减少的需求)且为了确保有限数目个隔室(在此实例中,一个隔室)已达到其所要的设定点温度,使用旁路阀以使一些制冷剂旁路通过旁路回路,以便维持平衡的制冷剂压力,即,到压缩机的制冷剂的平衡的质量流动速率。因为压缩机在任何给定时间被针对储物柜模块中的预定数目个隔室或隔室的子组(在此实例中,两个隔室)确定大小,且若只存在两个召集冷却的隔室,且因此,当其中一个隔室已达到其所要的设定点温度时,将到那个压缩机的阀关闭。接着由于其余一个隔室仍然在召集冷却,因此制冷系统中变得能力超出。在此情形下,激活旁路阀以使一些制冷剂旁路到压缩机,以便维持平衡的制冷压力,直到仅召集冷却的隔室已达到其所要的设定点温度或额外隔室开始召集冷却为止。每当在制冷系统中存在能力超出时,启动旁路阀以使一些制冷剂旁路,以便维持平衡的制冷剂压力。以下给出旁路系统的操作的进一步说明。

由于制冷系统在任何一个时间仅具有足够的“能力”以冷却储物柜模块中的有限数目个隔室,因此对于冷却额外隔室的进一步需求有必要将隔室置于排队系统中。通过将正“召集冷却”的可用隔室中的一或多个隔室置于队列(需要“召集冷却”的那些隔室)中,接着当能力变得可用时,系统可将冷却引导到队列中的额外可用隔室。因此,当命令冷却储物柜模块中的一个或多个隔室时,系统检查制冷系统的能力,即,监测阀的状态,且如果在此实例中,其中两个阀当前是打开的,那么任何额外隔室的冷却将需要被置于队列中,直到阀变得可用为止,这是由于在任何一个时间仅可冷却预定数目个隔室(且因此,阀打开以允许制冷剂的流动)。当制冷系统中不具备能力时,系统将可用隔室置于队列中且通过控制到对应的隔室的阀的操作(取决于可为其温度要求和/或隔室已在队列中等待的时间的长度的紧急标准)使到队列中的隔室中的制冷剂的供应优先化。

在系统基于等待时间将隔室优先化的情况下,每当将隔室置于队列中以初始化“召集冷却”时,系统起动计时器或计数时钟以确定其相应的等待时间,直到制冷能力变得可用(即,其中一个打开的阀关闭,从而释放制冷能力)。替代地,系统记下每一阀变得操作的时间。选用系统要求两个额外隔室将需要被冷却以用于分别在不同时间冷藏和冷冻商品的送货且制冷能力处于其极限(由于两个隔室已正在召集冷却)的实例,系统将隔室置于队列中,且起动计时器以测量其相应的等待时间,直到容量变得可用。系统监测可用隔室的内部温度且如果存在一个以上的可用隔室,那么系统选择紧密匹配用于存储冷藏或冷冻商品的所需设定点温度的隔室。选择隔室的可用性也考虑处于警报条件下的那些隔室,而且只是忽略了那些隔室。

参考存在具有第一测量的内部温度T1和用于存储冷藏商品的所要的设定点温度TS.P.1的第一可用隔室的以上的实例,在t1将第一可用隔室置于排队系统中。如果系统接着召集要被冷却的额外第二隔室以用于冷冻商品的送货,那么系统监测阀的状态以查看制冷剂中是否存在任何能力(即,储物柜模块中是否有任何隔室可用于冷却),且如果不是,那么系统在时间t2将第二可用隔室置于队列中。使第二可用隔室的内部测量的温度为T2且使所要的设定点温度为TS.P.2(在此情况下,用于存储冷冻商品)。当制冷剂中的能力在时间t变得可用(即,其中一个打开的阀关闭,从而释放制冷容量)时,系统根据其在队列中的等待时间的长度或其直接温度要求来选择队列中的下一个可用隔室用于冷却。

在系统基于等待时间将队列中的可用隔室优先化的情况下,系统选择已等待最长时间的可用隔室。在以上实例中,第一可用隔室已等待时间t-t1,且第二可用隔室已等待时间t-t2。由于用于第一可用隔室的等待时间t-t1大于用于第二可用隔室的等待时间t-t2,因此到第一可用隔室的阀将首先打开以在冷却第二可用隔室前允许制冷剂到那个隔室的流动。

替代地,系统可基于直接温度要求将队列中的可用隔室优先化,由此在测量的内部隔室温度与所要的设定点温度之间具有最大温差(差异温度)的可用隔室取得优先权。参考以上实例,指定第一可用隔室存储冷藏商品,且因此,在时间t,当制冷能力变得可用时,隔室的内部测量的温度T1与所要的设定点温度TS.P.1之间的差(T1–TS.P.1)为其直接温度要求或差异温度的度量。由于第二可用隔室被指定为存储冷冻商品且经受其内部测量的空气温度T2,因此其直接温度要求(T2–TS.P.2)将大于第一可用隔室的直接温度要求(T1–TS.P.1)。结果,系统将用于冷却的第二可用隔室的优先级排在第一可用隔室之前,这是通过将其对应的阀打开以允许制冷剂流动来实现的。

图11(d)为展示根据本发明的一个实施例的在将到储物柜模块中的每一个隔室的制冷剂的供应和因此冷却供应优先化的步骤的序列的流程图。虽然图11(d)展示了两个隔室(C1和C2),但使用相同的步骤检查储物柜模块中的其他隔室的可用性。结果,在系统遍历储物柜模块中的所有可用隔室并判断哪个隔室可用于冷却时,储物柜模块中的所有隔室中的操作步骤是相同的。为了易于说明,在图11(d)中只展示隔室中的两个或子组(C1和C2)。相同程序步骤适用于由虚线191展示的在图11(d)的右边的连续隔室,在图11(d)中,系统决定190a隔室1(C1)和/或隔室2(C2)是否可用于冷却等等。系统开始于检查隔室1是否当前正在操作190a(即,其处于冷却机制下)。如果隔室1当前在操作,那么系统检查190c C1的温度是否已达到其所要的设定点温度TS.P.。如果回答是“是”,那么通过关闭到C1的对应的阀来停止190e到C1的冷却。如果回答是“否”,那么系统决定用于冷却C1的设定时间周期是否已过去190d。在特定实施例中,在预定时间量内,在预定数目个隔室(在此实例中,两个隔室,C1和C2)之间周期性地共享冷却。此与同时共享制冷能力的两个隔室形成比较。通过在两个隔室之间按依序方式周期性地共享冷却,两个隔室中的每一个在其切换到下一个隔室前的预定时间量内得到一“阵”冷却,即使隔室中没有一个隔室已达到其所要的设定点温度。重复召集冷却的此依序循环,直到一个或两个隔室(在此情况下,C1和C2)达到其所要的设定点温度为止,即,到用于C1的制冷剂的阀在其关闭前打开达预定时间量,且在其再次切换回到C1前打开到C2的阀达相同的时间量。在特定实施例中,到两个隔室的阀各被周期性地打开和关闭达四分钟。如果已过去了设定的时间周期(‘是’),那么系统停止冷却C1,且切换到冷却C2,直到对于C2已过去了设定的时间周期,等等。如果对于C1,设定的时间周期尚未过去(即,“否”),那么系统继续召集冷却,直到C1的温度已达到设定点温度或其设定的时间周期已过去。如果成对的隔室中的一或两个(C1或C2)已达到其所要的设定点温度,那么控制器继续前进到已在队列中等待的下一个可用隔室上。在所有情况下,在任何一个时间,对预定数目个隔室(例如,成对的隔室)实行冷却。

为了对储物柜模块中的所有隔室提供服务且为了基于以上标准优先化到那些隔室的冷却,控制器在一时间周期内激活对应的阀以提供到最先两个隔室的冷却。一旦所述时间周期已过去,那么停止冷却。控制器接着基于以上标准决定最需要冷却的接下来的两个隔室。控制器在定义的时间周期内激活接下来的两个阀以提供到接下来的两个对应隔室的冷却。此循环重复,直到满足所有而非一个隔室中的冷却要求,即,在所有其他隔室中达到所要的温度,以使得召集冷却的一对隔室不能被确立,即,在制冷系统中存在能力超出。

返回参考第一步骤190b,如果C1不在冷却(即,不需要冷却),那么系统检查190f C1的温度是否高于所要的设定点温度。如果回答是“是”(即,C1的温度高于所要的设定点温度),那么系统检查190g是否已有两个隔室在操作(即,冷却)。如果已有两个隔室在操作,那么系统将C1置于队列中,直到当制冷能力变得可用时,且检查190h用于确定C1的等待时间的计时器是否已起动。如果计时器尚未起动,那么系统起动计时器190i以确定C1的等待时间。系统接着针对储物柜模块中的其他隔室重复检查过程。

如果没有两个隔室冷却,即,储物柜模块中的隔室马上可用,那么系统检查190j在储物柜模块中是否有一个隔室在操作(正在召集冷却)。这是为了检查是否储物柜模块中的所有隔室都可用。如果没有一个隔室在冷却循环或阶段下(所有隔室可用于冷却),那么在制冷系统中存在过多能力,这是由于压缩机继续流通(抽取)制冷剂,但到隔室的所有阀关闭,没有制冷剂能够流通到压缩机内,且将听到警报状况。在现实中,LP压力将激活压缩机以停止。

因为压缩机已被确定大小以迎合储物柜模块中的隔室的一部分或子组(例如,在任何一个时间,一对隔室),在此特定实施例中为两个隔室,所以仍有在制冷系统中存在能力超出的场合。选用所述实例,其中压缩机被确定大小以提供对于如上所论述的两个或更多个隔室的冷却。如果因为在所述成对隔室中的一个隔室已达到其所要的设定点温度而只有一个隔室正召集冷却,那么在制冷系统中存在能力超出,且压缩机将不断地以同一能力汲取制冷剂(如果两个或更多个隔室正在召集冷却)。所得的效果在于,在吸入管线64内的蒸发器的低压侧处的压力将显著下降,从而引起隔室的过度冷却。为了防止吸入管线65内的制冷剂的压力下降得过低从而引起隔室的过度冷却,当制冷剂压力下降到预定值以下时激活低压传感器开关(LP传感器)以使压缩机早早地停止,且防止只有一个隔室到达其所要的设定点温度。

为了减轻此效果且为了保持制冷循环连续(即,为了防止每当因仅有限数目个隔室(例如,一个隔室)召集冷却而使制冷剂压力下降得过低时压缩机连续停止和起动),在所述一系列阀66当中引入如上所论述的旁路阀66b(见图4g),以便使制冷剂旁路经过隔室且保持制冷循环连续。在特定实施例中,系统被设置或编程以按如上所论述的周期性或依序或循环方式在任何一个时间将制冷剂供应到两个隔室。因此,当只有一个隔室正在召集冷却且在制冷系统中存在能力超出时,激活旁路阀以平衡或维持制冷系统中的制冷剂压力。冷却循环继续,直到正在召集冷却的隔室已达到其所要的设定点温度为止。在这个时候,如果没有正在召集冷却的隔室,那么旁路阀和到隔室的阀都被关闭,因此防止制冷剂到隔室的进一步流动。压缩机继续运行,由此抽空吸入管线65,从而将制冷剂压力降低到LP传感器开关被激活且停止压缩机的点,直到隔室内的温度上升到高于所要的设定点温度且因此需要冷却为止。当任一个隔室正在召集冷却时,归因于制冷剂的流动,吸入管线压力增大。这又使低压传感器开关接着被解除激活,从而使压缩机重新起动。确定压缩机的大小以在任何一个时间冷却多于两个隔室将导致如果仅有限数目个隔室(例如,一个隔室)正在召集冷却则使较多制冷剂旁路的需要,从而导致增加数目个旁路阀。

为了更精密地控制制冷系统的能力超出,替代将旁路阀设置为当在制冷系统中存在能力超出时打开的开/闭阀,旁路阀可为具有某一范围的阀设定的步进电动机阀或阻流型阀,其经由控制器与蒸发器的低压侧上的压力换能器合作以控制制冷剂的质量流动速率。理想地,压力阀位置靠近或邻近吸入管线蓄液器(65)(见图4f)。取决于压缩机的冷却职责(即,可用制冷能力)和因此从压力换能器测量的压力,可将来自压力换能器的反馈环馈送到控制器以改变阻流阀的设定,且由此,改变到压缩机的制冷剂的质量流动速率。如果从压力换能器测量的压力下降得远远低于预定值,那么控制器可操作旁路阀以进一步打开,以便增大制冷剂的质量流动速率,且由此,增大蒸发器的低压侧上的压力,直到其达到预定值。相反地,如果低压侧上的压力增大得远远超出预定值,那么控制器可操作旁路阀以进一步限制制冷剂的流动,且由此,使低压侧上的压力下降。旁路阀的此动态控制确保蒸发器的低压侧上的压力在预定范围内,以便确保到隔室的足够冷却但又不使压缩机负担过重。

因此,在将制冷剂旁路到压缩机后且当具有制冷能力时,可用隔室有机会处于操作状态(即,召集冷却)。当C1可用时,针对C1开始190q冷却循环。如果另一方面,一个隔室已在操作(在冷却循环下),那么系统确保旁路阀被关掉190k,从而释放制冷能力,以便允许另一隔室为了冷却而操作(注意:在任何一个时间,仅两个隔室在操作)。在此实例中,检查C1的可用性。

系统接着决定190l与储物柜模块中的其他可用隔室相比,C1是否具有在隔室的实际测量的温度与所要的设定点温度之间的最大温差(ΔT)。这是为了使具有最大温差的隔室在队列中取得优先权。举例来说,如果C1具有最大温差(ΔT),那么C1比可用隔室中的其余隔室具有对于冷却的直接要求,且系统针对下一个可用隔室停止且重置计时器190r,且开始C1的冷却过程。另一方面,如果C1具有与隔室中的其余隔室相同190m的差异温度,那么系统检查190p C1是否已等待最长时间(即,具有最高召集冷却CFC值/时间)。如果C1已等待最长时间,那么通过停止且重置计时器190r来准备C1用于冷却。另一方面,如果C1不具有与可用隔室中的其余隔室相同的差异温度(ΔT),且其也不具有最长等待时间,那么系统移动以查看隔室2(C2)是否在操作(即,冷却),对于给定储物柜模块中的其余隔室也如此进行。

一旦隔室已达到其所要的设定点温度,那么对那个隔室的冷却需求显著减少,这是由于仅需要压缩机将那个隔室的温度维持在其所要的设定点温度或在其所要的设定点温度下调节那个隔室的温度。更具体地说,为了确保隔室的温度和隔室内的任何商品不显著变化和危害食物安全(如由食品安全标准管控)。虽然上述系统在预备可用隔室按预期需求在给定储物柜模块中存储商品(冷藏或冷冻)时将到隔室的冷却和因此制冷能力的分配优先化,但同样的逻辑系统适用于将制冷能力的分配优先化以维持或调节所占用的隔室的温度。取决于制冷系统的冷却职责,本发明的控制器可共享制冷能力的一部分以调节所占用的隔室的温度,以便使占据的商品保持新鲜以待拿取。当先前已被冷却到其所要的设定点温度的一个或多个占用的隔室开始召集冷却(因为所述一或多个隔室的内部空气温度已上升高于其所要的设定点温度)时,那么控制器通过打开其对应的阀以允许制冷剂的流动,从而将制冷能力中的一些转移到所占用的隔室。这不会影响在预期需要的预备阶段中对其他隔室的冷却(如果在系统中存在足够的制冷能力)。然而,如果由于预备冷却的未占用的隔室而使制冷能力已被过度利用且因此已达到其极限,那么为了冷却所占用隔室的阀的任何进一步打开将导致蒸发器的低压侧上的压力的增大,并因此导致制冷系统的冷却效率的下降。为了缓解这个问题,控制器通过关闭其对应的阀且打开到所占用的隔室的阀从未被占用(在预备阶段)的一个或多个隔室转移冷却,以便将在低压上的制冷剂压力维持在可接受极限内并最终保持食物安全。举例来说,如果所占用的隔室内部的商品为冰淇淋,那么在所占用的隔室内部的温度必须被调节成非常接近所要的设定点温度以防止冰淇淋的融化。取决于制冷能力和这是否为任何过剩的制冷能力,这可通过将过剩的制冷能力供应到所占用的隔室或在预备阶段将冷却中的一些从未被占用的隔室转移到占用的隔室。因此,控制器在预备一个或多个可用隔室(其基于消费者需求被预备以用于冷却商品送货)与调节或维持所占用的隔室的温度之间平衡制冷能力。

如果在任何一个时间有一个以上占用的隔室召集冷却,那么选择所占用的隔室中的哪一个隔室转移冷却可基于以上关于可用的未占用隔室论述的相同优先化原理。举例来说,当特定实施例中的压缩机在任何一个时间具有冷却两个隔室的能力时,如果在给定时间存在两个以上正在召集冷却的占用隔室,那么控制器将冷却转移到所占用的隔室且基于其以下因素来将占用的隔室的冷却优先化:

i)隔室的实际温度与所要的设定点温度之间的差异温度;或

ii)基于计数时钟的计时器值,当占用的隔室开始“召集冷却”时该计时器值被初始化。

控制器通过关闭到未被占用的隔室的阀来转移冷却,以便释放到被占用的隔室的制冷能力。取决于制冷能力到被占用的隔室的转移的程度,转移将表现在对于在准备送货时正在召集冷却的一个或多个未占用隔室的冷却的延迟。在事物的发展过程中,为了维持所占用的隔室的温度的制冷能力的这种共享是非常小的且将不显著影响可用的未被占用的隔室的冷却范围。然而,在另一极端实例中,如果一个或多个被占用的隔室的温度显著地波动,例如,到被占用的隔室的门意外打开且在意识到所述隔室被占用后关闭,从而使隔室的内部空气温度显著上升超出其所要的设定点温度。在此情况下,控制器将优先化到此隔室的冷却,这是由于此隔室将表现出与所要的设定点温度的较大温差。这可引起额外延迟,或破坏正被预备用于商品的送货的未占用隔室的冷却模式。为了缓解这个问题,可在来自相邻储物柜模块的若干隔室当中共享制冷能力,即,来自每一组储物柜模块的制冷单元经由共同分配系统在来自相邻储物柜模块的若干隔室当中共享。因此,如果给定储物柜模块中的任何一个制冷单元工作在全部能力下并且需要额外的冷却,那么控制器可利用来自相邻储物柜模块的具有多余制冷能力的制冷单元。在此情况下,控制器将寻找来自相邻储物柜模块的任何备用的制冷能力,以便将备用的制冷能力转移到正在召集冷却的那些隔室。

控制器周期性地检查被占用的隔室的温度,以便确保内部空气温度被维持在其所要的设定点温度或在其所要的设定点温度下被调节,且决定是否可在一时间周期内转移正在召集冷却的被占用的隔室的冷却以调节所占用的隔室的温度。取决于来自一个或多个储物柜模块的可用制冷能力在若干隔室当中优先化和共享制冷剂可由模糊逻辑控制。举例来说,替代当隔室的温度已达到其所要的设定点温度时关闭到制冷剂的阀,可使用模糊逻辑在制冷能力变得过低的情况下关闭到隔室的阀。一旦制冷能力变得可用,那么控制器打开到制冷剂的阀以继续冷却。可将蒸发器的低压上的压力用作制冷能力的可用性的量度。低压侧上的过低压力可指示具有可用的制冷能力。因此,替代将制冷剂的流动转移到旁路阀以维持平衡的制冷剂压力,可将制冷剂转移到正在召集冷却的隔室。为了理解本发明的此方面的目的,可作出与极上的自旋板相似的类比,其中每一自旋板可类比于召集冷却的隔室。选用用两个手自旋六个板的组的假设实例。板的数目可被选用以类比于储物柜模块中的隔室的数目,且手的数目类比于制冷能力。可在移动到下一组板之前的任何一个时间仅将两个板的子组自旋。重复这个过程,直到所有板自旋为止。在使两个板自旋后,连续或周期性地检查先前自旋的板,以查看所述板中的任一个板是否将失去其极性,且如果其将失去其对应的极性,那么给予附加的自旋。连续或周期性地重复此循环,以维持板在其对应的极上的自旋。在本发明的制冷系统的情况下,控制器在一时间周期内冷却给定储物柜模块中的预定数目个隔室,即使隔室中的每一个的温度尚未达到其所要的设定点温度,且接着继续前进到正在召集冷却的下一组隔室。重复这个过程,直到召集冷却的所有隔室已达到其所要的设定点温度为止。控制器连续或周期性地检查隔室中的每一个的温度以确保其每一个温度在其所要的设定点温度内,且如果任一个隔室的温度增加,那么控制器经由制冷系统通过打开其到制冷剂的对应的阀来给予那个隔室一阵冷却。如同自旋板,结合旁路阀连续或周期性地重复此循环,以便将隔室的温度维持在其所要的设定点温度范围内。旁路阀接手任何过剩的制冷能力。

虽然图11(d)展示C1的温差就是否预备C1用于冷却来说取得高于等待时间长度的优先权,但相反情况同等地可适用,由此等待时间的长度取得高于温差的优先权。关于图11(d),颠倒步骤190l与190p。每当C1的温度大于所要的设定点温度190f时,系统检查C2的温度且问同样的问题,且对于储物柜模块中的其余可用隔室,也如此进行,直到隔室的温度小于或等于所要的设定点温度,且重复以上论述的整个步骤过程。同样地,如果C1的温度已达到其所要的设定点温度或周期性冷却时间周期已过去,那么针对C1停止190e冷却,且系统继续前进以检查C2的冷却,且针对其余可用隔室,也如此进行。同等地,如果不存在隔室冷却190j,那么在冷却C1 190q后,当存在自由能力时,系统继续前进以检查C2是否正在冷却,且针对其余可用隔室,也如此进行。

图11(d)为根据本发明的示例性实施例的方法和程序产品的流程图。应理解,流程图中的每一个方框和流程图中的方框的组合可由各种手段(例如,硬件、固件、处理器、电路和/或与包括一个或多个计算机程序指令的App的实行相关联的其他装置)实施。举例来说,以上描述的一个或多个程序可由计算机程序指令来体现。在此方面,体现以上描述的程序的计算机程序指令可由用户终端(例如,访问控制模块40或代管控制单元300的另一装置)的存储器装置存储且由用户终端中的处理器实行。如将了解的,可将任何此类计算机程序指令装载到计算机或其他可编程设备(例如,硬件)上以产生机器指令,以使得在计算机或其他可编程设备上实行的指令形成用于实施在流程图方框中指定的功能的装置。这些计算机程序指令也可被存储在可引导计算机或其他可编程设备以特定方式起作用的计算机可读存储器中,以使得存储在计算机可读存储器中的指令产生用于实施在流程图方框中指定的功能的作品。也可将计算机程序指令装载到计算机或其他可编程设备上,以使一系列操作在计算机或其他可编程设备上实行以产生计算机实施的过程,以使得在计算机或其他可编程设备上实行的指令实施在流程图方框中指定的功能。

因此,流程图的方框支撑用于实行指定功能的装置组合和用于实行指定功能的操作组合。也应理解,流程图的一个或多个方框和流程图中的方框组合可由实行指定功能的基于专用硬件的计算机系统或专用硬件与计算机指令的组合来实行。指令在被实行时,将专用硬件转变成用于计算、控制和/或追踪[隔室温度、基于可用性优先化隔室、条件等]的工具。因而,工具可提供控制器以取决于给定储物柜模块中的制冷能力来优先化隔室的可用性。

为了操作的效率和存储的方便,压缩机被确定大小以提供对有限数目个隔室的制冷能力。然而,为了在给定时间内冷却多个隔室,系统需要将到如前所述具有对于冷却有直接要求的那些隔室的制冷剂优先化。制冷能力与制冷系统的冷却职责有关,即,一或多个隔室的温度要求和对在冷藏温度和/或冷冻温度下冷却来自送货中心的商品的需求(将例如食品的商品送货到消费者的物流在下文进一步论述)。为了存储冷冻商品且取决于其开始温度来冷却一个或多个隔室的要求,相比需要冷却隔室以在冷藏温度下存储商品的情况对制冷系统的冷却职责提出多的需求。制冷能力将取决于其他变量,例如,隔室的开始温度和隔室的热质量(商品的热质量)。因为压缩机被确定大小以在任何一个时间冷却预定数目个隔室且因此维持平衡的制冷剂压力,所以本发明的系统可通过以定量方式确定制冷剂容量来确定储物柜模块中可预备用于存储食品的隔室的数目。

在本发明的另一实施例中,制冷能力可通过监测来自低压(LP)开关的制冷剂压力来控制。举例来说,当因为并未对制冷系统提出如此之多的需求(例如,只有少数隔室正在召集冷却)而在制冷系统中存在能力超出时,那么由LP开关测量的制冷剂压力P1将比在存在对制冷系统提出的较大量需求的情况下更小。在后者情况下,如由LP开关测量的制冷剂压力P2将大于P1。如果制冷剂压力P1下降到低于预定量,那么这将触发旁路阀允许制冷剂中的一些通过旁路阀旁路,以便维持平衡的制冷剂压力,如上所论述。因此,通过确定如从LP开关测量的制冷剂压力,那么控制器可确定制冷剂容量的程度或可用性。已知制冷剂压力Pmax,当制冷系统处于完全能力(其对于固定速度压缩机实质上是恒定的)时,每当隔室正需要冷却时,系统经由控制器可通过确定目前制冷剂压力且使此压力值与Pmax相关来确定制冷能力的可用性。在所有情况下,系统旨在维持平衡的制冷剂压力。

在任何一个时间将到预定数目个隔室的制冷剂优先化主要地适合于固定速度压缩机。替代地,制冷系统可基于可变速度压缩机系统,由此可通过改变压缩机的速度来调整制冷系统的制冷能力。因此,在仅有限数目个隔室正在召集冷却的情况下,即,当冷却需求相对小时,可将可变速度压缩机‘减速调节’以满足有限数目个隔室的减少的冷却需求。相反地,当正在召集冷却的隔室的数目增加时,可变速度压缩机可加速以满足增加的冷却需求。可变速度压缩机可被确定大小以具有合适的能力范围,以便满足对于任一给定储物柜模块中的预定数目个隔室或所有隔室的冷却需求。如同固定速度压缩机,可变速度压缩机的大小将需要在可变速度压缩机的实质成本和实际大小与储物柜模块中的所有隔室将同时召集冷却从而导致过容量的可能性之间作出平衡。因为由储物柜模块占据的覆盖面积必须相对小,所以可用空间(尤其是在储物柜模块的顶部处)相对小。为了节省空间,小的压缩机将理想地用以容纳制冷系统的其他组件,例如,冷凝器和控制系统等。

在本发明的替代实施例中,在压缩机的最大容量(为了满足对于储物柜模块中的预定数目个隔室的冷却需求)与可变速度压缩机的实际大小之间作出平衡。优先地,可变速度压缩机被确定大小以满足对储物柜模块中的预定数目个隔室(例如,三个隔室)的冷却需求,且冷却序列利用如下组合以满足对于预定数目个隔室的冷却需求:当存在增加的冷却需求时优先化制冷能力到隔室的分配(如上所论述)与改变压缩机的速度的组合。

一旦隔室已达到其所要的设定点温度,那么对那个隔室的冷却需求显著减少,这是由于仅需要压缩机将那个隔室的温度维持在其所要的设定点温度或在其所要的设定点温度下调节那个隔室的温度。更具体地说,为了确保隔室的温度和隔室内的任何商品不显著变化以便危害食物安全(如由食品安全标准管控)。虽然以上系统在预备可用隔室以在给定储物柜模块中存储商品(冷藏或冷冻)时将冷却和因此制冷能力到隔室的分配优先化,但同样的逻辑系统适用于将制冷能力的分配优先化以维持或调节被占用的隔室的温度。本发明的控制器共享制冷能力的一部分以调节所占用的隔室的温度,以便使所占用的商品保持新鲜以供拿取。当先前已被冷却到其所要的设定点温度的一个或多个被占用的隔室开始召集冷却(因为所述一或多个隔室的内部空气温度已上升高于其所要的设定点温度)时,那么控制器通过打开其对应的阀以允许制冷剂流动来将制冷能力中的一些转移到被占用的隔室。如果在系统中存在足够的制冷能力,例如,仅有限数目个未被占用的隔室正准备用于冷却,那么这不影响储物柜模块中的其他隔室的冷却。然而,如果通过将未占据的隔室准备用于冷却而使制冷能力已被过度利用且因此达到其极限,那么控制器通过关闭其对应的阀且打开到占用的隔室的阀来转移来自一个或多个未被占据(预备)的隔室的冷却,以便维持到被占用的隔室的制冷能力并最终保持食物安全。举例来说,如果被占用的隔室内部的商品为冰淇淋,那么在被占用的隔室内部的温度必须被调节成非常接近所要的设定点温度以防止冰淇淋融化。取决于制冷能力和这是否为任何过剩的制冷能力,这可通过将过剩的制冷能力供应到被占用的隔室或在准备阶段将冷却中的一些从未被占用的隔室转移到被占用的隔室来实现。因此,控制器平衡在预备一个或多个可用隔室(其正基于消费者需求被预备用于冷却商品送货)与调节或维持被占用的隔室的温度之间的制冷能力。

如果在任何一个时间有一个以上被占用的隔室召集冷却,那么选择哪个被占用的隔室转移冷却可基于以上关于可用的未被占用隔室论述的优先化原理来进行。举例来说,因为特定实施例中的压缩机具有在任何一个时间冷却两个隔室的能力,所以如果在给定时间存在两个以上召集冷却的被占用的隔室,那么控制器将冷却转移到被占用的隔室且基于其以下因素来将被占用的隔室的冷却优先化:

i)隔室的实际温度与所要的设定点温度之间的差异温度;或

ii)基于当用于占据的隔室的“召集冷却”开始时初始化的计数时钟的计时器值。控制器通过关闭到未被占用的隔室的阀来转移冷却,以便释放到被占用的隔室的制冷剂能力。取决于制冷剂能力到被占用的隔室的转移的程度,转移将表现在对于在准备送货时正在召集冷却的未被占用的隔室中的一或多个的冷却的延迟。在事物的发展过程中,为了维持被占用的隔室的温度的这种制冷剂能力的共享非常小且将不显著地影响可用的未被占用隔室的冷却机制。然而,在另一极端情况下,一或多个被占用的隔室的温度可显著波动,例如,到被占用的隔室的门意外打开且在意识到所述隔室被占用后关闭,从而使隔室的内部空气温度显著上升超出其所要的设定点温度。在此情况下,控制器将优先化到此隔室的冷却,这是由于此隔室将展现与所要的设定点温度的较大温差。这可引起额外延迟,或破坏正被预备用于商品送货的未被占用隔室的冷却机制模式。为了缓解这种情况,可在来自相邻储物柜模块的若干隔室当中共享制冷剂能力,即,储物柜模块组中的每一个储物柜模块中的制冷单元经由共同分配系统在来自相邻储物柜模块的若干隔室当中共享。因此,如果给定储物柜模块中的任何一个制冷单元以全部能力工作且需要额外冷却,那么控制器可接进来自相邻储物柜模块的具有过大制冷剂能力的制冷单元。在此情况下,控制器将寻找来自相邻储物柜模块的任何备用制冷剂能力,以便将备用制冷剂能力转移到正在召集冷却的那些隔室。

控制器周期性地检查被占用的隔室的温度,以便确保内部空气温度维持在其所要的设定点温度或在其所要的设定点温度下调节,且决定是否可在一时间周期内转移正在召集冷却的被占用的隔室的冷却以调节被占用的隔室的温度。取决于来自一个或多个储物柜模块的可用制冷剂能力在若干隔室当中优先化和共享制冷剂可由模糊逻辑控制。举例来说,替代当隔室的温度已达到其所要的设定点温度时关闭到制冷剂的阀,可使用模糊逻辑以在制冷剂能力变得过低的情况下关闭到隔室的阀。一旦制冷剂能力变得可用,那么控制器打开到制冷剂的阀以继续冷却。

访问控制

对可锁住的存储空间的访问由访问控制模块控制或管控。图12(a)到图12(c)示出了访问控制模块的操作。访问控制模块40经由通信模块101与在送货中心(例如,超市或大型超市)处的中央控制系统100通信并对授权的用户(例如,送件人102和消费者104)准予对可锁住的存储空间22的访问。除了访问控制之外,储物柜模块中的每一个包括控制器(例如,PCB控制器)用于控制阀的操作并因此控制制冷剂到正在召集冷却的一或多个隔室的流动,以及取决于制冷能力的可用性(即,是否预定数目个隔室已召集冷却)将被占用的或未被占用的隔室的冷却优先化。基于来自中央控制系统的指令,访问控制模块与位于储物柜模块处的控制器通信,以根据预期来自送货中心的需求的对一或多个隔室的温度要求来操作阀。取决于已正在召集冷却的隔室的数目和来自送货中心的需求,访问控制模块和/或控制器可将储物柜模块中的一或多个隔室置于排队系统中,以准备当一个或多个隔室已达到其所要的设定点温度时释放制冷能力。

在于位于访问控制模块40处的本机用户界面或图形用户界面42处验证了用户身份后,通过锁住和解锁可锁住的存储空间以电子方式管控对每一可锁住的存储空间22的访问。数字锁住机构可为所属领域的技术人员已知的任何机构,例如,螺线管操作式锁死螺栓或电磁锁。访问控制模块40还监测每一隔室24的状态,且将状态信息馈送到中央控制系统100。状态信息的实例包括(但不限于)温度、阀操作、隔室的警报条件、每一隔室的占用和大小等。然而,在本发明中还准许状态信息中的一些可由中央控制系统100确定或控制,例如,隔室24的占用。举例来说,可在无此监测的情况下在中央控制系统处保存这些状态的记录。因而将关于存储空间空着和隔室温度的信息用于指派隔室以供随后送货。

位置远离存储设备10的中央控制系统100负责预期来自送货中心的需求而分配可锁住的存储空间22以收纳商品106,如图12(a)中所说明的那样。基于可锁住的存储空间22的状态信息,中央控制系统100能够将空着或可用的隔室24根据其大小和存储温度要求和需求分配到许多食品送货或托运106,且因此产生计划表。在处于特定温度下的可锁住的存储空间22被完全占用的情况下,所述计划表可有利地选择给予最小转换温度改变的一个或多个隔室24,且如果有必要,将那个隔室置于队列中。举例来说,当选择隔室24用于冷冻商品的存储时,所述计划表将识别给予最小温度改变的隔室。在此情况下,计划表将选择先前用以在冷藏温度下(与在环境温度下相反)存储商品的隔室24。这具有不仅节省能量而且减少转换时间且还延长装备寿命的优势。中央控制系统100也可指令以上论述的加热系统240对隔室24除霜,例如,在计划表要求从先前用以存储冷冻商品的隔室24转换到需要冷藏或环境温度的隔室24的情况下,或中央控制系统100仅对隔室24除霜,即,移除冰在隔室的内壁上的过多累积。

图13说明在任何一天中的隔室的典型布局。系统由访问控制模块40和制冷站模块50组成。访问控制模块方便地位于系统的中央。用于控制阀的操作的控制器可方便地位于储物柜模块的顶部,即,在与如图14(f)中所展示的制冷单元相同的位置中。每一隔室由矩形框表示,且能够在环境、冷藏与冷冻存储温度之间切换。通常,经由给定可远程编程的隔热的可锁住的门18访问的存储空间由三个隔室组成,每一隔室在截然不同的存储温度(环境、冷藏和冷冻温度)下操作。图13展示七个购买订货(订货1到7)。订货1和2各自占据具有用于存储冷藏、冷冻和环境商品的隔室的整个储物柜模块(20a和20b)的存储空间(22a和22b)。另一方面,储物柜模块20c和20d各自包括两个存储空间(对于储物柜模块20c,为22c、22d;对于储物柜模块20d,为22e和22f)。储物柜模块20c和20d中的每一个存储空间(22c到22f)由用于存储冷藏、冷冻和环境商品的三个较小隔室组成。在储物柜模块20e中,将制冷站模块50与具有用于存储冷藏、冷冻和环境商品的隔室的存储空间22g组合。

相对大的消费者订货(订货1和2)可占用整个储物柜模块22a、22b。替代地,中央控制模块可将较小订货(订货3到7)分派到较小存储空间(22c到22g)。总之,基于可在数天间或甚至在一天内变化的订货需求,中央控制系统将空着的隔室或存储空间的可用性映射到订货需求。也可考虑基于温度存储要求和在特定储物柜模块中是否存在足够容量来分配适当的隔室。如果在正确的温度下无隔室可用,那么中央控制系统可经由到适当温度控制模块的通信链路远程地控制所选择的隔室的温度,或将订货置于队列中,直到隔室变得可用为止。当在任一给定隔室内装入供收取的商品时,为了防止例如牛奶容器的重商品损坏更纤细的商品(例如,软蔬菜或水果或甚至鸡蛋),尤其是在叠加时,需要分开隔室中的商品。因为食品商将尝试在任一给定隔室中可用的空间且使所述空间最大化以便使商品的销售最大化,因此用以分开隔室中的商品的任何搁架不应占用过多的空间。同等地,搁架应易于清洁、消毒,允许无阻碍地访问隔室的内部,对于防止搁架被移动或意外地被移除是安全的,且最后,易于调整以允许较大物品或不同大小的物品被存储在隔室空间中。图13(b)示出了根据本发明的实施例的搁架单元。搁架单元140包括由框144容纳且支撑的可移动搁架142。为了节省隔室中的空间,搁架单元140由弯丝(例如,金属或塑料)制造而成。为了防止来自液体的腐蚀且为了保持卫生,搁架142是由带涂层的钢丝(例如,Rilsan涂层的软钢)制造而成的。搁架的拐角装配有可滑动固定处146,以用于容纳搁架142且将其固定到框的每一条腿。为了准许搁架142沿着框144垂直地行进,使固定处146弯曲以形成拐角环,以便准许拐角环沿着框144的每一条腿滑动。使框的每一条腿沿着其长度的一部分弯曲以形成用于搁架142的搁放点或“接榫”144b。这是通过以下方式来形成的:使框的每一条腿的长度的一部分向内弯曲以便形成用于使搁架垂直行进的向内上部146b和与上部错开的向外下部146c。上部146b与下部146c在用于搁放搁架的“接榫”点144b处会合。上部和下部的长度和因此“接榫”点距框的脚部的高度规定了搁架的垂直搁放点。下部与上部充分地错开以顶住隔室的壁,且因此节省了给定隔室空间内的空间。为了将搁架单元140固定到隔室,框与固定处148一起被形成,优选地形成到框的腿部,如图13b中所展示的。在特定实施例中,将固定处形成为眼孔以允许框牢固地固定到隔室的至少一个壁。为了升高搁架且将其维持在升高的位置以用于存储较大大小的商品或用于清洁目的,搁架可移除式地附接到形成于框的最上部中的十字部件146b。在特定实施例中,搁架或同等地十字部件146b包括一或多个磁体以将搁架维持在升高的位置中。

在本发明的替代实施例中,替代由如图13b中展示的通过框支撑可移动搁架142,搁架的前端由位于隔室的相对侧壁上的销钉602支撑,且搁架的后端由固定到隔室的至少一个内壁的至少一个支撑杆604支撑。在图13(c)中展示的特定实施例中,支撑杆604的一端固定到隔室的顶部,且另一端608固定到隔室的内壁。支撑杆604延伸穿过搁架142,以便准许搁架可沿着支撑杆移动。搁架被构形成栅栏或被制造为金属丝网或金属网格以便使支撑杆能够延伸穿过搁架或螺纹连接至搁架(见图13(e))。通过将支撑杆的两端固定到隔室的至少一个壁,防止搁架被盗窃或从隔室中意外移除。隔室中的搁架的高度或标高因此由支撑销钉602的位置和支撑杆的长度确定。在图13(c)和图13(d)中展示的特定实施例中,支撑杆沿着隔室的高度大致延伸到半程,以便在隔室高度的大致半程上支撑搁架。

作为以上实施例的替代和扩展,随着支撑杆延伸穿过搁架以防止搁架的移除,支撑杆的两端可分别固定到隔室的顶壁和底壁,以使得支撑杆沿着隔室的完全高度延伸。搁架和/或支撑杆包括分度装置以将搁架支撑在沿着支撑杆的不同高度处。由于支撑杆延伸穿过搁架,因此防止搁架被移除。分度装置可包括固定到搁架的可枢转肘板,且支撑杆穿过可枢转肘板中的孔。通过由肘板孔的边缘夹紧,将肘板沿着支撑杆保持在适当位置中。为了提供摩擦夹紧,肘板枢转地连接于搁架的一端,且逆着拨动弹簧以一角度推压肘板,以使得肘板孔夹紧支撑杆。为了释放肘板,用户逆着拨动弹簧在肘板上施压,由此释放肘板孔的边缘与支撑杆的摩擦夹紧。在使用中,沿着支撑杆将肘板分度,因此允许用户调整搁架的高度。同等地,替代摩擦夹紧,分度装置包括在支撑杆上的锯齿,以便使肘板能够通过连续的棘齿锯齿分度。同样,肘板可逆着拨动弹簧枢转以抵靠着锯齿保持肘板和因此保持搁架。为了释放肘板,用户逆着拨动弹簧在肘板上施压,从而允许肘板通过锯齿分度。为了支撑搁架的前部,对置壁中的每一个包括沿着隔室的高度彼此间隔开的多个销钉,这些销钉对应于沿着支撑杆的不同分度且因此提供搁架的不同高度调整。

如同参看图13(b)描述的可移动搁架,搁架和/或隔室的顶壁包括将搁架保持到隔室的顶壁以存储较大大小的商品或用于清洁目的的装置(例如,磁体)。图13(d)展示通过吸引到被固定到搁架和/或隔室的顶壁的磁体610将搁架收纳到隔室的顶壁。

为了获得对可锁住的存储空间22的访问,中央控制系统100产生唯一取物码110且将其传达到访问控制模块40和用户两者。举例来说,当用于商品106的送货的订货是在线进行时,将它传达到中央控制系统100。中央控制系统100将商品106的送货分配到计划表。借助于取物码发生器,中央控制系统100产生唯一取物码110且将其分派到商品106,且接着经由取物码通信装置112将唯一取物码110传达到访问控制模块40。也经由如图12(b)和图12(c)中展示的另一数据通信装置114(例如,经由例如移动装置的无线装置或个人计算机)将唯一取物码发送到送件人。

送件人将取物码110在本机用户界面42处输入以由访问控制模块40验证,访问控制模块40接着对分配的可锁住的存储空间22进行解锁。在此特定情况下,需要送件人102在托运辨认装置处扫描托运物106,然后,将其存放到如由访问控制模块40指示的正确隔室24内。这用以使送件人102将商品误放在被标定在错误的存储温度下的隔室24中的风险最小化。托运辨认装置可为所属领域的技术人员已知的任何装置,例如,条形码或RFID标签扫描仪。当送件人102关上门且锁住可锁住的存储空间从而保证托运物106安全时,送货过程结束。可锁住的存储空间可被配置以当门关上时自动地锁住。一旦特定的可锁住的存储空间22被锁住,那么访问控制模块40将物品已取物就绪的通知传达到中央控制系统100。这又经由数据通信装置114(例如,包括电子邮件或SMS)将其通知消费者104,且向消费者提供由送件人送货使用的先前产生的唯一取物码110,或为了增加的安全性,产生另一个唯一取物码110。

由消费者104使用的取物过程类似于以上针对送件人102论述的送货程序。消费者104在本机用户界面42处输入取物码110,并且一旦取物码110由访问控制模块40验证,将分配的可锁住的存储空间22解锁。为了辅助收件人识别为他/她分配的可锁住的存储空间22,可锁住存储空间22中的每一个可装备有外部可见或可听的识别装置。举例来说,识别装置可由被装设在每一个可锁住的存储空间22附近的灯116提供,一旦收件人已将正确的码输入到访问控制模块内,那么灯116发光。作为另一可能性,每一储物柜可由粘附到其或以其它方式与其物理联系的唯一标签识别;例如,数字、字母、几何形状、个人姓名或类似物。举例来说,替代给门配上唯一隔室识别标签(如图14(b)中所展示),到每一隔室的门把手可包括凹口560,该凹口560被成形以接受具有唯一识别数字和/或字母的自粘式标签。一旦消费者输入正确的解锁码,相关存储空间被解锁,且对应的唯一标签的副本与任何其他相关消息一起被显示在用户界面上,例如:“Hi,某人,您的订货已准备从底排的您左边的储物柜编号8拿取。这已为您挣得46点俱乐部卡积分。对于更多的出价和奖赏,请访问大家的网站www…。谢谢您的光顾,祝您快乐一整天。”其他实例包括使用声音和储物柜上的触觉标识物来辅助视觉上受损的人。一旦门关上,那么可锁住的存储空间自动锁住,且访问控制模块40用中央控制系统100更新那个特定存储空间的当前状态。

如果未在指派的时隙内取回商品,那么中央控制系统100将产生替代的存储计划表,或指示送件人102取回未被收取的商品106。

在一些情况下,供应商不能完全满足消费者的在线订货,例如,如果特定物品无库存,供应商可选择将等价的替代物传递到系统。收件人或者可以连同其他食品商品地接受该替代商品,或者他/她可选择将替代商品留在储物柜中,以等待送件人稍后来收取。送件人将接着通知中央控制系统任何未收集的商品,以确保相应地给予退款。同样地,如果收件人因任何原因决定不接受食品订货中的特定物品,例如,损坏的商品或错误的物品,那么他/她可将物品留在储物柜中以等待送件人收取,以获得退款。

在一些实施例中,隔室包括作为安全机构的无源红外(PIR)传感器(未展示)。举例来说,如果小孩或动物被困在锁住的隔室24内部,那么其PIR传感器检测它们的移动,且忽视锁住机构以给予逃跑路径。PIR传感器还检测商品收集且辅助中央控制系统100确认物品收取。也可使用所属领域的技术人员已知的其他安全机构,例如,负荷传感器和紧急情况释放。

固定存储空间的门可被偏压成关闭或机动化且被编程以自动关闭。举例来说,如果送件人/消费者在食品/送货/收取后忘了关门,那么偏压装置将会去这么做,或访问控制模块可指示门在预定周期后自动关闭。此特征有助于增强储物柜安全性且使不想要的对环境的热交换最小化。

系统可进一步包括辅助设备以改善可访问性和安全性。如图14中所展示的,沿着系统10的整个宽度的顶部或天蓬台架150帮助在存储空间中的商品的送货或收集期间掩护用户不被雨和雪淋到。天蓬台架150还阻挡直射阳光,若无非如此,直射阳光可使可锁住的存储空间22变暖或引起本机用户界面42的显示器上的眩光。在此实例中,将灯160安装于天蓬台架150之下以在夜晚时间为用户提供照明,且还充当犯罪吓阻手段。良好发光的区可处于连续不断的CCTV监视(未展示)下。

在图14(d)中展示的特定实施例中,每一储物柜模块具备顶部或遮篷150,其沿着储物柜模块的整个宽度延伸且悬置于储物柜模块的前方。设备10的顶部或遮篷稍微朝向后方倾斜,以辅助雨水移除流入到装设于后方的水槽内,以便保护用户在其进/出设备10时不受雨幕影响。遮篷为塑料薄片材料,例如,在遮篷支柱520之间延伸和夹紧的聚碳酸酯薄板材料,所述遮篷支柱520被固定到储物柜模块的每一端。遮篷支柱520包括顶部夹紧522部件,其与遮篷支柱520的主体524合作以形成夹钳。在使用中,将遮篷薄板夹紧于顶部夹紧部件522与遮篷支柱520的主体524的配合表面之间。在图14(e)中展示的特定实施例中,顶部夹紧部件522为大体细长的平坦金属板,其被弯曲以匹配在遮篷支柱520的主体524上的弯曲或倾斜轮廓。当在遮篷支柱520之间保持绷紧时,遮篷薄板521采用顶部夹紧部件与遮篷支柱的主体的相同倾斜轮廓,以便辅助雨水流入到装设的水槽内。

遮篷薄板521可被定大小以在一个或多个储物柜模块之上延伸且使用位于遮篷薄板的任一端处的遮篷支柱夹紧在适当位置中,以使得遮篷薄片在至少两个遮篷支柱之间延伸或在位于多个储物柜模块处的多个遮篷支柱之间延伸,以便提供遮篷薄板521抵抗下垂或强风的额外稳定性。夹钳包括密封垫526(例如,弹性体材料制成)以将两个邻近的遮篷薄板例如以覆叠方式密封在一起。为了提供必要的拉紧以使得遮篷材料在储物柜模块上方保持绷紧,将顶部夹紧部件522可调整地固定528于遮篷支柱主体的一端处,且夹紧力由位于遮篷支柱的另一端的前部可调整紧固件530调整。在图14(e)中展示的特定实施例中,顶部夹紧部件522通过钩与槽关系可释放地固定528于遮篷支柱的后端处。举例来说且如在图14(e)中所展示的,遮篷支柱主体的后端与钩一体形成,钩收纳于在顶部夹紧部件的一端处的孔口或槽中。遮篷支柱前部形成有可调整的紧固件530,用于调整被施加到遮篷薄板上的夹紧力。在图14(e)中展示的特定实施例中,前部可调整的紧固件530为可调整拉紧扣。使可调整的拉紧扣位于遮篷的前方使得容易从遮篷的前方对可调整的拉紧扣进行访问。在顶部夹紧部件的另一端处的可调整拉紧扣包括与遮篷支柱主体的向上延伸部件合作的向上延伸弯曲部分。通过减小或增大遮篷支柱的主体的向上弯曲部分与向上延伸部件之间的间距,被施加到遮篷薄板的张力和因此夹紧力可因此分别增大或减小。可调整螺钉532穿过向上弯曲部分和向上延伸部件且与其螺纹配合,以调整两个向上延伸部件之间的间距,且由此,调整被施加到遮篷薄板的张力。

在储物柜模块崩溃或维修的情况下,储物柜模块的外壳具备访问点以允许对储物柜模块的内部组件(更确切地说,位于每一储物柜模块之上的制冷单元(见图4f)和/或控制器单元(见图14(f)))的容易访问。在本发明中,遮篷支柱520准许仅通过松开前部拉紧扣(释放拧紧的螺钉)以便从储物柜模块的顶部释放遮篷薄板覆盖物且由此露出下面的制冷单元和/或控制器单元(见图14(f))来容易地访问位于每一储物柜模块之上的制冷单元和/或控制器单元。举例来说,通过松开前部拉紧扣,从夹钳释放遮篷薄板,由此允许遮篷薄板远离遮篷的前部向回滑动,以露出下方的制冷单元。使前部拉紧扣530位于遮篷支柱的前部允许从储物柜模块的前部对拉紧扣的容易访问,因此允许遮篷薄板覆盖物的容易移除。遮篷薄板可纳入有波纹管式折叠物以准许遮篷远离储物柜模块的顶部滑动,因此露出下方的制冷单元。

并排或相互邻近地叠加多个储物柜模块的主要问题中的一个是,当中间隔室中的一个被移除以用于修理或被更换时,留下的空间使已搁放于被移除的储物柜模块上的一个或多个邻近的储物柜模块从大体垂直的取向稍微向旁移动或倚靠,且占据由被移除的储物柜模块留下的自由空间中的一些,即,创造“多米诺效应”。当下面的地板表面不平或不非常平时,此“多米诺效应”尤为加重,从而使邻近的储物柜模块中的一些在被安装时稍微倾斜或倚靠,且因此通过抵靠在相邻的储物柜模块上而被防止掉落,即,相互挤在一起。结果,重新安装被修理的或更换储物柜模块的分配空间或槽(尤其是其宽度)变得过小,且重新安装更换储物柜模块的任何尝试变得非常麻烦。为了缓解此问题,本发明的遮篷支柱520也兼作间隔物和连接器以确保将储物柜模块中的每一个保持在其分配的槽中。在图14(e)中展示的特定实施例中,遮篷支柱包括向下延伸的支撑间隔物或面板534,其具有将储物柜模块在组合件中相互联系或连接的装置,且因此,确保将储物柜模块固持于大体垂直的取向上。结果,由于一个或多个倾斜储物柜模块造成的重量被分配于多个储物柜模块当中,而非任一储物柜模块上。因此,如果储物柜模块中的一个被移除以用于修理或被更换,那么邻近的储物柜模块通过被连接或联系到组合件中的其他相邻的储物柜模块而被防止倚靠。遮篷支柱被固定到组合件中的每一个储物柜模块的顶端侧壁,以使得其向下延伸的保持器或间隔物534间隔开,从而具有大体与每一储物柜模块的外部宽度相同或比每一储物柜模块的外部宽度稍大的宽度,且因此,以极小浪费的空间提供每一储物柜模块大体紧密滑动配合。为了准许储物柜模块的容易移除和更换,遮篷支柱的向下延伸的间隔物534和储物柜模块的至少一个侧壁可移除地可配合。图14(g)展示当使储物柜模块与向下延伸的保持器534配合时的状况,且图14(h)展示当使储物柜模块与向下延伸的保持器534脱开时的状况。如图14(g)和图14(h)中展示的,储物柜模块通过槽和螺栓536、538布置可移除地与遮篷支柱配合,本领域内已知的其他可移除配合手段在本发明中是可准许的。

作为将储物柜联系在一起的替代或结合,遮篷支柱可固定到外部壁或框,因此当一或多个储物柜模块倚靠住遮篷支柱的向下延伸的间隔物时提供足够的相反反作用力。在下面的地板表面不平的情况下,组合件中的储物柜模块可以靠着向下延伸的间隔物搁放,以使得当储物柜模块中的一个被移除以用于修理或更换时,防止相邻储物柜模块过度倾斜,且因此,防止侵占为了重新安装被修理的或更换的储物柜模块所分配的空间。在特定实施例中,将向下延伸的间隔物作为单个主体整合到遮篷支柱的主体内。

本发明的遮篷支柱为柔性的以适应储物柜模块的组合件的不同形状的配置(取决于用户偏好和/或占地面积的可用性)。图14(i)展示适应大体“U”形配置的组合件储物柜模块。图14(j)展示经组装以在图14(i)中展示的储物柜模块组合件的角落接合处形成遮篷框架539的本发明的个别遮篷支柱。遮篷支柱的后轮廓端从角落柱子或立柱540扇形张开且通过后连接或联系臂544相互连接。遮篷支柱的中间部分被组装且固定到储物柜模块框架543的前部。遮篷支柱的前轮廓端通过前连接或联系臂542连接或联系在一起。遮篷支柱被槽接到储物柜模块的框上,且通过销与槽布置而保持在一起。图14(k)展示遮篷支柱的前部部分的联系件542的分解图。前部拉紧扣530的向上延伸的弯曲部分549包括在前部拉紧扣的任一侧处的侧翼或凸缘546。翼或凸缘546中的至少一个包括槽,其用于收纳联系臂542的销548。前部拉紧扣530的向上延伸的弯曲部分549通过插口与插头布置被组装到遮篷支柱主体的前端上。侧翼546中的槽被取向,以使得拧紧可调整螺钉532不仅增大细长顶部夹紧部件522与遮篷支柱主体542之间的夹紧力而且将侧翼546中的槽移动(向前)更靠近联系臂542的销548,因此提供遮篷支柱的前部与联系臂542之间的更强健连接。使用类似的槽与销布置来联系遮篷支柱的后端,如图14(l)中所展示的。在图14(l)展示的特定实施例中,后连接臂544的至少一端包括侧托架或板550,其具有槽552以用于收纳形成于遮篷支柱主体524的一侧中的销554。

包括制冷站模块50的单元可与在(例如)残疾人轮椅入口170之下的可锁住的存储空间22组合在一起,如在图14中所展示。

在一些实施例中,与设备10的控制和操作有关的各种方面可经由或结合被配置以实行相应控制和操作方面的程序和/或算法的实行来实现。在此类情况下,可经由已被相应地配置的控制单元的操作来实行程序和/或算法。控制单元可位于设备10本地处(例如,在访问控制模块40中),在中央控制模块100远端,或可以某一形式分布于设备10与中央控制模块100之间。因此,举例来说,控制单元可体现于中央控制模块100处(或在“云”中),且访问控制模块40可为瘦客户机。替代地,控制单元可体现于访问控制模块40处。在再其他情况下,控制单元的一些方面可分布于中央控制模块100与访问控制模块40(或多个访问控制模块)之间。不管是体现于访问控制模块40处、中央控制模块100处,还是分布于它们之间,控制单元可经由有线和/或无线连接与以上描述的系统的组件形成接口,以有助于以上描述的控制和操作功能。图15展示了可在示例性实施例中使用的控制单元的实例。

在此方面,图15展示了控制单元300,其可与各种系统组件形成接口以接收信息和提供可传达到设备10的电气、机械或机电组件的控制指令。然而,控制单元300也可提供一种机制,借助该机制实行与类似于图12(a)到图12(c)的网络的网络中的通信节点(例如,智能电话、膝上型计算机、计算机终端、服务器等)的网络通信。

如图15中所展示的,控制单元300可包括处理电路310,其被配置以实行根据本发明的示例性实施例的数据处理、控制功能实行和/或其他处理和管理服务。在一些实施例中,处理电路310可体现为芯片或芯片集(例如,PCB 89)。换句话说,处理电路310可包括在结构组合件(例如,护壁板)上的一或多个物理封装件(例如,芯片),包括材料、组件和/或电线。结构组合件可为包括于其上的组件电路提供物理强度、大小的节省和/或电气相互作用的限制。在一些情况下,处理电路310可因此被配置以在单个芯片上实施本发明的实施例,或将本发明的实施例实施为单个“系统上的芯片”。因而,在一些情况下,芯片或芯片集可构成用于实行提供本文中描述的功能的一或多个操作的装置。

在示例性实施例中,处理电路310可包括处理器312和存储器314的一或多个实例,所述处理器312和存储器314可与装置接口320和(在一些情况下)用户界面330通信或以其它方式对其进行控制。因而,处理电路310可体现为电路芯片(例如,集成电路芯片),其被配置(例如,用硬件、App或硬件与App的组合)以实行本文中描述的操作。如以下将看出的,处理电路310可被配置以与模块、单元和/或类似物形成接口,且每一这样的模块或单元可与可由控制单元300实行的对应的功能相关联。

用户界面330(如果被实施)可与处理电路310通信以接收在用户界面330进行用户输入的指示,和/或对用户提供可听、视觉、机械或其他输出。因而,用户界面330可包括(例如)小键盘、鼠标、显示器、触摸屏、一个或多个控制杆、开关、指示灯、扬声器、麦克风、按钮或按键(例如,功能按钮)和/或其他输入/输出机构。在一些情况下,用户界面330可相对于控制单元300的其他部分位于远处。因此,举例来说,如果访问控制模块40为瘦客户机,那么用户界面330可位于设备10处(例如,作为图形用户界面42),但控制单元300可实质上位于中央控制模块100处。

装置接口320可包括一个或多个接口机构,用于实现与其他装置(例如,传感器、通信节点、锁、阀和/或其他配件或功能单元,例如,伺服机构、螺线管、开关或用于提供控制功能的其他操作性控制装置)的通信。在一些情况下,装置接口320可为任何装置,例如,以硬件或硬件与App的组合体现的装置或电路,其被配置以从与处理电路310通信的传感器、模块和/或其他组件接收数据和/或向其传输数据。

可以许多不同方式来体现处理器312。举例来说,处理器312可体现为各种处理装置,例如,微处理器或其他处理元件、协处理器、控制器或包括集成电路(例如,ASIC(专用集成电路)、FPGA(现场可编程门阵列)或类似物)的各种其他计算或处理装置中的一或多个。在示例性实施例中,处理器312可被配置以实行指令,所述指令存储于存储器314中或以其它方式可由处理器312访问。因而,不管由硬件配置还是由硬件与App的组合配置,处理器312可表示能够在被相应地配置的同时实行根据本发明的实施例的操作的实体(例如,物理上以电路体现——处理电路310的形式)。因此,举例来说,当处理器312体现为ASIC、FPGA或类似物时,处理器312可为用于实行本文中描述的操作的专门配置的硬件。替代地,作为另一实例,当处理器312体现为App指令的实行器时,所述指令可专门地配置处理器312以实行本文中描述的操作。因此,可将处理器312变换成根据指令、算法和/或类似物具体配置的功能实行器,以实行本文中描述的各种操作。

在示例性实施例中,处理器312(或处理电路310)可响应于与设备10相关联的各种操作条件或组件状态指标,基于由处理电路310接收的输入而体现为、包括或以其它方式控制控制单元300的操作。因而,在一些实施例中,可将处理器312(或处理电路310)称为使关联于要对设备10的组件进行的调整并结合控制单元300描述的每一个操作响应于相应地配置处理器312(或处理电路310)的指令或算法的实行承担对应的功能。具体地说,所述指令可包括基于如本文中所描述的操作条件或组件状态使系统操作的指令。

在示例性实施例中,存储器314可包括一个或多个非临时存储器装置,例如,或者固定的或者可移除的易失性和/或非易失性存储器。存储器314可被配置以存储信息、数据、应用程序、指令或类似物,用于使处理电路310能够实行根据本发明的示例性实施例的各种功能。举例来说,存储器314可被配置以缓冲输入数据以供处理器312处理。另外或替代地,存储器314可被配置以存储指令以供处理器312实行。作为另一替代例,存储器314可包括一个或多个数据库,所述数据库可响应于来自传感器和/或其他组件的输入存储多个数据集。在存储器314的内容当中,可存储应用程序和/或指令以供处理器312实行,以便实行与每一相应应用程序/指令相关联的功能。在一些情况下,应用程序可包括用于处理输入和/或提供输出以控制如本文中描述的设备10的操作的指令。

在结合配置的处理电路的操作实行本文中描述的各种功能(和其他功能)的示例性实施例中,处理电路310可被配置以与包括用于实行对应功能的指令的模块、单元和/或类似物形成接口。因此,举例来说,控制单元300可包括访问控制管理模块350、温度控制模块352和制冷能力控制模块354中的一个或多个。访问控制管理模块350、温度控制模块352和制冷能力控制模块354中的每一个可被配置以与如上所述的组件形成接口,以实行以上描述的对应功能。因而,每一相应模块可针对此接口定义配置控制单元300的算法。控制单元300可与传感器网络360形成接口,以接收为了作出各种判断和触发模块的操作或触发与模块相关联的特定功能的操作而使用的输入。

在一些实施例中,控制单元300可进一步包括用于基于操编辑或消费者的输入实行某些功能的模块。因此,举例来说,控制单元300可包括定计划模块370、订货模块372、接口模块374和/或其他功能模块。每一模块可为被配置以实行每一相应模块的对应功能的任何手段,例如,App、硬件和/或App与硬件的组合。在一些情况下,可经由与其他网络组件的交互来接收和/或修改任一模块或全部模块。因此,举例来说,可将模块(或应用程序)从中央控制系统100或从与支撑设备10的通信网络相关联的其他存储库提供到访问控制模块40和/或用户设备。

定计划模块370可包括算法和/或指令,所述算法和/或指令基于相对于当前和/或未来隔室温度条件或其他因素接收的订货的内容和/或计时来确定隔室24的最佳库存。定计划模块370也可或替代地被配置以提供用于管理维修计划表、App更新、安全性升级和/或类似物的工具。订货模块372可提供关于库存、产品数据、定价、销售和/或类似物的信息,且可用以将订货存放于设备10处,如上所述的那样。订货模块372可与食品商和/或与供应链、运输、送货、保安和/或其他实体形成接口,以管理与用设备提供服务的订货相关联的产品的订货、库存、送货和/或补充。接口模块374可提供控制台、表格、报告和/或类似物,以用于配置装置或用户界面组件以提供用户在订货、控制或以其它方式与控制单元300形成接口时经历的界面样板。也可提供各种其他模块、应用程序和/或可下载组件以给广泛人群提供各种可配置功能和/或交互机制,它们基于消费者需求和基于由食品商提供的信息可能是合需的。此外,可基于食品商能够提供的信息量确定模块的数目和功能。因而,控制单元300的能力可例行地或周期性地可调整和可升级。

本发明的存储设备可有利地用于集中的位置(例如,火车站和办公区)处。然而,其同等地可应用于针对个别消费者或企业的商品的安全送货或收取。举例来说,个人或企业可在其住宅或工作场所外安装所述系统。这使食品和其他易腐烂商品在正确的温度下被安全地送货和存储,甚至当接受者不存在时。

本发明的另外特征包括:

特征A——参考先前专利申请案GB1401539.0纳入的特征

A1.用于需要制冷或加热的商品的安全送货或收取的系统,包括至少一个可锁住的存储空间,其中所述至少一个存储空间的温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度;

且其中对所述存储空间的访问可远程编程。

A2如特征A1中定义的系统,进一步包括:

a)访问控制模块,用于控制所述至少一个可锁住的存储空间的锁住和/或解锁,以实现对所述至少一个可锁住的存储空间内部的访问;

b)本机用户界面,所述本机用户界面与所述访问控制模块合作;

c)中央控制系统,所述中央控制系统包括取物码生成装置和取物码通信装置,用于产生唯一取物码并将该唯一取物码传达到访问控制模块,该唯一取物码与至所述至少一个可锁住的存储空间的个别送货相关联;

d)与所述中央控制系统合作的数据通信装置;所述数据通信装置被调整以从所述中央控制系统接收所述唯一取物码,以使得当随后将所述唯一取物码输入到所述本机用户界面内后,所述至少一个可锁住的存储空间被解锁。

A3.如特征A2中定义的系统,其中所述数据通信装置为无线发射器/接收器装置。

A4.如特征A3中定义的系统,其中所述数据通信装置为移动装置或个人计算机。

A5.如特征A2到A4中定义的系统,其中通过使用通信模块,所述中央控制系统与所述访问控制模块通信,其中所述通信模块经由无线或TCP/IP发送信息。

A6.如特征A5中定义的系统,其中所述访问控制模块监测所述至少一个可锁住的存储空间的状态,且将从此监测得出的信息发送到所述中央控制系统。

A7.如先前特征A1到A6中任一项中定义的系统,其中所述至少一个可锁住的存储空间包括至少一个隔室,且其中所述至少一个隔室的所述温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度。

A8.如特征A7中定义的系统,进一步包括:

a)主要系统,所述主要系统包括制冷系统;以及

b)副系统,所述副系统包括与所述主要系统合作的热传递流体;

其中:

c)所述副系统包括用于分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量的分配系统;

d)通过控制所述副系统中的所述热传递流体的流通,所述至少一个隔室的所述温度可独立地控制。

A9.用于需要制冷或加热的商品的安全送货或收取的系统,其包括至少一个可锁住的存储空间,其中每一个所述可锁住的存储空间包括两个或多个隔室,其中每一个所述隔室的温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度;

特征在于所述系统进一步包括:

a)主要系统,所述主要系统包括制冷系统;以及

b)副系统,所述副系统包括与所述主要系统合作的热传递流体;

其中:

c)所述次要系统包括用于分配所述热传递流体以与所述每一个隔室交换热量的分配系统;

d)通过控制所述副系统中的所述热传递流体的流通,所述每一个隔室的所述温度可独立地控制。

A10.如特征A9中定义的系统,其中所述每一个隔室具有内部容积,且其中所述每一个隔室的所述内部容积是可调整的。

A11.如特征A9或A10中定义的系统,其中所述每一个隔室是通过分隔所述至少一个可锁住的存储空间而形成的,且其中所述分隔可移动以便调整所述每一个隔室中的所述内部容积。

A12.如特征A9到A11中任一项中定义的系统,其中所述两个或多个隔室被垂直地叠加以形成底部隔室和顶部隔室,且其中所述底部隔室的至少一个壁为阶进式的,以便提供抬高的搁架供商品的存储。

A13.如特征A8到A12中任一项中定义的系统,其中所述主要系统进一步包括加热系统。

A14.如特征A13中定义的系统,其中所述热传递流体包括与所述制冷系统合作的第一热传递流体和与所述加热系统合作的第二热传递流体。

A15.如特征A14中定义的系统,其中所述至少一个可锁住的存储空间或所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度可独立地控制以提供显著高于环境的温度。

A16.如特征A15中定义的系统,其中所述分配系统包括用于分配所述第一热传递流体的第一分配系统和用于分配所述第二热传递流体的第二热传递流体。

A17.如特征A8到A16中任一项中定义的系统,其中所述分配系统包括至少一个歧管以将所述热传递流体分配到所述至少一个隔室或所述每一个隔室。

A18.如特征A17中定义的系统,其中所述分配系统包括至少一个控制阀以控制所述热传递流体到所述至少一个隔室或所述每一个隔室的流通。

A19.如特征A18中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度由与所述分配系统中的所述热传递流体流体连通的副热交换器控制。

A20.如特征A19中定义的系统,其中所述副热交换器包括通道网络以将热量传导到所述至少一个隔室的至少一个壁或所述每一个隔室的至少一个壁,以使得所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度通过所述热传递流体在所述通道内的所述流通来控制。

A21.如特征A19或特征A20中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室包括风扇,用于使冷空气或热空气从所述副热交换器流通到所述至少一个隔室内或到所述每一个隔室内。

A22.如特征A21中定义的系统,其中所述副热交换器包括容纳于所述至少一个隔室或所述每一个隔室外部的管道,以便使外壳内的冷空气或热空气流通到所述至少一个隔室或所述每一个隔室内。

A23.如特征A21或A22中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度是通过控制所述风扇的转速来控制的。

A24.如特征A8到特征A23中任一项中定义的系统,其中所述系统进一步包括温度控制模块,以便控制所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度。

A25.如特征A24中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度可通过单独或组合地控制以下中的任一个来独立地控制:i)控制所述风扇的所述转速;和/或ii)控制所述第一和/或第二热传递流体在所述分配系统中的所述流通。

A26.如特征A7到A25中任一项中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室中包括排水沟,用于累积于所述至少一个隔室或所述每一个隔室中的液体的排放。

A27.如特征A26中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室包括侧壁和底部,且其中所述底部朝向所述排水沟倾斜。

A28.如特征A9到A27中任一项中定义的系统,进一步包括:

a)访问控制模块,用于控制所述至少一个可锁住的存储空间的锁住和/或解锁,以实现对所述至少一个可锁住的存储空间内部的访问;

b)本机用户界面,所述本机用户界面与所述访问控制模块合作;

c)中央控制系统,所述中央控制系统包括取物码生成装置和取物码通信装置,用于生成唯一取物码并将该唯一取物码传达到所述访问控制模块,所述唯一取物码与到所述至少一个可锁住的存储空间的个别送货相关联;

d)与所述中央控制系统合作的数据通信装置;所述数据通信装置被调整以从所述中央控制系统接收所述唯一取物码,以使得当随后将所述唯一取物码输入到所述本机用户界面内后,所述至少一个可锁住的存储空间被解锁。

A29.如特征A28中定义的系统,其中所述数据通信装置为无线发射器/接收器装置。

A30.如特征A29中定义的系统,其中所述数据通信装置为移动装置或个人计算机。

A31.如特征A28到A30中定义的系统,其中通过使用通信模块,所述中央控制系统与所述访问控制模块通信,其中所述通信模块经由无线或TCP/IP发送信息。

A32.如特征A31中定义的系统,其中所述访问控制模块监测所述至少一个可锁住的存储空间的状态,且将从此监测得出的信息发送到所述中央控制系统。

A33.如在先前特征中任一项中定义的系统,包括模块化单元,其中每个所述模块化单元包括以下中的至少一或多个:

i)如在先前特征中任一项中定义的至少一个可锁住的存储空间;和/或

ii)如特征A8到A32中任一项中定义的制冷系统;和/或

iii)如特征A8到A32中任一项中定义的分配系统;和/或

iv)如特征A13到A32中任一项中定义的加热系统;和/或

v)如特征A2或特征A8中定义的访问控制模块。

特征B——参考先前专利申请案GB1401910.3纳入的特征

B1.用于商品的安全送货或收取的系统,包括至少一个可锁住的存储空间,其中所述至少一个存储空间的温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度;

且其中对所述存储空间的访问可远程编程。

B2.如特征B1中定义的系统,进一步包括:

a)访问控制模块,用于控制所述至少一个可锁住的存储空间的锁住和/或解锁,以实现对所述至少一个可锁住的存储空间内部的访问;

b)本机用户界面,所述本机用户界面与所述访问控制模块合作;

c)中央控制系统,所述中央控制系统包括取物码发生装置和取物码通信装置,用于生成唯一取物码并将该唯一取物码传达到访问控制模块,所述唯一取物码与到所述至少一个可锁住的存储空间的个别送货相关联;

d)与所述中央控制系统合作的数据通信装置;所述数据通信装置被调整以从所述中央控制系统接收所述唯一取物码,以使得当随后将所述唯一取物码输入到所述本机用户界面内时,所述至少一个可锁住的存储空间被解锁。

B3.如特征B2中定义的系统,其中所述数据通信装置为无线发射器/接收器装置。

B4.如特征B3中定义的系统,其中所述数据通信装置为移动装置或个人计算机。

B5.如特征B2到B4中定义的系统,其中通过使用通信模块,所述中央控制系统与所述访问控制模块通信,其中所述通信模块经由无线或TCP/IP发送信息。

B6.如特征B5中定义的系统,其中所述访问控制模块监测所述至少一个可锁住的存储空间的状态,且将从此监测得出的信息发送到所述中央控制系统。

B7.如先前特征B1到B6中任一项中定义的系统,其中所述至少一个可锁住的存储空间包括至少一个隔室,且其中所述至少一个隔室的所述温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度。

B8.如特征B7中定义的系统,包括:

a)主要系统,所述主要系统包括制冷系统;以及

b)副系统,所述副系统包括与所述主要系统合作的热传递流体;

其中:

c)所述副系统包括用于分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量的分配系统;

d)通过控制所述副系统中的所述热传递流体的流通,所述至少一个隔室的所述温度可独立地控制。

B9.用于需要制冷或加热的商品的安全送货或收取的系统,包括至少一个可锁住的存储空间,其中每一个所述可锁住的存储空间包括两个或更多个隔室,其中每一个所述隔室的温度可独立地控制以提供以下中的任一个:

环境温度;或

冷藏温度;或

冷冻温度;

特征在于,所述系统进一步包括:

a)主要系统,所述主要系统包括制冷系统;以及

b)副系统,所述副系统包括与所述主要系统合作的热传递流体;

其中:

c)所述副系统包括用于分配所述热传递流体以与所述每一个隔室交换热量的分配系统;

d)通过控制所述热传递流体在所述副系统中的流通,所述每一个隔室的所述温度可独立地控制。

B10.如特征B9中定义的系统,其中所述每一个隔室具有内部容积,且其中所述每一个隔室的所述内部容积是可调整的。

B11.如特征B9或B10中定义的系统,其中所述每一个隔室是通过分隔所述至少一个可锁住的存储空间而形成的,且其中所述分隔可移动以便调整所述每一个隔室的所述内部容积。

B12.如特征B9到B11中任一项中定义的系统,其中所述两个或更多个隔室被垂直地叠加以形成底部隔室和顶部隔室,且其中所述底部隔室的至少一个壁为阶进式的,以便提供抬高的搁架供商品的存储。

B13.如特征B8到B12中任一项中定义的系统,其中所述主要系统进一步包括加热系统。

B14.如特征B13中定义的系统,其中所述热传递流体包括与所述制冷系统合作的第一热传递流体和与所述加热系统合作的第二热传递流体。

B15.如特征B14中定义的系统,其中所述至少一个可锁住的存储空间或所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度可独立地控制以提供显著高于环境的温度。

B16.如特征B15中定义的系统,其中所述分配系统包括用于分配所述第一热传递流体的第一分配系统和用于分配所述第二热传递流体的第二热传递流体。

B17.如特征B8到B16中任一项中定义的系统,其中所述分配系统包括至少一个歧管以将所述热传递流体分配到所述至少一个隔室或所述每一个隔室。

B18.如特征B17中定义的系统,其中所述分配系统包括至少一个控制阀以控制所述热传递流体到所述至少一个隔室或所述每一个隔室的流通。

B19.如特征B18中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室中的所述温度由与所述分配系统中的所述热传递流体流体连通的副热交换器控制。

B20.如特征B19中定义的系统,其中所述副热交换器包括通道网络以将热量传导到所述至少一个隔室的至少一个壁或所述每一个隔室的至少一个壁,以使得所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度通过所述热传递流体在所述通道内的所述流通来控制。

B21.如特征B19或特征B20中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室包括风扇,用于使冷空气或热空气从所述副热交换器流通到所述至少一个隔室内或到所述每一个隔室内。

B22.如特征B21中定义的系统,其中所述副热交换器包括容纳于所述至少一个隔室或所述每一个隔室外部的管道,以便使外壳内的冷空气或热空气流通到所述至少一个隔室或所述每一个隔室内。

B23.如特征B21或B22中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度是通过控制所述风扇的转速来控制的。

B24.如特征B8到特征B23中任一项中定义的系统,其中所述系统进一步包括温度控制模块,以便控制所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度。

B25.如特征B24中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室的所述温度可通过单独或组合地控制以下中的任一个来独立地控制:i)控制所述风扇的所述转速;和/或ii)控制所述第一和/或第二热传递流体在所述分配系统中的所述流通。

B26.如特征B7到B25中任一项中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室包括排水沟,用于累积于所述至少一个隔室或所述每一个隔室的液体的排放。

B27.如特征B26中定义的系统,其中所述至少一个隔室或所述每一个隔室包括侧壁和底部,且其中所述底部朝向所述排水沟倾斜。

B28.如特征B9到B27中任一项中定义的系统,进一步包括:

a)访问控制模块,用于控制所述至少一个可锁住的存储空间的锁住和/或解锁,以实现对所述至少一个可锁住的存储空间内部的访问;

b)本机用户界面,所述本机用户界面与所述访问控制模块合作;

c)中央控制系统,所述中央控制系统包括取物码生成装置和取物码通信装置,用于生成唯一取物码并将所述唯一取物码传达到访问控制模块,所述唯一取物码与到所述至少一个可锁住的存储空间的个别送货相关联;

d)与所述中央控制系统合作的数据通信装置;所述数据通信装置被调整以从所述中央控制系统接收所述唯一取物码,使得当随后将所述唯一取物码输入到所述本机用户界面内时,所述至少一个可锁住的存储空间被解锁。

B29.如特征B28中定义的系统,其中所述数据通信装置为无线发射器/接收器装置。

B30.如特征B29中定义的系统,其中所述数据通信装置为移动装置或个人计算机。

B31.如特征B28到B30中定义的系统,其中通过使用通信模块,所述中央控制系统与所述访问控制模块通信,其中所述通信模块经由无线或TCP/IP发送信息。

B32.如特征B31中定义的系统,其中所述访问控制模块监测所述至少一个可锁住的存储空间的状态,且将从此监测得出的信息发送到所述中央控制系统。

B33.如在先前特征中任一项中定义的系统,包括模块化单元,其中每一个所述模块化单元包括以下中的至少一或多个:

i)如在先前特征中任一项中定义的至少一个可锁住的存储空间;和/或

ii)如特征B8到B32中任一项中定义的制冷系统;和/或

iii)如特征B8到B32中任一项中定义的分配系统;和/或

iv)如特征B13到B32中定义的加热系统;和/或

v)如特征B2或特征B8中定义的访问控制模块。

B34.一种用于在如特征B1到B33中任一项中定义的系统中使用的隔室,包括:

a)空腔;

b)在所述空腔外部的隔热层;

c)至少一个热交换器,所述至少一个热交换器装设到所述空腔的至少一个外部壁且部分地嵌入于所述隔热层内。

B35.如特征B34中定义的隔室,进一步包括装设到所述空腔的至少一个壁且部分地嵌入于所述隔热层内的电加热元件。

B36.一种隔室叠加,每一隔室为如特征B34或B35中定义的隔室。

B37.如特征B36的隔室叠加,其中每一隔室装设于框或支撑结构内,每一隔室具有开口端,且所述至少一个可锁住的门装设到所述框,以关闭所述每一个隔室的一或多个开口端。

B38.如特征B36或B37的隔室叠加,其中每一隔室具有内部容积,且其中所述隔室叠加中的一个隔室的所述内部容积与所述隔室叠加中的另一隔室的所述内部容积不同。

B39.一种用于制造如特征B34或B35中定义的隔室的方法,包括:

i)从模具形成所述空腔;

ii)将所述热交换器装设到所述空腔的外部侧壁以形成组合件;

iii)在所述组合件周围部分地模制隔热层,以使得所述热交换器部分地嵌入于所述隔热层内。

B40.如特征B39的方法,其中步骤(iii)进一步包括以下步骤:

i)将所述组合件放置于外模具内以便在所述空腔的壁与所述外模具之间形成间隙;

ii)在所述间隙中注塑模制隔热层。

特征C——参考先前专利申请案GB1405566.9纳入的特征

C1.一种可锁住地受温度控制的存储设备,包括:

a.两个或更多个隔室,所述两个或更多个隔室可控制以具有不同温度;以及

b.可远程编程的隔热的可锁住门,所述可锁住门可关闭以将所述两个或更多个隔室相互密封。

C2.如特征C1的可锁住的受温度控制的存储设备,其中每一隔室为受温度控制的隔室。

C3.如特征C1或C2的可锁住的受温度控制的存储设备,其中提供一或多个密封部件以实现通过所述可远程编程的隔热的可锁住门将所述隔室相互密封。

C4.如特征C3的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述密封部件被设置自所述门上、在所述隔室中或附近,或既在所述门上又在所述隔室中或附近。

C5.如特征C1到C4中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述隔热的可锁住门包括主门和可从所述主门拆卸的至少一个隔热面板。

C6.如特征C5的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述至少一个隔热面板借助于搭扣固定物或磁性装置固定到所述主门。

C7.如特征C5或C6的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述两个或更多个隔室中的每一个隔室具备相应的所述隔热面板。

C8.一种用于关闭受温度控制的设备的门,包括主门,所述主门包括用于将至少一个隔热面板可拆卸地固定到所述主门的固定点。

C9.如特征C8的门,其中所述隔热面板通过搭扣固定物或磁性装置可拆卸地固定到所述主门。

C10.如特征C8或C9的门,其中所述门用于关闭炉或冰箱。

C11.一种炉或冰箱,包括如特征C8到C10中任一项的门。

C12.一种存储空间的组合件,包括:

a)三个或更多个存储空间,所述三个或更多个存储空间中的每一个包括一个或多个隔室;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统分配所述热传递流体以与所述三个或更多个存储空间中的所述每一个存储空间中的所述一个或多个隔室交换热量;

其中所述三个或更多个存储空间各自包括可远程编程的隔热的可锁住门。

C13.如特征C12的组合件,其中所述每一个隔室包括:

a)空腔;

b)在所述空腔外部的隔热层;

c)用于与所述制冷系统合作的至少一个热交换器,所述至少一个热交换器装设到所述空腔的至少一个壁且部分地嵌入于所述隔热层内。

C14.一种存储空间的组合件,每一个所述存储空间包括多个隔室;

a)至少一个共同分配系统,用于将热传递流体分配到所述多个隔室和从所述多个隔室分配热传递流体;

b)用于独立地改变被传递到所述多个隔室的所述热传递流体的热量的装置。

C15.一种存储空间的组合件,其中每一个所述存储空间的组合件包括:

a)一个或多个隔室;

b)外壳,所述外壳具有包括内部前方尺寸的空腔以容纳所述多个存储空间;

其中所述一或多个隔室具有呈大致上整数比的外部尺寸,以使得所述一个或多个隔室的不同组合大致填满所述空腔。

C16.如特征C15的组合件,其中所述一个或多个隔室的高度呈大致上整数比。

C17.如特征C16的组合件,其中所述一个或多个隔室的宽度呈大致上整数比。

C18.如特征C17的组合件,其中所述一个或多个隔室的深度呈大致上整数比。

C19.如特征C15到C18中任一项的组合件,其中所述整数比为x:y:z,其中x或y或z具有1或2或3或4或5的任一值。

C20.如特征C15到C19中任一项的组合件,进一步包括:

a)至少一个共同分配系统,用于将热传递流体分配到所述一或多个隔室中的每一个和从所述一或多个隔室中的每一个分布热传递流体;

b)用于独立地变化被传递到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述热流体的热量的装置。

C21.如特征C5到C13中任一项的组合件,其中所述制冷系统位于所述存储空间的组合件的远处,且其中所述制冷系统与所述至少一个共同分配系统合作。

C22.如特征C11到C21中任一项的组合件,其中所述每一个隔室包括热交换器,且其中被转移到所述热传递流体的所述热量通过所述热交换器独立地改变。

C23.如特征C22的组合件,其中被转移的所述热量是通过改变所述热传递流体传到所述隔室或穿过所述热交换器的持续时间来而改变的。

C24.如特征C22或C23的组合件,其中转移的所述热量是通过改变到所述隔室的热传递流体的量来改变的。

C25.如特征C22到C24中任一项的组合件,进一步包括至少一个阀,用于改变到所述隔室的热传递流体的量。

C26.如特征C20到C25中任一项的组合件,其中通过改变在到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述热传递流体与其对应的隔室的温度之间的温差来改变到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的转移的所述热量。

C27.如特征C22到C19中任一项的组合件,其中所述热传递流体为液体或气体。

C28.如特征C27的组合件,其中所述热传递流体为制冷剂,以使得所述至少一个共同分配中的所述制冷剂被布置为与所述每一个隔室中的所述热交换器流体连通。

C29.一种存储空间的组合件,所述每一个存储空间包括一个或多个隔室;所述组合件包括:

a)主要制冷单元,所述主要制冷单元包括制冷剂以与所述每一个存储空间中的所述一个或多个隔室交换热量;

b)冷却器单元,所述冷却器单元与所述主要制冷单元合作以便消散来自所述制冷剂的热量。

C30.如特征C29的存储空间的组合件,进一步包括至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统被布置以与所述主要制冷单元合作以便分配所述制冷剂以与所述每一个存储空间中的所述一或多个隔室交换热量。

C31.如特征C29或C30的存储空间的组合件,其中所述冷却器单元为单独的冷却器制冷单元,所述冷却器单元通过单独的分配系统与所述主要制冷系统合作,所述单独的分配系统分配热传递流体以与所述主要制冷单元中的所述制冷剂交换热量。

C32.如特征C31的存储空间的组合件,其中所述单独的分配系统将所述热传递流体分配到多个所述主要制冷单元。

C33.如特征C31或C32的存储空间的组合件,其中所述热传递流体为液体,优选地,包括乙二醇。

C32.如特征C29到C31中任一项的存储空间的组合件,其中所述每一个存储空间各自包括可远程编程的隔热的可锁住门。

C33.如特征C22到C32中任一项的组合件,其中所述每一个隔室包括至少一个风扇,用于改变从所述热交换器转移到所述隔室的所述热量。

C34.如特征C12到C33中任一项的组合件,其中所述每一个隔室为模块化的。

C35.如特征C34的组合件,其中所述每一个隔室为可移除的。

C36.如特征C12到C35中任一项的组合件,其中所述存储空间按大体上垂直或水平叠加来布置。

C37.如特征C12到C36中任一项的组合件,其中所述一或多个隔室中的每一个隔室或所述多个隔室中的每一个隔室为受温度控制的隔室。

C38.一种用于预备将温度敏感物品送货到包括一或多个隔室的可远程锁住的受温度控制的存储装置的方法,所述方法包括以下步骤:

i)接收针对一个或多个温度敏感物品的送货的用户请求;

ii)确定所述一个或多个温度敏感物品的所需温度;

iii)将所述一个或多个温度敏感物品放置于选定大小的一个或多个容器中,以使得在任一容器中的所述物品可暴露于共同温度范围而没有不利的效果;

iv)在将所述一个或多个温度敏感物品放置于选定大小的一个或多个容器中之前和之后,确定在所述可远程锁住的受温度控制的存储装置处一个或多个隔室的可用性,所述一个或多个隔室:

a)处于或可控制在一个或多个温度以接受所述容器

b)有合适的尺寸以接受所述容器。

C39.如特征C38的方法,其中所述隔室具有不同大小且所述容器具有选定大小以紧密配合所述隔室的宽度和/或深度,以便使所述容器容易移除。

C40.如特征C38或C39的方法,其中所述容器具有选定大小以在所述容器的高度上紧密配合,以便使所述容器容易移除。

C41.如特征C38到C40中任一项的方法,其中所述容器可叠加以使得被调整以配合在小隔室中的两个或更多个容器可被叠加以配合在较大隔室中,同时保护商品免于被压坏。

C42.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

i)如特征C12到C37中任一项中定义的隔室的组合件;以及

ii)多个容器,所述多个容器被定尺寸以与所述隔室的尺寸紧密配合。

C43.如特征C42的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述一个或多个隔室被隔热。

特征D——参考先前专利申请案GB1411043.1纳入的特征

D1.一种存储空间的组合件,包括:

a)三个或更多个存储空间,所述三个或更多个存储空间中的每一个存储空间包括一个或多个隔室;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统分配所述热传递流体以与所述三个或更多个存储空间中的所述每一个存储空间中的所述一个或多个隔室交换热量;

其中所述三个或更多个存储空间各自包括可远程编程的隔热的可锁住门。

D2.如特征D1的组合件,其中所述三个或更多个存储空间中的每一个存储空间包括多个隔室。

D3.如先前特征中任一项的组合件,其中所述每一个隔室包括:

a)空腔;

b)在所述空腔外部的隔热层;

c)用于与所述制冷系统合作的至少一个热交换器,所述至少一个热交换器装设到所述空腔的至少一个壁且部分地嵌入于所述隔热层内。

D4.如特征D3的组合件,其中所述空腔具有大致65升或145升或226升的内部容积。

D5.如特征D4的组合件,其中所述空腔具有大致620mm的内部长度和大致420mm的宽度,且其中高度为大致250mm或560mm或870mm。.

D6.如先前特征中任一项的组合件,其中每一个所述存储空间的组合件包括具有空腔的外壳,所述外壳具有内部前方尺寸以容纳所述三个或更多个存储空间。

D7.如特征D6的组合件,其中所述一个或多个隔室具有呈大致上整数比的外部尺寸,以使得所述一个或多个隔室的不同组合大致上填满所述空腔。

D8.如特征D7的组合件,其中所述一或多个隔室的高度呈大致上整数比。

D9.如特征D8的组合件,其中所述一或多个隔室的宽度呈大致上整数比。

D0.如特征D9的组合件,其中所述一或多个隔室的深度呈大致上整数比。

D11.如特征D8到D10中任一项的组合件,其中所述整数比为x:y:z,其中x或y或z具有1或2或3或4或5的任一值。

D12.如先前特征中任一项的组合件,其中所述制冷系统位于所述存储空间的组合件的远处,且其中所述制冷系统与所述至少一个共同分配系统合作。

D13.如先前特征中任一项的组合件,其中所述一个或多个隔室可控制以通过独立地改变被转移到所述一个或多个隔室的所述热传递流体的热量而具有不同温度。

D14.如特征D13的组合件,其中转移到所述热传递流体的所述热量是通过所述热交换器独立变化的。

D15.如特征D14的组合件,其中转移的所述热量是通过改变所述热传递流体传到所述隔室或穿过所述热交换器的持续时间来变化的。

D16.如特征D14或D15的组合件,其中转移的所述热量是通过改变到所述隔室的热传递流体的量来改变的。

D17.如特征D14到D16中任一项的组合件,进一步包括至少一个阀,用于改变到所述隔室的热传递流体的量。

D18.如特征D14到D17中任一项的组合件,其中通过改变在到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述热传递流体与其对应的隔室的温度之间的温差来改变被转移到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述热量。

D19.如特征D14到D18中任一项的组合件,其中所述热传递流体为液体或气体。

D20.如特征D19的组合件,其中所述热传递流体为制冷剂,以使得所述至少一个共同分配中的所述制冷剂被布置为与所述每一个隔室中的所述热交换器流体连通。

D21.如特征D20的组合件,其中所述组合件包括冷却器单元,所述冷却器单元与所述主要制冷单元合作以便消散来自所述制冷剂的热量。

D22.如特征D21的存储空间的组合件,其中所述冷却器单元为单独的冷却器制冷单元,所述冷却器单元通过单独的分配系统与所述主要制冷系统合作,所述单独的分配系统分配热传递流体以与所述主要制冷单元中的所述制冷剂交换热量。

D23.如特征D22的存储空间的组合件,其中所述单独的分配系统将所述热传递流体分配到多个所述主要制冷单元。

D24.如特征D22或D24的存储空间的组合件,其中所述热传递流体为液体,优选地,包括乙二醇。

D25.如特征D13到D24中任一项的组合件,其中所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述温度可远程控制。

D26.如先前特征中任一项的组合件,其中所述每一个隔室包括至少一个风扇,用于改变从所述热交换器转移到所述隔室的所述热量。

D27.如先前特征中任一项的组合件,其中所述每一个隔室为模块化的。

D28.如特征D27的组合件,其中所述每一个隔室为可移除的。

D29.如先前特征中任一项的组合件,其中所述存储空间按大致上垂直或水平叠加来布置。

D30.如先前特征中任一项的组合件,其中提供一或多个密封部件以实现将所述每一个隔室与大气隔绝。

D31.如特征D30的组合件,其中所述密封部件被设置在所述可远程编程的隔热的可锁住门上、在所述隔室中或附近,或既在所述可远程编程的隔热的可锁住门上又在所述隔室中或附近。

D32.如先前特征中任一项的组合件,其中所述可远程编程的隔热的可锁住门包括主门,所述主门包括用于将至少一个隔热面板可拆卸地固定到所述主门的固定点。

D33.如特征D32的组合件,其中所述隔热面板通过搭扣固定物或磁性装置可拆卸地固定到所述主门。

特征E——参考先前专利申请案GB1416641.7纳入的特征

E1.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

特征在于,所述热传递流体被依序分配到所述一个或多个隔室。

E2.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

c)控制器,所述控制器被布置以将热传递流体到所述每一个隔室的所述分配优先化。

E3.如特征E1或E2的可锁住的受温度控制的存储设备,包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述阀被布置以依序将所述热传递流体分配到所述隔室。

E4.如先前特征中任一项的可锁住地受温度控制的存储设备,其中所述热传递流体为制冷剂。

E5.如先前特征中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述热传递流体在预定时间量内被依序分配到所述两个或多个隔室中的每一个隔室。

E6.如先前特征中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述制冷系统具有用于在给定时间内与预定数目个隔室交换热量的冷却能力。

E7.如特征E6或E7的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述预定数目个隔室为两个隔室。

E8.如特征E7中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述可锁住的受温度控制的存储设备被布置以确定所述制冷系统的所述冷却能力的状态,且如果已超过所述冷却能力,那么确定一个或多个隔室的可用性。

E10.如特征E8和特征E3中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述可锁住的受温度控制的存储设备被布置以通过确定所述阀的状态来确定所述制冷系统的所述冷却能力。

E11.如特征E10中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述可锁住的受温度控制的存储设备被布置以通过确定是否已致动一个或多个阀来确定所述阀的所述状态。

E12.如先前特征中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中将所述一个或多个隔室置于队列中。

E13.如特征E12中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中将所述一个或多个隔室基于其等待时间和/或其差异温度在所述队列中优先化。

E14.如特征E13和特征E3的可锁住的受温度控制的存储设备,包括用于确定所述队列中的每一隔室的等待时间的计时器,且其中到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述阀的致动是基于其对应的等待时间而优先化的。

E15.如特征E14的可锁住的受温度控制的存储设备,其中具有最长等待时间的所述隔室在所述队列中被优先化。

E16.如特征E13到E15中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中将到所述队列中的所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述对应的阀的致动对于具有最大温差的所述隔室优先化。

E17.如特征E3到E16中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,包括用于依序控制所述阀的所述致动的控制器。

E18.如特征E17中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器将所述隔室置于队列中且将所述队列中的所述隔室优先化。

E19.如先前特征中任一项和特征E3中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器被布置以将所述队列中的所述一个或多个隔室通过优先化其对应的阀而优先化。

E20.如特征E17到E20中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器被布置以监测所述阀的所述状态。

E21.如特征E20中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器被布置以在预定数目个阀被使用的情况下将所述一个或多个隔室置于所述队列中。

E22.如先前特征E1到E21中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

i)在第一温度下的第一隔室和在第二温度下的第二隔室,所述第一隔室被设定到第一设定点温度且所述第二隔室被设定到第二设定点温度,以及

ii)控制器,所述控制器被布置以响应于在第一温度与所述第一设定点温度之间和在所述第二温度与所述第二设定点温度之间的所述隔室温差将热传递流体到所述第一隔室或所述第二隔室的转移优先化。

E23.如先前特征中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

i)第一隔室和第二隔室,所述第一隔室具有第一等待时间且所述第二隔室具有第二等待时间,以及

ii)控制器,其被布置以响应于所述第一隔室和所述第二隔室的所述等待时间将热传递流体到所述第一隔室或所述第二隔室的所述转移优先化。

E24.一种将热传递流体分配到可锁住的受温度控制的存储设备的两个或更多个隔室的方法,所述可锁住的受温度控制的存储设备包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;以及

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

所述方法包括依序将所述热传递流体分配到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的步骤。

E25.一种将热传递流体分配到可锁住的受温度控制的存储设备的两个或更多个隔室的方法,所述可锁住的受温度控制的存储设备包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;以及

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

所述方法包括将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化的步骤。

E26.如特征E25的方法,其中将所述热传递流体到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化的所述步骤包括以下步骤:

i)将所述两个或更多个隔室中的每一个隔室置于队列中;

ii)确定所述队列中的所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述等待时间;

ii)基于所述隔室对应的等待时间将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化。

E27.如特征E25或E26的方法,其中将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化的所述步骤包括以下步骤:

i)将所述两个或更多个隔室中的每一个隔室置于队列中;

ii)确定所述队列中的所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述温度;

iii)确定所述队列中的所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述设定点温度;

iv)基于在所述第一隔室的所述温度与所述第一隔室的所述设定点温度之间和在所述第二隔室的所述温度与所述第二隔室的所述设定点温度之间的其对应的温差,将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化。

E28.如特征E24到E27中任一项的方法,其中所述可锁住的受温度控制的设备包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中通过依序致动所述阀而将所述热传递流体依序分配到所述隔室。

E29.如特征E24到E28中任一项的方法,其中所述制冷系统具有用于在给定时间中与预定数目个隔室交换热量的冷却能力。

E30.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;每一个所述隔室包括第一温度感测装置和第二温度装置;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

c)控制器,所述控制器被布置以:

i)当来自所述第二温度装置的温度达到下限时,中断热传递流体到所述至少一个隔室的流动,且当来自所述第二温度装置的所述温度达到上限时,重新建立热传递流体的所述流动以与所述至少一个隔室交换热量;

ii)重复步骤(i),直到来自所述第一温度感测装置的温度达到预定设定点温度。

E31.如特征E30的可锁住的受温度控制的存储设备,其中来自所述第一温度感测装置的温度测量值为在所述至少一个隔室内部的空气温度的指示。

E32.如特征E30或E31的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述第一温度感测装置固定到所述隔室的至少一个壁。

E33.如特征E30到E32中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述至少一个隔室包括与所述热传递流体连通的热交换器或蒸发器,且其中所述第二温度感测装置位置邻近所述热交换器或所述蒸发器。

E34.如特征E30到E33中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述控制器被布置以控制所述阀的所述致动,以用于在所述温度的所述下限与所述上限之间分别中断和重新建立所述热传递流体从所述第二温度感测装置到至少一个隔室的所述流动。

E35.如特征E30到E34中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述上限为大致上-7℃,且所述下限为大致上-10℃。

E36.一种控制可锁住的受温度控制的存储设备中的至少一个隔室的温度的方法,所述可锁住的受温度控制的存储设备包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;每一个所述隔室包括第一温度感测装置和第二温度装置;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

包括以下步骤:

i)当来自所述第二温度装置的温度达到下限时,中断热传递流体到所述至少一个隔室的流动,且当来自所述第二温度装置的所述温度达到上限时,重新建立热传递流体的所述流动以与所述至少一个隔室交换热量;

ii)重复步骤(i),直到来自所述第一温度感测装置的温度达到预定设定点温度。

E37.如特征E36的方法,包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述控制器被布置以控制所述阀的致动,以用于在下限与上限之间分别中断和重新建立所述热传递流体的所述流动。

E38.一种用于如特征1到23或特征30到35中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备的搁架单元,包括由框支撑的可移动搁架。

E39.如特征E38的搁架单元,其中所述框为弯曲丝框。

E40.如特征E38或E39的搁架单元,其中所述框包括至少两个或更多个腿,且其中所述搁架由可滑动固定点支撑到所述至少两个或更多个腿,以准许所述搁架沿着所述框的所述至少两个或更多个腿移动。

E41.如特征E38到E40中任一项的搁架单元,其中所述框包括向内上部和向外下部,所述向内上部与所述向外下部会合以界定所述搁架的搁放点。

E42.如特征E41的搁架单元,其中所述搁放点为接榫。

E43.如特征E41或E42的搁架单元,其中所述下部从所述上部向外错开。

E44.如特征E41到E42中任一项的搁架单元,其中所述下部被定大小以抵靠住隔室的对置壁。

E45.如特征E41到E44中任一项的搁架单元,其中所述搁架可沿着所述上部移动。

E46.如特征E38到E45中任一项的搁架单元,其中所述搁架和/或所述框包括固定点以将所述搁架固定在升高的位置中。

E47.一种用于如特征E1到E23或特征E30到E35中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备的隔室,包括固定到所述隔室的如特征E38到E48中任一项中定义的搁架单元。

特征F——参考先前专利申请案GB1416742.3纳入的特征

F1.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

特征在于,所述热传递流体被依序分配到所述一或多个隔室。

F2.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

c)控制器,所述控制器被布置以将到所述隔室中的每一个的热传递流体的所述分配优先化。

F3.如特征F1或F2的可锁住的受温度控制的存储设备,包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述阀被布置以依序将所述热传递流体分配到所述隔室。

F4.如先前特征中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述热传递流体为制冷剂。

F5.如先前特征中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述热传递流体在预定时间量内被依序分配到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室。

F6.如先前特征中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述制冷系统具有用于在给定时间内与预定数目个隔室交换热量的冷却能力。

F7.如特征F6的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述预定数目个隔室为两个隔室。

F8.如特征F7中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述可锁住的受温度控制的存储设备被布置以确定所述制冷系统的所述冷却能力的状态,且如果已超过所述冷却能力,那么确定一个或多个隔室的可用性。

F9.如特征F8和特征F3中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述可锁住的受温度控制的存储设备被布置以通过确定所述阀的状态来确定所述制冷系统的所述冷却能力。

F10.如特征F9中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述可锁住的受温度控制的存储设备被布置以通过确定一或多个阀是否已被致动来确定所述阀的所述状态。

F11.如先前特征中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中将所述一个或多个隔室被置于队列中。

F12.如特征F11中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中将所述一个或多个隔室基于其等待时间和/或其差异温度在所述队列中优先化。

F13.如特征F12和特征F3的可锁住的受温度控制的存储设备,包括用于确定所述队列中的每一隔室的等待时间的计时器,且其中对于所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述阀的致动是基于其对应的等待时间而优先化的。

F14.如特征F13的可锁住的受温度控制的存储设备,其中具有最长等待时间的所述隔室在所述队列中被优先化。

F15.如特征F12到F14中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中将对于所述队列中的所述一个或多个对应的隔室中的每一个隔室的所述阀的致动优先化到对于具有最大温差的所述隔室的所述阀的致动。

F16.如特征F3到F15中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,包括用于依序控制所述阀的所述致动的控制器。

F17.如特征F16中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器将所述隔室置于队列中且将所述队列中的所述隔室优先化。

F18.如先前特征中任一项和特征F3中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器被布置以通过优先化所述隔室对应的阀的致动而将所述队列中的所述一个或多个隔室优先化。

F19.如特征F16到F18中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器被布置以监测所述阀的所述状态。

F20.如特征F19中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述控制器被布置以在预定数目个阀被致动的情况下将所述一个或多个隔室置于所述队列中。

F21.如先前特征中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

i)在第一温度下的第一隔室和在第二温度下的第二隔室,所述第一隔室被设定到第一设定点温度且所述第二隔室被设定到第二设定点温度,以及

ii)控制器,所述控制器被布置以响应于在第一温度与所述第一设定点温度之间和在所述第二温度与所述第二设定点温度之间的所述隔室温差将热传递流体到所述第一隔室或所述第二隔室的转移优先化。

F22.如先前特征中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

i)第一隔室和第二隔室,所述第一隔室具有第一等待时间且所述第二隔室具有第二等待时间,以及

ii)控制器,其被布置以响应于所述第一隔室和所述第二隔室的所述等待时间将热传递流体到所述第一隔室或所述第二隔室的所述转移优先化。

F23.一种将热传递流体分配到可锁住的受温度控制的存储设备的两个或更多个隔室的方法,所述可锁住的受温度控制的存储设备包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;以及

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

所述方法包括依序将所述热传递流体分配到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的步骤。

F24.一种将热传递流体分配到可锁住的受温度控制的存储设备的两个或更多个隔室的方法,所述可锁住的受温度控制的存储设备包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;以及

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

所述方法包括将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化的步骤。

F25.如特征F24的方法,其中将所述热传递流体到所述一个或多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化的所述步骤包括以下步骤:

i)将所述两个或更多个隔室中的每一个置于队列中;

ii)确定所述队列中的所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述等待时间;

ii)基于隔室对应的等待时间,将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化。

F26.如特征F24或F25的方法,其中将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化的所述步骤包括以下步骤:

i)将所述两个或更多个隔室中的每一个隔室置于队列中;

ii)确定所述队列中的所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述温度;

iii)确定所述队列中的所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述设定点温度;

iv)基于在所述第一隔室的所述温度与所述第一隔室的所述设定点温度之间和在所述第二隔室的所述温度与所述第二隔室的所述设定点温度之间的其对应的温差而将所述热传递流体到所述两个或更多个隔室中的每一个隔室的所述分配优先化。

F27.如特征F23到F26中任一项的方法,其中所述可锁住的受温度控制的设备包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中通过依序致动所述阀将所述热传递流体依序分配到所述隔室。

F28.如特征F23到F27中任一项的方法,其中所述制冷系统具有用于在给定时间内与预定数目个隔室交换热量的冷却能力。

F29.一种可锁住的受温度控制的存储设备,包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;每一个所述隔室包括第一温度感测装置和第二温度装置;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

c)控制器,所述控制器被布置以:

i)当来自所述第二温度装置的温度达到下限时,中断热传递流体到所述至少一个隔室的流动,且当来自所述第二温度装置的所述温度达到上限时,重新建立热传递流体的所述流动以与所述至少一个隔室交换热量;

ii)重复步骤(i),直到来自所述第一温度感测装置的温度达到预定设定点温度。

F30.如特征F29的可锁住的受温度控制的存储设备,其中来自所述第一温度感测装置的温度测量值为在所述至少一个隔室内部的空气温度的指示。

F31.如特征F29或F30的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述第一温度感测装置固定到所述隔室的至少一个壁。

F32.如特征F29到F31中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述至少一个隔室包括与所述热传递流体连通的热交换器或蒸发器,且其中所述第二温度感测装置位置邻近所述热交换器或所述蒸发器。

F33.如特征F29到F32中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述控制器被布置以控制所述阀的所述致动,以用于在所述温度的所述下限与所述上限之间分别中断和重新建立所述热传递流体从所述第二温度感测装置到至少一个隔室的所述流动。

F34.如特征E29到E33中任一项的可锁住的受温度控制的存储设备,其中所述上限为大致上-7℃,且所述下限为大致上-10℃。

F35.一种控制可锁住的受温度控制的存储设备中的至少一个隔室的温度的方法,所述可锁住的受温度控制的存储设备包括:

a)两个或更多个可远程锁住的存储空间,其中两个或更多个可远程锁住的存储空间中的每一个存储空间包括至少一个隔室;所述隔室中的每一个包括第一温度感测装置和第二温度装置;

b)至少一个共同分配系统,所述至少一个共同分配系统包括被布置以与制冷系统合作的热传递流体,所述至少一个共同分配系统在供应的压力下分配所述热传递流体以与所述至少一个隔室交换热量;

所述方法包括以下步骤:

i)当来自所述第二温度装置的温度达到下限时,中断热传递流体到所述至少一个隔室的流动,且当来自所述第二温度装置的所述温度达到上限时,重新建立热传递流体的所述流动以与所述至少一个隔室交换热量;

ii)重复步骤(i),直到来自所述第一温度感测装置的温度达到预定设定点温度。

F36.如特征F35之方法,包括至少一个阀,用于改变到所述两个或更多个存储空间中的每一个存储空间中的所述至少一个隔室的热传递流体的量,且其中所述控制器被布置以控制所述阀的致动,以在下限与上限之间分别中断和重新建立所述热传递流体的所述流动。

F37.一种用于如特征F1到F22或特征F29到F34中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备的搁架单元,包括由框支撑的可移动搁架。

F38.如特征F37的搁架单元,其中所述框为弯曲的丝框。

F39.如特征F37或F38的搁架单元,其中所述框包括至少两个或更多个腿,且其中所述搁架由可滑动固定点支撑到所述至少两个或更多个腿,以准许所述搁架沿着所述框的所述至少两个或更多个腿移动。

F40.如特征F37到F39中任一项的搁架单元,其中所述框包括向内上部和向外下部,所述向内上部与所述向外下部会合以界定所述搁架的搁放点。

F41.如特征F40的搁架单元,其中所述搁放点为接榫。

F42.如特征F40或F41的搁架单元,其中所述下部从所述上部向外错开。

F43.如特征F40到F41中任一项的搁架单元,其中所述下部被定大小以地靠在隔室的对置壁。

F44.如特征F40到F3中任一项的搁架单元,其中所述搁架可沿着所述上部移动。

F45.如特征F37到F44中任一项的搁架单元,其中所述搁架和/或所述框包括固定点以将所述搁架固定在升高的位置中。

F46.一种用于如特征F1到F22或特征F29到F34中任一项中定义的可锁住的受温度控制的存储设备的隔室,包括固定到所述隔室的如特征38到48中任一项中定义的搁架单元。

特征G——参考先前专利申请案GB1423158.3纳入的特征

G1.一种遮篷支柱,包括:

a)顶部部件;

b)遮篷支柱主体,所述遮篷支柱主体与所述顶部部件合作以形成用于夹紧薄板材料的夹钳;

其中所述夹钳包括前端和后端,且其中所述夹钳在所述夹钳的所述前端可调整,以便提供所述顶部部件与所述遮篷支柱主体之间的不同夹紧力。

G2.如特征G1的遮篷支柱,其中所述夹钳的所述前端包括可调整拉紧扣,且所述顶部部件在所述夹钳的所述后端可释放地固定到所述遮篷支柱。

G3.如特征G2的遮篷支柱,其中所述顶部部件的一端包括向上弯曲部分,所述向上弯曲部分与所述遮篷支柱主体的向上延伸部分合作以形成所述可调整拉紧扣。

G4.如特征G3的遮篷支柱,其中所述顶部部件的所述向上弯曲部分与所述遮篷支柱主体的所述向上延伸部分间隔开。

G5.如特征G4的遮篷支柱,其中通过调整所述顶部部件的所述向上弯曲部分与所述遮篷支柱主体的所述向上延伸部分之间的间距来改变所述夹紧力。

G6.如特征G5的遮篷支柱,其中螺钉将所述部件的所述向上弯曲部分与所述遮篷支柱主体的所述向上延伸部分螺纹配合以便改变其间的所述间距。

G7.如特征G2到G6中任一项的遮篷支柱,其中所述顶部部件在所述夹钳的所述后端钩挂在所述遮篷支柱主体。

G8.如先前特征中任一项的遮篷支柱,其中所述遮篷支柱主体包括向下延伸的间隔物。

G9.如特征G8的遮篷支柱,其中所述向下延伸的间隔物包括用于将储物柜模块连接在一起的连接器。

G10.如特征G8或G9的遮篷支柱,其中所述遮篷支柱主体被制造为单个主体。

G11.一种包括薄板材料的遮篷在如特征G1到G10中任一项中定义的两个或多更个遮篷支柱之间延伸。

G12.如特征G11的遮篷,其中所述薄板材料为聚碳酸酯薄板材料。

G13.一种储物柜模块,包括一个或多个可锁住的存储空间,每一个所述可锁住的存储空间包括一个或多个隔室,其中所述储物柜模块包括如特征G11或G12中定义的遮篷。

G14.如特征G13的储物柜模块,其中所述遮篷盖住装设于所述一个或多个储物柜模块上方的制冷系统。

G15.一种储物柜模块的组合件,每一个所述储物柜模块包括一个或多个可锁住的存储空间,所述储物柜模块的组合件包括如特征G1到G12中任一项中定义的遮篷,其中所述遮篷跨多个储物柜模块延伸。

G16.一种储物柜模块的组合件,所述储物柜模块中的每一个包括一个或多个可锁住的存储空间,所述储物柜模块由如特征G8或G9中定义的遮篷支柱相互联系或连接。

G17.如特征G16的储物柜模块的组合件,其中所述组合件内的每一个所述储物柜模块可移除地与向下延伸的间隔物啮合。

G18.一种用于制冷系统的蒸发器板,包括被布置于两个金属薄板之间的冷却剂通道,其中所述蒸发器板包括由弱化线界定的至少一个可折叠部分。

G19.如特征G18的蒸发器板,其中所述蒸发器板包括中间部分和在所述中间部分的任一侧上的可折叠侧部分,所述可折叠侧部分由所述弱化线从所述中间部分开始界定。

G20.如特征G19的蒸发器板,其中所述弱化线为所述蒸发器板的剪裁部分。

G21.如特征G20的蒸发器板,其中所述蒸发器板包括切割部分,所述切割部分具有某一形状以使得所述中间部分与所述可折叠侧部分之间的接合处可折叠以跨所述蒸发器板形成具有锥形或长笛形状的弯曲部,所述弯曲部从在所述蒸发器板的一端的大致上90°弯曲部过渡到在所述蒸发器板的另一端的相对圆形弯曲部。

G22.如特征G20或G21的蒸发器板,其中所述剪裁部分为大致上梯形的。

G23.如特征G18到G22中任一项中定义的蒸发器板,其中所述蒸发器板包括加热器元件。

G24.如特征G23的蒸发器板,其中所述蒸发器板的至少一个壁包括加热器轨道以容纳所述加热器元件。

G25.如特征G18到G24中任一项的蒸发器板,其中所述蒸发器板的至少一个壁包括适合于将所述蒸发器板固定到隔室的粘合剂层。

G26.一种将如特征G18到G25中任一项中定义的蒸发器板组装到隔室的方法,包括以下步骤:

i)将所述蒸发器板装设到所述隔室的至少一个壁上;以及

ii)沿着弱化线将至少一个可折叠部分折叠到所述隔室的邻近壁上。

G27.如特征G26的方法,其中所述蒸发器板装设到所述隔室的顶壁或底壁上,且沿着所述弱化线将所述至少一个可折叠部分折叠到所述隔室的侧壁上。

G28.如特征G27的方法,其中所述蒸发器板粘附到所述隔室。

G29.一种用于隔室的搁架单元,所述搁架单元包括搁架,所述搁架一端由可固定到所述隔室的至少一个壁的支撑杆支撑,且所述搁架的另一端被布置以支撑在位于所述隔室的至少一个邻近壁的至少一个销钉上,所述支撑杆延伸穿过所述搁架,以便准许所述搁架可沿着所述支撑杆移动。

G30.如特征G29的搁架单元,其中所述搁架包括被布置以将所述搁架保持到所述隔室的顶壁的保持部件。

G31.如特征G30的搁架单元,其中所述保持部件为磁体。

G32.一种隔室,所述隔室包括如特征G29到G31中任一项中定义的搁架单元,其中所述支撑杆的一端固定到所述隔室的顶壁,且所述支撑杆的另一端固定到所述隔室的邻近后壁。

G33.如特征G32的隔室,其中所述搁架单元包括被布置以将所述搁架支撑在所述隔室中不同高度处的分度构件。

G34.如特征G33的隔室,其中所述分度构件包括肘或棘齿。

G35.如特征G34的隔室,其中所述搁架包括与所述支撑杆合作以沿着所述支撑杆对所述搁架进行分度的肘板。

G36.如特征G35的隔室,其中所述搁架通过摩擦配合沿着所述支撑杆分度。

G37.如特征G35或G36的隔室,其中所述支撑杆包括锯齿。

G38.一种用于受温度控制的设备的隔室,包括空腔和枢转地连接到所述隔室以用于通过铰链机构关闭所述空腔的门,所述铰链机构包括扭转偏压机构,所述扭转偏压机构包括扭转元件,所述扭转元件支撑于铰链销上且保持在支撑托架内以使得所述铰链销的相对旋转改变所述扭转元件中的应力以将所述门偏压在关闭配置中。

G39.如特征G38的隔室,其中所述扭转元件在组装时可与所述铰链销轴向配合。

G40.如特征G38或G39的隔室,其中所述扭转元件为盘簧。

G41.如特征G40的隔室,其中所述盘簧具有可与在所述铰链销的一端处的直径槽配合的直径形成部。

G42.一种用于受温度控制的设备的热阻断物,所述受温度控制的设备包括一个或多个隔室和用于关闭所述一或多个隔室的门,所述热阻断物包括:

挤压轮廓,所述挤压轮廓被布置用于与所述门合作以将所述一个或多个隔室相互密封且与所述隔室的至少一个边缘配合,

其中所述挤压轮廓被布置以容纳加热器元件。

G43.如特征G42的热阻断物,包括:

密封部件,所述密封部件具有前密封面和后面;

在所述密封部件的所述后面处的至少一个配合部分,所述至少一个配合部分用于与所述隔室的所述至少一个边缘配合,所述配合部分回弹性枢转地连接到所述密封部件的所述后面。

G44.如特征G43的热阻断物,包括第一和第二所述配合部分,所述第一和第二配合部分被布置以与所述隔室的至少一个边缘配合,且所述第二配合部分被布置以与门分隔物的至少一个边缘配合。

G45.如特征G44的热阻断物,其中所述第一和第二配合部分与所述密封部件的所述后面合作以提供连接器的接受部分,用于将所述热阻断物的条带连接在一起和用于将所述第一和/或第二配合部分锁住以与所述隔室的所述边缘和/或与所述门分隔物配合。

G46.如特征G44或G45的热阻断物,其中所述第一配合部分具有卷曲的横截面轮廓,所述卷曲的横截面轮廓界定用于夹紧到所述门分隔物的边缘上的回弹性可打开狭缝端。

G47.如特征G44到G46中任一项的热阻断物,其中所述第二配合部分枢转地连接到所述密封部件的所述后面以界定用于接纳所述隔室的所述边缘的回弹性可打开狭缝。

G48.如特征G43到G47中任一项的热阻断物,其中所述至少一个配合轮廓与所述密封部件的所述后面合作以容纳加热器元件。

G49.一种用于受温度控制的存储设备的隔室,包括可关闭以密封所述隔室的隔热的可锁住门;其中所述隔热的可锁住门可关闭以通过如特征G42到G48中任一项的热阻断物密封所述隔室。

G50.一种受温度控制的设备,包括:

a)如特征G49的一个或多个隔室;

b)控制器,所述控制器用于当所述隔室内部的温度或所述热阻断物的温度低于所述受温度控制的设备外部的空气的露点温度时致动加热器元件。

G51.如特征G50的受温度控制的设备,其中所述露点温度为预定的。

G52.一种受温度控制的存储设备,包括:

a)多个隔热的隔室;

b)制冷系统,所述制冷系统被调整以选择性地冷却所述隔室且具有定义的最大制冷能力;

c)控制器,所述控制器接收指示所述隔室内的温度的数据且被调整以:

·将每一隔室中的所述温度与对于那个隔室定义的所要温度范围进行比较;

·基于定义的紧急标准适当地将所述可用制冷能力选择性地分配到所有隔室或隔室的子群组中,以使得使最需要的那些隔室被优先化并且使得所述制冷系统不召集比其定义的最大制冷能力更多的制冷能力。

G53.如特征G52中定义的受温度控制的存储设备,其中所述紧急标准将具有落在所述定义的所要温度范围以外的温度的隔室优先化。

G54.如特征G52或特征G53中定义的受温度控制的存储设备,其中所述紧急标准将具有落在用于隔室的所述定义的所要温度范围以外的温度偏移的那个隔室优先化。

G55.如特征G52到G54中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器针对每一隔室确定所要制冷能力以使所述隔室维持在或返回到所述定义的所要温度范围,且所述紧急标准包括所述所要的制冷能力。

G56.如特征G52到G55中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器按紧急的次序对所述隔室进行排名,且按紧急的次序将制冷能力连续地分配到所述隔室。

G57.如特征G56中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器按紧急的次序对所述隔室进行排名,且将制冷能力分配到总共所需的制冷能力等于或低于所述定义的最大制冷能力的一组隔室。

G58.如特征G52到G57中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中对于每一隔室定义的所要范围可远程编程。

G59.如特征G52到G58中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器连续地进行所述温度比较,且调整可用制冷能力的所述选择性分配。

G60.如特征G52到G59中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器周期性地进行所述温度比较,且调整可用制冷能力的所述选择性分配。

G61.如特征G52到G60中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中所述制冷系统被调整以冷却两个隔室的子群组。

G62.如特征G52到G61中任一项中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器消除任何过剩制冷能力。

G63.如特征G62中定义的受温度控制的存储设备,其中所述控制器远离所述隔室地旁路过剩制冷能力。

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